March 9, 2021
De parte de Avispa Midia
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Foto de Portada: Santiago Navarro F.

David Cervantes

Con un aumento del 20% en la producci贸n anual, a pesar de una crisis mundial generalizada, el mezcal se ha convertido en una bebida que est谩 conquistando los mercados de todo el planeta, siendo el segundo destilado con mayor producci贸n en M茅xico, con aproximadamente 7 millones de litros anuales. En el 煤ltimo registro disponible (a帽o 2019), las exportaciones hacia Estados Unidos aumentaron un 50% superando incluso el consumo que se tiene en nuestro pa铆s.

En tanto, la producci贸n de esta bebida se distribuye en M茅xico de la siguiente manera, un 90% se produce en el estado de Oaxaca, 2.5% en el estado de Puebla y el resto en Guerrero, Michoac谩n, Guanajuato, San Luis Potos铆, Zacatecas y Durango, generando ganancias por m谩s de 3 mil millones de d贸lares anuales y m谩s de 45 mil empleos a lo largo de la cadena (Exc茅lsior, 2018).

Sin embargo, al interior de este paisaje aparente de crecimiento econ贸mico se desarrollan una serie de relaciones desiguales que ponen en riesgo no solamente la originalidad de la bebida sino tambi茅n a regiones enteras de nuestro pa铆s, especialmente las zonas donde crece el agave (materia prima para la producci贸n de mezcal) y donde se destila.

De ser una bebida que hasta hace menos de 20 a帽os era despreciada por gran parte de la poblaci贸n, la producci贸n de mezcal pas贸 a convertirse en agroindustria que va abriendo nuevos mercados para la reproducci贸n de capital en M茅xico, configurando territorios, destruyendo las antiguas formas de producci贸n de mezcal y modificando las relaciones sociales dentro de las comunidades. Lo anterior podr铆a desembocar en un proceso parecido al ocurrido en Jalisco con la industria de tequila o a lo que se vive en Colombia con los monocultivos de palma.

La mezcalinizaci贸n de la Mixteca

La regi贸n Mixteca de Oaxaca y Puebla es un espacio de gran valor para la humanidad por su gran diversidad biol贸gica y cultural, a trav茅s de millones de a帽os la vida en sus m煤ltiples manifestaciones ha evolucionado y diversificado en ecosistemas muy complejos que hasta ahora hab铆an mantenido estable su metabolismo.

Tan solo para darnos una idea, en esta regi贸n habita un 70 por ciento de las familias de plantas vasculares de todo el mundo, es un centro de diversificaci贸n de agaves con 34 de las 159 que existen en el pa铆s, 15 de ellos utilizados para la producci贸n de mezcal las cuales son: A. Americana, A. Macrocantha, A. Angustifolia, A. Karwinsky, A. Angustiarum, A. Lurida, A. Mapisaga, A. Marmotata, A. Potatorum, A. Salmiana, A. Scaposa, A. Titanota, A. Nusaviorum, A. Lyobaa y A. Convallis, lo que significa que casi cualquier agave mezcalero puede encontrarse en esta parte de M茅xico y algunos de ellos solo aqu铆, sin mencionar la gran diversidad de agaves h铆bridos producto de la polinizaci贸n entre distintas especies.

Es tambi茅n un lugar donde habitan 47 de las 140 especies de murci茅lagos, principalmente los del G茅nero Leptonycteris que son fundamentales para la polinizaci贸n de agaves silvestres y la mayor parte de las familias de plantas 鈥渟iendo el municipio de Santiago Chazumba uno de los mayores refugios de esta especie en M茅xico鈥 (Reyes Fernando, 2020).

En Diciembre de 2019, Miguel Barbosa gobernador del estado de Puebla anunci贸 la creaci贸n de lo que pretenden sea la 鈥減lanta destiladora de mezcal m谩s grande de Am茅rica Latina鈥 proyecto desarrollado por tequila Don Ram贸n filial del agro industrial The iidea Company.

The iidea Company es una empresa transnacional que produce derivados de agave, principalmente az煤cares y recientemente tequila y mezcal con la adquisici贸n de la marca 鈥淒on Ram贸n鈥. La empresa perteneciente a 脕lvaro Cetto Garollo ha financiado investigaciones para generar mecanismos de extracci贸n y conservaci贸n de az煤cares de agave que permitan la producci贸n de tequila y subproductos sin necesidad de la pi帽a. Dichas az煤cares derivadas de los agaves han tenido un gran 茅xito en el mercado debido a la facilidad con la cual el cuerpo la absorbe y la cantidad de fructuosa que contiene al estar terminada, lo que la convierte en un producto 鈥渙rg谩nico鈥 frente a un mercado acusado de causar m谩s de 3 millones de muertes anuales en el mundo y provocar enfermedades como la diabetes.

La demanda mundial de az煤car llev贸 a la compa帽铆a a procesar 50 toneladas de agave al d铆a para el 2011, lo que resultaba en aproximadamente 10 toneladas de jarabe de agave. Sin embargo el mismo 脕lvaro Cetto asegur贸 en ese a帽o que estaban trabajando en el desarrollo de un proyecto con mayor inversi贸n para poder logar una planta que produjera hasta 200 toneladas diarias de az煤car de agave aproximadamente mil toneladas de agave cada 24 horas (Expansi贸n, 2011). 鈥淟o que se pretende alentar es la inversi贸n en el campo, a fin de tener asegurada suficiente materia prima. De hecho, su plan es presentar ante el gobierno estatal y federal un programa que apoye la siembra de 50,000 hect谩reas de agave al a帽o hasta llegar, en una d茅cada, a 500,000 hect谩reas. Toda esa producci贸n puede transformarse en miel y puede exportarse a los mercados mundiales; existe la demanda鈥, asegur贸 en una entrevista (Expansi贸n, 2011).

En este contexto, la empresa busca rentar 40 mil hect谩reas de tierra para convertir a la regi贸n mixteca de Puebla en una f谩brica de agave que abone a las necesidades del mercado mundial del az煤car y los destilados.

Considerando que la industria tequilera (cuya materia prima tambi茅n es el agave) se abastece de 70 mil hect谩reas de tierra de 5 estados del pa铆s, la siembra de este monocultivo de proporciones similares a las plantaciones industriales de palma en Colombia transformar铆a el paisaje mixteco para siempre, llevando a la regi贸n a una crisis clim谩tica y social sin precedentes.

Por otro lado, el boom del mezcal en la mixteca poblana ha llamado el inter茅s de otros personajes algunos de la pol铆tica mexicana como es el caso de Juan Jes煤s Lozoya Austin, hermano de  Emilio Lozoya, quien comprar铆a el rancho 鈥淓l gallo鈥 de San Nicol谩s Huajuapan, Puebla, el cual produce aproximadamente 5 mil litros de mezcal mensuales y que ha sido acusado de centralizar y lucrar con los programas sociales para familias mezcaleras en la regi贸n mixteca de Puebla, as铆 como de haber comprado la denominaci贸n de origen en ciertos estados de la rep煤blica con el objetivo de acceder a las reservas de agave silvestre (Proceso, 2019).

Un interesado m谩s en las reservas de agave y la tierra de la mixteca ha sido el corporativo Jos茅 Cuervo a trav茅s de su firma mezcalera 鈥400 conejos鈥, la cual lleg贸 a la regi贸n de San Martin Atexcal, hace aproximadamente 2 a帽os, para impulsar monocultivos de agave en las comunidades del municipio, pagando 4 mil pesos anuales por hect谩rea y generando contratos por 20 a帽os.

El riesgo de convertir a esta regi贸n de M茅xico en una enorme f谩brica de agave aumenta con el programa del gobierno federal 鈥淪embrando Vida鈥, el cual considera a la regi贸n mixteca como una zona 谩rida de baja productividad, en la cual una alternativa para 鈥渄etonar el desarrollo鈥 es la siembra de agave en monocultivo.

Para 2020 se esperaba que el cambio de uso de suelo se efectuara en una extensi贸n de 25 mil hect谩reas, capacitando a m谩s de 10 mil sembradores en la Mixteca. En dicho programa se capacita a familias campesinas para la construcci贸n de semilleros donde se germinara la planta, as铆 como tambi茅n se ofrece planta lista para la siembra y capacitaci贸n para el manejo de las plantaciones.

La siembra de agave en la mixteca definitivamente no obedece a necesidades locales que tienen los campesinos, sino a las necesidades de una industria que necesita de la planta para la producci贸n de mezcal, una industria que ha despojado a los pueblos de su tradici贸n, que ha roto los ciclos tradicionales de producci贸n y ha convertido al mezcal en una bebida procesada como cualquier refresco o producto de supermercado.

Los proyectos de plantaciones impulsados por los gobiernos estatal y federal no son m谩s que una estrategia que beneficia con materia prima y mano de obra barata a corporativos como Jos茅 Cuervo, The iidea Company, Coca-Cola Company y otras agroindustrias productoras de az煤car, destilados y biocombustibles.

Foto: contraste entre los nuevos terrenos deforestados para la siembra de agave (arriba) y el estado silvestre de los ecosistemas (abajo) en San Martin Atexcal Puebla.
Foto: monocultivos de agave en Tepeji de Rodr铆guez. Fuente: Google Eart.

La cara oculta de la biotecnolog铆a aplicada en el agave

En 2020 la Fundaci贸n Produce Puebla y Produce Sinaloa firmaron un convenio, en coordinaci贸n con la Universidad de Chapingo, para desarrollar un banco de germoplasma de agave, dicho proyecto se suma al que se desarrolla en Tlaxcala desde el 2015. Los desarrolladores afirman que estos proyectos garantizar谩n la conservaci贸n de la diversidad de agaves amenazados por la industria del mezcal.

Sin embargo, no se puede garantizar que el banco de germoplasma tenga sus 煤nicos objetivos en la conservaci贸n del agave silvestre. Hoy en d铆a 鈥渓a bioeconom铆a est谩 generando un mayor inter茅s en el germoplasma vegetal como fuente de genes y rasgos que pueden ser explotados para producir materias primas de alto rendimiento destinadas a la producci贸n de alimentos, combustibles, sustancias qu铆micas y f谩rmacos.鈥 (ETC GROUP).

Para el a帽o 2009, el mercado mundial de semillas y recursos fitogen茅ticos estaba valuado en 20,062 millones de d贸lares, para el 2022 su valor habr谩 ascendido a los 121 mil millones de d贸lares (El Exportador, 2016).

En el a帽o 2017, CONACyT junto a Clarke, Modet & Co llevaron a cabo una investigaci贸n titulada 鈥淯so industrial del agave en sectores agricultura, manejo integral de residuos, medicina y qu铆mico鈥 con el objetivo de darle a conocer al Gobierno Mexicano las oportunidades de negocio que la agro industria del agave puede abrir en M茅xico. En un reportaje realizado por Expansi贸n, se menciona incluso que ya existen inversionistas interesados en la inyecci贸n de capital entre las cuales se encuentra, Thyssen Krupp AG, PISA, Abengoa bioenergy (biocombustibles), Plastinova, Soluciones biodegradables, Plastinova, African Sisal, L麓Or茅al y Mascoma, las cuales tienen el objetivo de producir derivados de agave para la industria agroalimentaria, farmac茅utica, biocombustibles y para el uso cosm茅tico.鈥淓l estudio permiti贸 identificar que actualmente hay 542 patentes de diferentes pa铆ses, relacionadas con productos elaborados con agave o con procesos y t茅cnicas industriales para aprovechamiento de diferentes componentes de la planta, desde az煤cares hasta fibras. Sus autores consideran que el n煤mero de patentes podr铆a crecer m谩s de tres veces si la industria mexicana descubre que hay una gran oportunidad de negocios en el uso ordenado de este vegetal鈥 (Expansi贸n, 2017).

En este sentido, los bancos de germoplasma funcionan como laboratorios para producir tipos de semilla que modificada puede aumentar la producci贸n en condiciones clim谩ticas espec铆ficas. Los bancos de germoplasma est谩n 铆ntimamente ligados a la industria de agroqu铆micos y al mercado de patentes y propiedad intelectual, los cuales podr铆an restringir el uso tradicional de las semillas. 鈥淓n otras palabras, las semillas son ahora como tel茅fonos celulares o computadoras port谩tiles- recipientes que contienen tecnolog铆a patentada鈥 (ETC GROUP, 2017).

En la 煤ltima d茅cada los avances tecnol贸gicos han llevado a que la industria de la bio tecnolog铆a pueda apropiarse de los c贸digos gen茅ticos sin necesidad del ADN original de las plantas. Lo anterior permite construir digitalmente organismos vivos con ADN sint茅tico, dise帽arlos al gusto o las necesidades del mercado y mercantilizarlos a trav茅s del internet como cualquier otra mercanc铆a con la opci贸n de comprarla y descargarla para posteriormente darle vida en cualquier laboratorio del mundo.

Estos intereses quedan a煤n m谩s claros a trav茅s de una historia que narra un campesino de San Juan Raya, Puebla. Hacia el a帽o 2014, una investigaci贸n financiada por la farmac茅utica Bayer extrajo de la reserva de la biosfera Tehuac谩n 鈥 Cuicatl谩n material fitogen茅tico con el objetivo de desarrollar proyectos de conservaci贸n de germoplasma y cultivo in vitro ex situ. El campesino San Juanense me cuenta: 鈥渘os dijeron que con las plantas iban a crear nuevas medicinas y que nosotros 铆bamos a ganar mucho dinero si les permit铆amos extraer especies, dicen que de San Martin se llevaron varias.鈥

Apocalipsis para los ecosistemas de Tehuac谩n 鈥 Cuicatl谩n

Al interior de estos proyectos, que la industria visualiza para el futuro en la regi贸n, hay algo de que no se habla, incluso se niega. La crisis ambiental.

En el a帽o 2018, fue publicado un programa de adaptaci贸n al cambio clim谩tico de la reserva de la bi贸sfera Tehuac谩n 鈥 Cuicatl谩n, financiado por la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Fondo mundial para el Medio Ambiente (GEF), en coordinaci贸n con la Secretaria de Medio Ambiente y la Comisi贸n Nacional de 脕reas Naturales Protegidas.

En el documento de 166 p谩ginas, no se hace menci贸n de la presi贸n que la industria est谩 generando en los ecosistemas de la regi贸n ni de c贸mo esta presi贸n es causa del cambio clim谩tico en la zona. B谩sicamente este programa se encarga de justificar c贸mo las comunidades rurales campesinas e ind铆genas de la reserva, a trav茅s de sus actividades de subsistencia, est谩n cambiando el clima y de c贸mo tendr谩n que adaptarse a condiciones clim谩ticas apocal铆pticas en un futuro cercano.

Independientemente de esto, el programa genera informaci贸n relevante a trav茅s de un pron贸stico de variabilidad clim谩tica que consta de 3 periodos de an谩lisis (1951-1980), (1961 鈥 2000), (1981-2014) y 2 ventanas de tiempo (2015-2039) y (2075-2100).

De acuerdo al an谩lisis, de 1951 al a帽o 2014, la temperatura de la regi贸n aument贸 0,67 grados cent铆grados, la precipitaci贸n pluvial disminuy贸 16 mm y la concentraci贸n de di贸xido de carbono se elev贸 de 385 ppm a 410 ppm [1], lo que significa que el clima de la regi贸n presenta una tendencia a ser cada vez m谩s seco y a tener una mayor p茅rdida de vegetaci贸n y humedad, menor precipitaci贸n, mayor escases de agua, perdidas en la agricultura, m谩s incendios forestales y plagas.

Foto: Santiago Navarro F.

Para el a帽o 2009 los registros de sequ铆as en la regi贸n pasaron de 10 a 50, rebasando adem谩s en ese mismo a帽o el registro hist贸rico de temperatura m谩xima. As铆 mismo la temporada de lluvia lleva una tendencia a ser cada a帽o m谩s corta y con lluvias m谩s intensas. En 2009 los eventos de lluvias intensas en la regi贸n pasaron de 5 a 25 y para el a帽o 2012 aumento a 90 registros. Al traducir lo anterior en p茅rdidas para la agricultura (actividad fundamental para las comunidades) en la Mixteca se est谩 generando una p茅rdida anual de m谩s de 100 mil hect谩reas de cultivo de temporal, m谩s de 20 millones de pesos. (PACC-RBTC).

Para las ventanas de tiempo (2015-2100) el pron贸stico clim谩tico nos alerta de un aumento en la concentraci贸n de CO2 en la atmosfera que puede alcanzar las 936 ppm y en la temperatura un aumento de 4.23 grados. En lo que corresponde a la precipitaci贸n, el pron贸stico para finales de siglo indica una disminuci贸n de 161 mm lo que representa una disminuci贸n del 20% del volumen total de agua que tenemos hoy.

En los pr贸ximos 80 a帽os, la crisis ambiental se ver谩 reflejada socialmente en la falta de acceso a la alimentaci贸n y al agua potable lo que a su vez traer谩 un aumento de enfermedades, la pobreza extrema aumentar谩 y con ello los 铆ndices de migraci贸n llevando consigo a los primeros grupos de desplazados clim谩ticos de la regi贸n.

En los ecosistemas, el avance de la desertificaci贸n, la erosi贸n, la perdida de humedad, las plagas y el aumento de temperaturas pueden llevar a la extinci贸n de especies polinizadoras y esto a su vez la extinci贸n masiva de especies de flora end茅mica.

Bajo estas condiciones, la vida silvestre y de las poblaciones humanas ser谩 cada d铆a m谩s dif铆cil, lo que llevar谩 a una mayor disputa por el control y abastecimiento de recursos.

Articulaci贸n de las comunidades ser谩 decisiva

The iidea Company, Coca-Cola, Jos茅 Cuervo y todos los convenios que se derivan de empresas como estas vienen acompa帽ados hist贸ricamente de un discurso de desarrollo social 鈥 sustentable que promete todo tipo de beneficios a cambio de firmar enga帽osos contratos de arrendamiento de territorios comunales, ejidales y tambi茅n de peque帽as propiedades privadas.

Esto representa un espejismo en tanto las declaraciones del gobernador de Puebla y las transnacionales auguran inversiones multimillonarias y aseguran que el agave es el nuevo 鈥渙ro verde鈥 para la regi贸n. Pero se oculta tras los discursos la forma de distribuci贸n de la riqueza, el impacto ecosist茅mico que representa reconvertir m谩s de 50 mil hect谩reas de bosque nativo en plantaciones y el despojo de recursos que traer铆a consigo.

En las reglas de contrataci贸n de estas empresas, se pagan hasta 4 mil pesos anuales por hect谩rea a campesino, se solicitan los desmontes de dichos terrenos y se siembran hasta 5 mil plantas por hect谩rea. La mayor铆a de estos contratos se firman por 20 a帽os, un tiempo en el que la tierra queda sin nutrientes e impide la posibilidad de volver a sembrar algo m谩s.

La instalaci贸n de la planta destiladora m谩s grande de M茅xico y el avance de monocultivos de Jos茅 Cuervo y Tequila Don Ram贸n generar谩 una demanda de agua para alimentar los procesos industriales de producci贸n en la planta tequilera, as铆 como para el funcionamiento de sus sistemas industriales de riego en m谩s de 50 mil hect谩reas, introducir谩 nuevas especies de agave y habr谩 un aumento en la perforaci贸n de pozos de agua lo cual aumentar谩 el desabasto de las comunidades.

Cada ecosistema de nuestro planeta se encuentra conformado por cientos de miles de seres vivos, micro organismos, plantas, animales que conforman una cadena perfectamente equilibrada a trav茅s de intercambios bioqu铆micos y energ茅ticos entre los que la componen. A este funcionamiento de la naturaleza podemos llamarle metabolismo.

Los planes agroindustriales para la regi贸n Mixteca, adem谩s de detonar un incremento exponencial en la tendencia del calentamiento atmosf茅rico y el estr茅s h铆drico en la regi贸n, van a generar una fractura en el proceso metab贸lico de los ecosistemas desencadenando una serie de eventos biol贸gicos al interior de estos que pondr铆an en riesgo el tan elogiado patrimonio mixto de la humanidad.

Por 煤ltimo, la producci贸n de mezcal exige formas planificadas de manejo forestal que est茅n dise帽adas de acuerdo a la capacidad para la regeneraci贸n de los ecosistemas. Que sean administradas y organizadas por mujeres y hombres que habitan los territorios no por Coca-Cola Company o tequila Don Ram贸n, que sean pensadas y escritas combinando el conocimiento campesino y el de cient铆ficos militantes o no militantes, pero conscientes de la importancia de la tierra y las distintas formas de vida.

En este contexto, la articulaci贸n, la organizaci贸n y la movilizaci贸n de las comunidades de la reserva de la biosfera y de la regi贸n Mixteca, para impedir el avance de los monocultivos y detener la construcci贸n de las plantas destiladoras, ser谩n decisivas para asegurar la conservaci贸n de la diversidad biol贸gica y cultural de nuestros pueblos, as铆 como el acceso al agua.

Notas

[1] Part铆culas Por Mill贸n. Se refiere a una unidad de medida con la que se mide la concentraci贸n. Determina un rango de tolerancia. Se refiere a la cantidad de unidades de una determinada sustancia que hay por cada mill贸n de unidades del conjunto.


Bibliograf铆a


Sobre el autor:

David Cervantes es estudiante de antropolog铆a social de la Escuela Nacional de Antropolog铆a e Historia y defensor del medio ambiente, se ha centrado en investigaciones sobre el avance de megaproyectos y cambio clim谩tico en la regi贸n de la Mixteca Oaxaque帽a y Poblana, ha trabajado con comunidades de la regi贸n de la reserva de la biosfera Tehuac谩n 鈥 Cuicatl谩n en procesos de defensa del territorio y construcci贸n de autonom铆a.




Fuente: Avispa.org