December 2, 2021
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Por: Jennifer Bendery

Leonard Peltier ha estado en prisi贸n durante 44 a帽os por un crimen que dice que no cometi贸. Su juicio estuvo mal conducido y plagado de faltas y errores que nunca se sostendr铆an hoy en un tribunal de los propios Estados Unidos. Los fiscales ocultaron pruebas claves. El FBI amenaz贸 y oblig贸 a los testigos a mentir. Un miembro del jurado admiti贸 que estaba en contra de la raza de Peltier en el segundo d铆a del juicio, pero se le permiti贸 quedarse de todos modos.

Nunca hubo pruebas de que asesinara a dos agentes del FBI durante ese tiroteo de 1975 en la reserva Pine Ridge en Dakota del Sur. Pero el FBI necesitaba a alguien que asumiera la responsabilidad. La agencia acababa de perder a dos agentes y los coacusados de Peltier fueron absueltos en base a la defensa propia. Esto suced铆a cuando el FBI alimentaba las tensiones en la reserva como parte de una campa帽a encubierta para reprimir las actividades del Movimiento Ind铆gena Estadounidense, o AIM, un grupo de activistas de base centrado en llamar la atenci贸n sobre las violaciones de los derechos de los tratados federales, la discriminaci贸n y la brutalidad policial dirigidos contra los nativos americanos.

Peltier, miembro de AIM, estuvo all铆 ese d铆a. Por lo tanto, basado completamente en el testimonios de personas que hab铆an sido amenazadas e intimidadas por el FBI, y que operaba dentro de un sistema de justicia penal de la d茅cada de 1970 inclinado a favor del gobierno de los EE. UU. y en contra de los activistas de los derechos ind铆genas como Peltier, la Oficina del Fiscal de EE. UU. lo acus贸 con 茅xito de asesinato.

Seg煤n todas las apariencias, el FBI quiere que Peltier muera en prisi贸n mientras cumple dos cadenas perpetuas.

Pero Peltier todav铆a est谩 vivo, ahora tiene 77 a帽os y est谩 enfermo en una penitenciar铆a de Florida. Es quiz谩s el prisionero pol铆tico m谩s antiguo de Estados Unidos, un vestigio de una era de justicia diferente. Aqu铆, en 2021, su historia todav铆a mueve a cientos de miles de personas a firmar peticiones en apoyo de su liberaci贸n. Una asombrosa mezcla de l铆deres de derechos humanos ha instado a su liberaci贸n a lo largo de los a帽os, incluidos el Papa Francisco, el Dalai Lama, la Madre Teresa, Nelson Mandela y Coretta Scott King. Artistas destacados como Willie Nelson, Bonnie Raitt, Jackson Browne y Rage Against The Machine han realizado conciertos en su nombre. Los l铆deres tribales electos y el Congreso Nacional de Indios Americanos han aprobado resoluciones en las que instan al indulto.

Y ahora, con Joe Biden en la Casa Blanca, sus partidarios sienten una renovada esperanza de que Peltier pueda, por fin, tener la oportunidad de vivir sus 煤ltimos a帽os como hombre libre.

Biden ha demostrado su voluntad de abordar las injusticias pasadas contra los nativos americanos. Ha convertido en una prioridad examinar la desagradable historia de los internados indios del gobierno de los Estados Unidos, proteger los sitios sagrados ind铆genas y los recursos culturales, y abordar la crisis de las mujeres ind铆genas desaparecidas y asesinadas. Cancel贸 el oleoducto Keystone XL, una gran victoria para las tribus nativas americanas y los ambientalistas.

Tambi茅n eligi贸 a Deb Haaland para dirigir el Departamento del Interior, convirti茅ndola en la primera ind铆gena secretaria del gabinete de gobierno de la naci贸n. Haaland abog贸 por la liberaci贸n de Peltier de la prisi贸n en su papel anterior como congresista estadounidense.

Para los seguidores de Peltier como James Reynolds, todos estos son motivos de esperanza. Reynolds fue el fiscal de los Estados Unidos que ayud贸 a poner a Peltier en prisi贸n en la d茅cada de 1970. En una carta extraordinaria de julio a Biden que no se ha hecho p煤blica hasta ahora, Reynolds dice que se ha dado cuenta a lo largo de los a帽os de lo injusto que fue el juicio de Peltier, y que har铆a justicia dejarlo irse a casa.

鈥淓scribo hoy desde una posici贸n poco com煤n para un ex fiscal: suplicarle que conmute la sentencia de un hombre a quien ayud茅 a poner tras las rejas鈥, escribi贸. 鈥淐on el tiempo, y el beneficio de la retrospectiva, me he dado cuenta de que el enjuiciamiento y el encarcelamiento continuo del Sr. Peltier fue y es injusto. No pudimos probar que el Sr. Peltier cometi贸 personalmente ning煤n delito en la Reserva Pine Ridge 芦.

Reynolds le ruega a Biden que conceda el indulto a Peltier como un paso hacia la curaci贸n de 芦la relaci贸n rota禄 entre los nativos americanos y el gobierno de Estados Unidos.

芦Le insto a trazar un camino diferente en la historia de la relaci贸n del gobierno con sus pueblos nativos a trav茅s de una muestra de misericordia en lugar de una indiferencia continua禄, dijo. 芦Le insto a que d茅 un paso hacia la curaci贸n de una herida en la que yo particip茅禄.

Aqu铆 hay una copia de la carta de Reynolds:

Los miembros del Congreso tambi茅n esperan que Biden libere a Peltier. El mes pasado, el representante Raul Grijalva (D-Ariz.) encabez贸 a otros 10 dem贸cratas de la C谩mara de Representantes en una carta al presidente y al fiscal general Merrick Garland instando a una liberaci贸n acelerada de Peltier. Se帽alan que Peltier tiene serios problemas de salud con diabetes y un aneurisma a贸rtico abdominal.

芦Dado el impacto sin precedentes de la pandemia de COVID-19 en nuestro pa铆s, as铆 como las condiciones de salud y la edad subyacentes del Sr. Peltier, solicitamos que se tomen medidas inmediatas para liberarlo de la custodia federal禄, se lee en su carta. 芦Se帽or. Peltier a煤n no ha recibido un juicio justo que est茅 libre de violaciones constitucionales. 鈥 Ha cumplido m谩s de 43 a帽os en el sistema penitenciario federal, algunos de los cuales han estado en confinamiento solitario. El apoyo a la solicitud de clemencia del Sr. Peltier es a la vez generalizado y firme禄.

Grijalva le dijo al HuffPost que Peltier ha sido castigado por mantener su inocencia. Ten铆a la oportunidad de ser liberado en 2009 cuando estaba en libertad condicional, pero le habr铆a obligado a admitir que asesin贸 a los dos agentes del FBI.

No lo har铆a. Se le neg贸 la libertad condicional.

鈥淐ualquier castigo que se supon铆a que se le iba a imponer a Leonard ya se ha cumplido. Est谩 hecho鈥, dijo el congresista de Arizona. 鈥淓l hecho de que se haya aferrado a su inocencia no deber铆a ser una raz贸n para negar esto. Ha sido constante sobre su posici贸n desde el principio, desde que fue arrestado hasta encarcelado hasta el d铆a de hoy 芦.

Los hechos pueden estar del lado de Peltier. Biden puede ser el presidente m谩s receptivo hasta ahora en pedir que se ponga fin al encarcelamiento de Peltier. Pero todav铆a existe este problema persistente con su caso: nadie en los escalones superiores del gobierno de los Estados Unidos parece querer hablar de ello.

Un portavoz de la Casa Blanca no respondi贸 a m煤ltiples solicitudes de comentarios sobre si Biden considerar铆a el indulto para Peltier.

Un portavoz del Departamento de Justicia se neg贸 a comentar.

El FBI se neg贸 a comentar.

La pregunta m谩s obvia sigue siendo la m谩s simple: 驴por qu茅 Leonard Peltier sigue en prisi贸n?

鈥淓sa es la pregunta de los $ 64,000鈥, dijo Kevin Sharp, quien es el abogado pro bono de Peltier. 芦Es por eso que me duele la cabeza tratando de resolver esto禄.

Sharp no supo qui茅n era Peltier hasta hace unos a帽os. Un ex juez de la corte de distrito de los EE. UU. 脡l es un ex Juez de una corte de distrito designado por el presidente Barack Obama, hab铆a estado en el cargo durante seis a帽os cuando renunci贸 en 2017 por su disgusto con las leyes de sentencia obligatoria que lo obligaban a encarcelar a personas que de otra manera no habr铆a encarcelado en absoluto. Se dio la vuelta y se convirti贸 en el abogado de una de las personas que acababa de encarcelar.

En un giro inesperado de los acontecimientos, se conect贸 con Kim Kardashian West y consigui贸 una reuni贸n con el presidente Donald Trump en la Oficina Oval, donde presionaron a Trump para que concediera el indulto a dos personas en cuyos casos se hab铆an involucrado. Ambas personas por las que abogaba fueron liberados, y no pas贸 mucho tiempo antes de que la historia fuera noticia nacional de modo que el tel茅fono de Sharp no paraba de sonar con personas que ped铆an ayuda con casos de clemencia.

Una de las personas que se acerc贸 fue la ex esposa de Willie Nelson, Connie Wilson, una simpatizante de Peltier desde hace mucho tiempo. Le envi贸 a Sharp un paquete de materiales sobre el caso de Peltier, un paquete que era tan grande que Sharp se sent贸 y comenz贸 a revisarlo por curiosidad. Ocho horas m谩s tarde, despu茅s de estudiar detenidamente las transcripciones del juicio, los recortes de peri贸dicos y las opiniones del caso, Sharp dijo que estaba 芦anonadado禄 por todos los problemas con el caso de Peltier.

鈥淓sto est谩 tan plagado de acciones y conductas impropias y decisiones judiciales rotundas que nunca suceder铆an hoy鈥, dijo Sharp. 鈥淩eten铆an pruebas bal铆sticas que demostraban que no era el arma de Leonard. Como m铆nimo, se habr铆a necesitado tener otro juicio鈥 Ni siquiera habr铆an obtenido una acusaci贸n formal porque no ten铆an pruebas, a excepci贸n de tres ni帽os presionados para decir que lo vieron. Se retractaron de toda esa evidencia. Y dijeron que estaban

amenazados 芦.

Tambi茅n hab铆a un elemento m谩s oscuro en el caso. Entre los documentos que recibi贸 Sharp se encontraba un memorando interno del FBI, obtenido a trav茅s de una solicitud de la Ley de Libertad de Informaci贸n, que ordenaba a los fiscales estadounidenses que pusieran todos sus recursos en condenar a Peltier. Todos sus coacusados fueron absueltos. El FBI necesitaba a alguien para ir a prisi贸n. Peltier era la 煤nica persona que quedaba para ensa帽arse.

Otro memorando del FBI expuso la estrategia m谩s amplia de la oficina para reprimir AIM, que es lo que llev贸 al tiroteo en primer lugar. El plan de la agencia era 芦acosar, arrestar y acusar continuamente禄 a los miembros de AIM para mantenerlos atados en la corte, dijo Sharp, para que 芦no puedan protestar por su propio trato禄.

Los miembros de AIM que operan desde la reserva Pine Ridge estaban apoyando a los miembros de las tribus locales para exigir al gobierno de los EE. UU. que les devolvieran sus tierras y el FBI quer铆a que se detuvieran sus reclamos, incluso si eso significaba incitar a la violencia. El FBI estaba ayudando al presidente de la tribu, que era corrupto y trabajaba con el gobierno de los Estados Unidos para sus propios fines, a llevar a cabo actos de violencia contra los miembros de AIM.

芦Parte de lo que est谩 sucediendo es una pol铆tica de exterminio禄, dijo Sharp. 鈥淓stamos tomando su tierra, sus minerales. Vamos a deshacernos de ti por completo鈥 Eso es lo que lo inici贸. Eso es lo que estaba ejecutando la contrainteligencia禄.

El caso de Peltier tambi茅n estaba sucediendo pocos a帽os despu茅s del reinado de J. Edgar Hoover en el FBI, una era marcada por sus secretos abusos de poder y t谩cticas destinadas a acosar a activistas pol铆ticos en un esfuerzo por acumular archivos secretos sobre l铆deres pol铆ticos.

Al conectar todos estos puntos, Sharp dijo que ten铆a que aceptar el caso de Peltier.

鈥淓stoy leyendo todo esto como un juez federal que dice: 鈥楧ios m铆o, todo esto est谩 probado鈥欌, dijo. 鈥淰uelvo con Connie Nelson y le digo: 鈥楽铆, te ayudar茅. Lo har茅 pro bono. 鈥 Esto es demasiado importante. Ya no se trata de un indio. Se trata de la Constituci贸n禄.

Entonces, 驴por qu茅, nuevamente, Peltier sigue en prisi贸n, a pesar de todas las pruebas condenatorias que se alinean a favor de su condena injusta?

芦Pol铆tica禄, dijo Sharp. 鈥淧ara obtener el indulto, es necesario que el FBI participe. Tienen un conflicto inherente. Tiene que conseguir que la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos participe. Mintieron para meterlo en la c谩rcel. Tienen un conflicto inherente. No van a decir 鈥楿ps, lo siento鈥 芦.

芦Es este vestigio del FBI禄, agreg贸.

Sharp present贸 la petici贸n de indulto de Peltier ante el gobierno de Biden en julio.

No ha recibido ninguna respuesta.

HuffPost habl贸 con varias personas que han desempe帽ado un papel combatiendo o preservando del encarcelamiento de Peltier a lo largo de los a帽os: abogados internacionales de derechos humanos, funcionarios de alto nivel de la administraci贸n Obama, aliados de Peltier desde hace mucho tiempo, y todos se帽alaron la misma raz贸n para que permanezca en prisi贸n: resistencia del FBI.

Justin Mazzola, subdirector de investigaci贸n de Amnist铆a Internacional EE. UU., dijo que 茅l y sus colegas quedaron 芦completamente sorprendidos禄 cuando Obama se neg贸 a conceder el indulto a Peltier al final de su presidencia. Amnist铆a Internacional Estados Unidos dedic贸 toda una campa帽a a la liberaci贸n de Peltier y cre铆a que Obama cumplir铆a.

芦Realmente creo que es el peso que tienen el FBI y el Departamento de Justicia lo que impide que los presidentes otorguen el indulto禄, dijo Mazzola, sugiriendo que el caso de Peltier genera banderas rojas y alertas especiales. 芦No solo porque fue condenado por matar a 2 agentes del FBI, sino que todos estos problemas en el juicio se reducen a problemas del FBI y los fiscales estadounidenses que estuvieron involucrados en su caso禄.

芦Es una parodia de la justicia禄, agreg贸.

Yendo m谩s atr谩s, algunos de los partidarios de Peltier dicen que el presidente Bill Clinton parec铆a dispuesto a conceder el indulto a Peltier hasta que el FBI se帽al贸 que le causar铆a problemas.

芦Nos dijeron en ese momento que los Clinton estaban agonizando, que la noche antes de dejar el cargo, estaba agonizando por el caso Peltier禄, dijo Jack Magee, un viejo amigo de Peltier y organizador del Comit茅 Internacional de Defensa Leonard Peltier, un eje de comunicaci贸n entre Peltier y el p煤blico, los l铆deres pol铆ticos y tribales y los medios de comunicaci贸n. 芦A la ma帽ana siguiente, el nombre de Leonard desapareci贸 [de la lista de indultos]禄.

D铆as antes, el liderazgo del FBI hab铆a se帽alado en silencio la aprobaci贸n de casi 500 empleados activos y retirados del FBI que se reun铆an frente a la Casa Blanca para protestar por la posible liberaci贸n de Peltier por parte de Clinton. Eso, en s铆 mismo, fue una ruptura impresionante con la disciplina.

芦Creo que Bill Clinton quer铆a liberar a Leonard禄, dijo Magee. 鈥淧ero [el FBI] ten铆a elementos que pod铆an usar contra 茅l. Ten铆a la opci贸n de, 鈥榁e y vive una buena vida, obt茅n un cuarto de mill贸n de d贸lares por un buen discurso, o haz esto y te lastimaremos, te haremos la vida miserable鈥 芦.

Sharp estaba presionando fuertemente a Trump para que liberara a Peltier en sus 煤ltimos d铆as en la Casa Blanca. Incluso ten铆a colegas hablando por tel茅fono con Jared Kushner e Ivanka Trump una ma帽ana, y dijo que estaba 芦buscando cualquier cosa para apalancar禄 para defender su caso a favor de Peltier. Pero dej贸 de recibir llamadas al mediod铆a.

Y al igual que sus predecesores en la Casa Blanca, Trump finalmente se desentendi贸 del asunto.

La resistencia del FBI a liberar a Peltier no parece haber cambiado mucho en cuatro d茅cadas, pero la cultura y las actitudes a su alrededor s铆 lo han hecho.

El asesinato de George Floyd y el movimiento Black Lives Matter han forzado conversaciones sobre los problemas fundamentales de la naci贸n con el racismo y la aplicaci贸n de la ley. En una 茅poca de profunda polarizaci贸n pol铆tica en el Congreso, la reforma de la justicia penal cuenta con un fuerte apoyo de ambas partes. El presidente de los Estados Unidos est谩 dando pasos hist贸ricos importantes para rectificar las injusticias pasadas contra los nativos americanos y ha realizado importantes contrataciones de ind铆genas dentro de su administraci贸n.

En todo caso, el activismo de Peltier de hace d茅cadas ha cerrado el c铆rculo.

鈥淎bsolutamente鈥, dijo Grijalva. 鈥淧or lo que se estaba luchando, para definir la historia en t茅rminos ind铆genas, no solo en t茅rminos de los blancos, esa era la batalla. Y eso contin煤a禄.

Pero todav铆a hay un hombre en la c谩rcel que no deber铆a estar all铆. Y dada su mala salud, la 煤ltima oportunidad de Peltier a la libertad casi con certeza recae en Biden.

芦Est谩 fuera de las apelaciones禄, dijo Mazzola de Amnist铆a Internacional. 芦No tiene oportunidades reales禄.

HuffPost solicit贸 una entrevista con Peltier, ya sea por tel茅fono o en persona en su prisi贸n. Pero Sharp dijo que es la Oficina Federal de Prisiones tiene que darle permiso a Peltier para hablar con los reporteros, y ello es 芦casi imposible禄 lograrlo.

Un portavoz de la Oficina Federal de Prisiones no respondi贸 de inmediato a la solicitud de HuffPost de una entrevista.

Reynolds, el ex fiscal federal, dijo que sigue pensando en c贸mo Peltier fue acusado de asesinato por estar presente durante una escena violenta en la que murieron personas, las mismas circunstancias para cientos de partidarios de Trump durante el ataque al Capitolio el 6 de enero, excepto que todos simplemente se fueron despu茅s a casa.

No puede deshacerse de la injusticia de todo esto. Y el racismo que hay debajo.

芦驴Por qu茅 no todos los alborotadores del 6 de enero est谩n acusados de asesinato? Estaban todos ah铆. La gente fue asesinada. 驴Cual es la diferencia?禄 pregunt贸. 芦Leonard al menos ten铆a un argumento m谩s leg铆timo que presentar, que estaba protestando por la conducta del gobierno y su trato a los indios禄.

Reynolds dijo que no ha hablado con Peltier desde que ayud贸 a ponerlo en prisi贸n hace tantos a帽os. Cuando se le pregunt贸 qu茅 le dir铆a ahora, si pudiera decir algo, se qued贸 callado. 芦Lo siento禄, dijo finalmente Reynolds. 芦Lamento no poder convencer a nadie m谩s de que deber铆as poder ir a casa y morir禄.

Jennifer Bendery es reportera pol铆tica senior del HuffPost. Ha cubierto el Congreso y la Casa Blanca para el HuffPost desde abril de 2011.

Tomado de La Pupila Insomne




Fuente: Razonesdecuba.cu