August 21, 2022
De parte de ANRed
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La crisis clim谩tica genera m谩s frecuentes y m谩s extensas temporadas de incendios forestales, y la Patagonia es una de las regiones m谩s golpeadas. En marzo de 2021 una tormenta de fuego en Chubut cambi贸 la vida de miles de personas. Andrea Depetri es una de ellas. Por  Tatiana Fern谩ndez Santos .  Fotos: Julieta Distasio.


鈥擜ndre, no bajes. Hay que salir ya鈥 le advirti贸 un vecino que escapaba en direcci贸n opuesta.

Andrea Depetri corr铆a cuesta abajo por el valle donde se ubicaba su casa, perseguida por las llamas que se expand铆an a sus espaldas. Pronto se encontrar铆a con un segundo foco 铆gneo que avanzaba de frente hacia ella.

鈥擭o s茅 si Lic谩n sali贸, tengo que bajar鈥 respondi贸 Andrea, sin frenar el paso acelerado para adentrarse en el bosque de pinos Oreg贸n. Ten铆a que asegurarse de que su hijo de 14 a帽os hubiera logrado escapar.

Los mont铆culos de fuego se multiplicaban sobre el pasto en pocos segundos, el humo se hac铆a m谩s denso, el calor se intensificaba, las chapas de las casas se retorc铆an y cruj铆an, sonaban como una bestia lament谩ndose de dolor. Los pinos expulsaban sus pi帽as encendidas como granadas por el efecto de la temperatura que alcanzaba la resina al estar expuesta al calor. Los ruidos de las garrafas de gas que estallaban aturd铆an los t铆mpanos de la mujer como ecos de bombas. Las hileras de pinos propagaban las llamas con la rapidez de una cerilla encendida en el interior de una caja de f贸sforos. Del cielo llov铆a fuego.

鈥斅ic谩n! 隆Lic谩n! 驴Saliste? 鈥 gritaba Andrea con todas sus fuerzas mientras buscaba con la mirada a su hijo en los alrededores de la casa. Los gritos de vecinos y vecinas que se abr铆an paso para huir del infierno que los comenzaba a rodear se mezclaban con los ruidos de la expansi贸n de las llamas. Las palabras de Lic谩n se perd铆an en el bullicio.

A la misma altura de la ladera del ca帽ad贸n donde hab铆a frenado Andrea, pero del otro lado del arroyo seco que atravesaba el barrio, estaba 茅l. Andrea busc贸 entre la superposici贸n sonora hasta que logr贸 aislar la voz del joven.

鈥斅谩! 隆Estoy ac谩!隆Estoy subiendo!

Los m煤sculos de los hombros se le relajaron, liber贸 la presi贸n con la que apretaba sus dientes, respir贸 profundo y, al exhalar, los ruidos de la destrucci贸n recobraron su protagonismo.

鈥斅al铆! Sal铆 que despu茅s nos encontramos鈥 grit贸 la madre al cerciorarse que su hijo estaba a pocos pasos de salir del barrio por el sendero que se dirige hasta la ruta 40.

Andrea gir贸 y comenz贸 a subir por el camino de la ladera este del valle empinado por donde hab铆a descendido. En esa misma ladera, unos metros m谩s abajo, estaba ubicada su vivienda. Pero ya era demasiado tarde. El fuego le pisaba los talones. Al darse vuelta nuevamente observ贸 c贸mo la casa de su vecina Lorena, ubicada a 100 metros de la suya, desaparec铆a entre las llamas. La 煤nica opci贸n que le quedaba era escapar por donde lo hab铆a hecho Lic谩n.

La mujer logr贸 caminar cuesta abajo hasta su vivienda, agarr贸 la ri帽onera con sus documentos, se carg贸 la mochila al hombro y observ贸 c贸mo Carpo, el perro blanco con manchas grises oscuras que acompa帽aba a la familia desde hac铆a 13 a帽os, permanec铆a inm贸vil. No respond铆a a sus gritos, que se perd铆an en el caos. Lo rode贸 con una manta aguayo de lana de llama y lo tirone贸 con todas las fuerzas que le quedaban, pero moverlo fue imposible.

Carpo no se inmutaba. Estaba tieso pero su mirada, de alguna manera, transmit铆a tranquilidad. Con los ojos llenos de l谩grimas Andrea se despidi贸 de 茅l y corri贸 por el ca帽ad贸n hasta cruzar el puente de madera construido por las personas que habitaban el barrio boscoso para atravesar un arroyo sin caudal por la sequ铆a del verano.

El coraz贸n le lat铆a fuerte, con m谩s frecuencia que la normal, las piernas le temblaban, las gotas de transpiraci贸n le hab铆an empapado la frente y humedecido la musculosa que llevaba puesta. Ya no recordaba la cantidad de veces que hab铆a ascendido y descendido por la ladera este del barrio desde que una amiga la llam贸 para advertirle que hab铆a un fuego cerca del barrio.

Ten铆a que hacer el 煤ltimo esfuerzo. Caminar 436 pasos por la ladera oeste, cerca de 150 metros en subida con un desnivel de 42 metros. Empez贸 a avanzar con la mayor velocidad que pod铆a en ese camino empinado. Pocos metros delante de ella, un vecino escapaba del fuego por el mismo sendero. Andrea grit贸 con fuerzas, pero no emit铆a ning煤n sonido. O el humo absorb铆a sus palabras.

El aire a su alrededor se torn贸 negro, la visibilidad era nula. Pens贸 que no podr铆a seguir. Una r谩faga inesperada despej贸 por un breve instante el humo que la rodeaba. Andrea continu贸 por la subida, aceler贸 su paso. El barrio estaba cercado de manera natural por una hilera de arbustos de moras que lo separaban de la ruta. Ahora, se hab铆an transformado en una pared de fuego.

Se cubri贸 la cara con la mano izquierda, del hombro opuesto colgaba su mochila cargada con sahumerios de canela, aserr铆n, palo santo y de otras hierbas que juntaba de su jard铆n. Ten铆a la ri帽onera cruzada. Sent铆a que el fuego absorb铆a la parte lateral de su cuerpo, el calor la aspiraba. Atraves贸 las llamas, grit贸 hasta llegar a la calle. Un brigadista vestido de rojo se acerc贸.

Hab铆a llegado hasta la ruta. El fuego avanzaba tambi茅n de frente.

鈥斅ic谩n! 鈥 grit贸 鈥斅縉o viste un chico alto m谩s o menos por ac谩, flaco, con rastas? 鈥 pregunt贸 al combatiente de incendios mientras indicaba la altura de su hijo con las manos.

鈥擡st谩 con nosotros en la camioneta鈥 la tranquiliz贸 el hombre.

鈥擬e quem茅 鈥攔espondi贸 la mujer al comenzar a sentir el dolor en su cuerpo.

Una cat谩strofe sin precedentes

La cat谩strofe socioambiental del 9 de marzo de 2021 en el noroeste de la provincia de Chubut, en la Patagonia argentina, no est谩 aislada de la crisis clim谩tica que afecta al planeta. De acuerdo con la climat贸loga e investigadora argentina In茅s Camilloni en su an谩lisis sobre el informe de los 煤ltimos 60 a帽os del Servicio Nacional Meteorol贸gico, en esta regi贸n se registran aumentos de temperaturas, disminuci贸n de precipitaciones y, en consecuencia, sequ铆as que generan las condiciones propicias para la propagaci贸n de incendios.

El calentamiento global y los cambios en el uso del suelo potencian las posibilidades de temporadas de incendios forestales m谩s extensas y peligrosas. As铆 lo advirti贸 Naciones Unidas en su Sexto Informe de Evaluaci贸n del Panel Intergubernamental del Cambio Clim谩tico (IPCC) publicado en 2020.

Durante el verano de 2021, dos episodios de incendios de gran magnitud ocurrieron en la Comarca Andina del Paralelo 42, conformada por un grupo de pueblos, ciudades y parajes rurales ubicados entre en el suroeste de la provincia de R铆o Negro y en el noroeste de la de Chubut. El primero comenz贸 el 24 de enero, tuvo su epicentro en la zona de Cuesta del Ternero, en las cercan铆as de la ciudad de El Bols贸n, en R铆o Negro. Dur贸 42 d铆as hasta que el 7 de marzo los brigadistas lograron controlarlo.

Apenas pasaron 48 horas desde que se logr贸 extinguir el primero cuando se inici贸 el segundo incendio de gran magnitud, alrededor de 15 kil贸metros hacia el suroeste, del otro lado del l铆mite provincial, en el noroeste de Chubut. Una columna de fuego de m谩s de 20 metros se form贸 en la zona del paraje Las Golondrinas el 9 de marzo, a las cuatro de la tarde, y poco despu茅s -a tres kil贸metros- empez贸 a arder la zona de Radal.

El fuego necesit贸 ocho horas para destruirlo todo antes que las lluvias lograran frenar la expansi贸n del incendio, que arras贸 con 13 mil hect谩reas. En ese lapso, 620 familias de las localidades de Lago Puelo y El Hoyo, en Chubut, perdieron su casa mientras que 41 familias sufrieron da帽os parciales, seg煤n los datos oficiales. M谩s de 1.580 personas resultaron damnificadas, entre ellas al menos 25 mujeres -como Andrea Depetri- a cargo de ni帽os y ni帽as, 98 adultos mayores y 27 personas con alguna discapacidad.

Seg煤n la explicaci贸n t茅cnica de brigadistas del Servicio Nacional del Manejo del Fuego, cuando coexisten dos columnas de fuego de gran magnitud a pocos kil贸metros de distancia, las mismas se atraen por la diferencia de presiones atmosf茅ricas. La columna de mayor magnitud absorbe a la m谩s peque帽a.

Ese d铆a, las fuertes r谩fagas de viento en direcci贸n sur aceleraron la tormenta de fuego que se cobr贸 la vida de dos personas en poco tiempo. Una tercera persona falleci贸 producto de las quemaduras d铆as despu茅s. Las fuentes consultadas coinciden en se帽alar que se trat贸 del incendio de interfase -as铆 se denominan a los que se producen en zonas boscosas donde tambi茅n hay viviendas- m谩s destructivo que jam谩s hayan vivido en La Comarca Andina.

Si bien las 谩reas afectadas tienen diferentes situaciones habitacionales, un gran porcentaje de las personas damnificadas tambi茅n trabajaban en esos espacios en emprendimientos productivos o tur铆sticos. En el territorio arrasado coexist铆an casas residenciales, zonas de chacras productivas, emprendimientos de turismo y al menos tres barrios populares que no ten铆an regularizada su situaci贸n dominial, seg煤n detallaron desde el gobierno local de Lago Puelo.

Seg煤n el c谩lculo que surge del Informe final de Emergencia 铆gnea elaborado por la secretar铆a de Desarrollo Humano y Social de esa localidad, el 44% de las familias que sufrieron las consecuencias de los incendios all铆 habitaba en los asentamientos conocidos como la Ecoaldea, El Pinar y Bosques del Sur.

Territorio

El Pinar -donde viv铆a Andrea-, tambi茅n conocido como Parcela 26, fue uno de los barrios populares m谩s afectados por el incendio producido a finales del verano de 2021. Con el incendio ardieron los pinos Oreg贸n, entre cuyas hileras se hab铆an instalado los primeros vecinos veinte a帽os atr谩s, y 175 familias se vieron afectadas.

Las especies ex贸ticas que rodeaban este asentamiento popular fueron introducidas entre mediados de los a帽os 70 y la d茅cada del 80 del siglo pasado, despu茅s del desmonte de especies nativas para la extracci贸n de madera a partir de un contrato firmado entre la entonces Direcci贸n General de Bosques y Parques de Chubut y empresas privadas.

La reforestaci贸n se realiz贸 con especies ex贸ticas de r谩pido crecimiento como pinos Oreg贸n, ponderosa, radiata o murrayana, que permiten la obtenci贸n de madera en forma r谩pida. Mientras que el pino Oreg贸n puede alcanzar un di谩metro de tronco de m谩s de 50 cm en 20 a帽os, el alerce nativo alcanza 1 cm de espesor en 15 o 20. Asimismo, los coihues y cipreses que predominaban en la zona afectada tienen un crecimiento m谩s lento.

鈥淐uando se toman decisiones en temas ambientales, hay que pensar responsablemente el tema forestal 30, 40 y hasta 50 a帽os hacia adelante. Lo que hoy es una verdad revelada, ma帽ana puede ser una cat谩strofe o un desastre. Eso podr铆a ser una ense帽anza de las consecuencias del reemplazo de bosque nativo por especies ex贸ticas鈥, explica un experto que ocup贸 cargos directivos en la Direcci贸n General de Bosques y Parques de la provincia de Chubut, que opt贸 por reservar su identidad.

La introducci贸n de estas especies provoc贸 tambi茅n un proceso de acidificaci贸n del suelo que afecta el desarrollo de otras plantas. Adem谩s, la f谩cil combusti贸n de los pinares fue un factor clave en el desencadenamiento de la cat谩strofe, sumada a las temperaturas extremas sin precedentes en La Comarca Andina, los fuertes vientos, el bajo contenido de humedad en la vegetaci贸n producto de las sequ铆as y un territorio repleto de ramas, troncos secos y podas realizadas fuera de temporada que compon铆an un exceso de residuo forestal combustible en la zona.

La precariedad de tendidos el茅ctricos que se entrecruzan con 谩rboles de m谩s de 20 metros por falta de mantenimiento en las zonas de interfase urbano forestal, as铆 como el crecimiento exponencial de la poblaci贸n con una urbanizaci贸n acelerada y sin planificaci贸n, fueron tambi茅n factores que aportaron al desencadenamiento del desastre ambiental y social que significaron los incendios forestales de marzo de 2021, seg煤n explicaron tanto desde el Servicio Nacional de Manejo del Fuego como desde Defensa Civil del Lago Puelo.

Por encontrarse en una zona roja para la construcci贸n debido a la inclinaci贸n del terreno, a las 16 familias residentes en ese sector de El Pinar, la Municipalidad de Lago Puelo les propuso reubicarse. Solamente dos aceptaron. Una de ellas, Andrea y su hijo. Sin embargo, los tiempos que llevar谩 esa relocalizaci贸n y la desconfianza en la ejecuci贸n de la propuesta le representan miedos de que la misma no se concrete. Por eso, hasta que esa posibilidad se concrete, vecinos y vecinas de la feria regional de El Bols贸n, donde ella trabaja, la invitaron a instalarse en el barrio popular Tierra y Dignidad, ubicado en la localidad de El Bols贸n.

Calor y sequ铆a

Uno de los efectos de la crisis clim谩tica en la regi贸n de la Patagonia argentina es la mayor recurrencia de sequ铆as, lo que favorece la propagaci贸n de incendios forestales. De acuerdo a registros realizados por el Servicio Meteorol贸gico Nacional (SMN), entre los a帽os 1961 y 2020 la temperatura en promedio aument贸 en la zona de la Patagonia en 1潞C. Tambi茅n existe una tendencia a la disminuci贸n de precipitaciones en esta 谩rea.

En la Comarca Andina se registraron en marzo del 2021 temperaturas de hasta 4.2潞C m谩s elevadas que la media m谩xima hist贸rica correspondiente a ese mes. Despu茅s de un invierno con escasas lluvias y nevadas en la regi贸n cordillerana de la Patagonia, se prev茅n para el verano austral 2021/2022 precipitaciones inferiores a las normales.

Asimismo, el informe del Pron贸stico Clim谩tico Trimestral correspondiente a diciembre 2021, enero y febrero 2022 del SMN indica que las temperaturas superiores correspondientes a la zona centro y norte de la Patagonia ser谩n superiores a las normales. Estos pron贸sticos, que se condicen con los efectos del cambio clim谩tico en la regi贸n patag贸nica de los 煤ltimos 60 a帽os, preocupan a brigadistas de cara a futuras temporadas de verano con preponderancia de sequ铆as y alertas de incendios.

El trabajo es agotador鈥, cuenta Isabel Namor, una brigadista de 25 a帽os. 鈥淢uchas veces te gana el fuego, pero no hay mayor satisfacci贸n que cuando logramos detener o contener un incendio y se quema mucho menos de lo que pod铆a llegar a quemarse鈥. Con 20 a帽os ingres贸 al Servicio Nacional de Manejo del Fuego (SNMF) desde donde combate, junto a colegas de todo el pa铆s, incendios en diferentes puntos del territorio nacional. Su base es la brigada que est谩 ubicada en el predio del Instituto Nacional de Tecnolog铆a Agropecuaria (INTA) de Golondrinas.

Isabel recuerda con nitidez lo que pas贸 en marzo de 2021: 鈥Fue muy angustiante. Fue la primera vez que estuvimos en un incendio en el que se perdieron vidas, personas, casas. Nos daba mucha impotencia. Trabajamos de esto y por momentos sent铆amos que no pod铆amos hacer nada鈥.

El 9 de marzo, Isabel estaba de guardia. Hac铆a m谩s de 27 grados y el viento soplaba con rachas de hasta 90 kil贸metros por hora. Cuando tomaron noticia del primer foco, acudieron con la brigada a intentar salvar las dos primeras casas que comenzaban a desaparecer entre las llamas. Pero en pocos minutos, las condiciones meteorol贸gicas extremas y un verano de sequ铆as provocaron que la expansi贸n fuera inevitable. El objetivo de todas las brigadas pas贸 a ser de inmediato la evacuaci贸n. La propia casa de un compa帽ero brigadista se quem贸 mientras asist铆a a otras personas.

Los brigadistas combat铆an dos incendios de interfase al mismo tiempo. El que avanzaba en direcci贸n al Mait茅n desde la reactivaci贸n del foco en Cuesta del Ternero y el que hab铆a comenzado el mismo 9 de marzo en Cholila.

Por lo que analizamos, vamos a tener una temporada muy complicada ya que hay muy poca agua en la zona鈥, adelant贸 la brigadista en relaci贸n al verano 2021/2022. Seg煤n el Servicio Nacional de Manejo del Fuego, el 95% de los incendios se dan por causas antr贸picas, es decir por acci贸n humana.

Cicatrices

A pesar del calor at铆pico de principios de noviembre, Andrea cubre su cuerpo con una camisa de mangas largas, usa una capelina y si camina bajo el sol agrega una chalina para resguardarse. Pasaron 247 d铆as desde el incendio y, de vez en cuando, a煤n le brotan ampollas en el brazo quemado.

Con 43 a帽os es alta y flaca, y tiene el pelo negro corto, lacio y grueso. Cuando se lo recoge, aparecen en su perfil izquierdo las marcas que el fuego le dej贸, desde el cuello hasta la frente. Cubren parte de su p贸mulo izquierdo, su oreja izquierda y una l铆nea que se extiende por su ment贸n hasta la mitad de la cara. Hay otras marcas que el fuego dej贸 que nacen desde su cadera izquierda y frenan a la altura del pecho, para luego retomar desde la base de su cuello. La parte externa de su brazo izquierdo tambi茅n est谩 quemada hasta la mitad de la mano.

Andrea recorre el sendero que tantas veces hizo aquel 9 de marzo, conoce cada parte del camino. Es la tercera vez que visita el territorio donde alguna vez estuvo su casa y se alegra por los brotes que renacieron de las cenizas. Hay mentas, melissa, romero, un ciruelo y un sauco. Mientras recoge los plantines de una menta h铆brida con albahaca, recuerda los frutos que el ciruelo le ofreci贸 durante once a帽os.

La mujer que sobrevivi贸 al fuego se dedicaba a la artesan铆a y gran parte de la gente del barrio trabajaba en la feria artesanal de El Bols贸n. All铆 le espera el espacio donde sol铆a armar su puesto. Sin embargo, todav铆a no sabe cu谩ndo regresar谩.

Esta historia forma parte de 鈥淭erritorios y Resistencias鈥 la investigaci贸n federal y colaborativa de Chicas Poderosas Argentina, que fue realizada entre octubre y diciembre del a帽o 2021.





Fuente: Anred.org