September 30, 2021
De parte de ANRed
314 puntos de vista


Foto: Patricia Rosas (Consciente Colectivo).

Las enfermedades vinculadas a la mala alimentaci贸n provocan 140.000 muertes al a帽o, m谩s que el coronavirus. Para contrarrestar ese mal, organizaciones sociales y m茅dicas impulsan la Ley de Etiquetado, que est谩 cajoneada en la C谩mara de Diputados. Sebasti谩n Laspiur, consultor de la Organizaci贸n Panamericana de la Salud (OPS), explica los beneficios de la ley y por qu茅 los legisladores demoran su aprobaci贸n. Por Nahuel Lag (Agencia Tierra Viva).


鈥淯n porcentaje muy grande de quienes fallecieron por Covid-19 eran obesos, diab茅ticos o hipertensos. Si la mala alimentaci贸n ten铆a muchas razones urgentes para generar pol铆ticas sanitarias, con el coronavirus tiene una m谩s. El coronavirus se lleva a las personas con comorbilidades鈥, alerta Sebasti谩n Laspiur, consultor nacional de Enfermedades Cr贸nicas No Trasmisibles (ECNT) de la Organizaci贸n Panamericana de la Salud (OPS). Las ECNT 鈥攄iabetes, obesidad, c谩ncer, hipertensi贸n, enfermedades cardiovasculares鈥 tienen la mala alimentaci贸n como punto de partida y provocan en la Argentina 140 mil muertes al a帽o. Desde el inicio de la pandemia de Covid-19, en marzo de 2020, hasta la cuarta semana de septiembre murieron 115.000 personas en el pa铆s por el virus sobre el que se volc贸 la agenda medi谩tica y las pol铆ticas sanitarias globales. 驴Hay una herramienta de pol铆tica p煤blica para enfrentar las ECNT? S铆, el proyecto de Ley de 鈥淧romoci贸n de Alimentaci贸n Saludable鈥, conocido en el debate p煤blico como 鈥淟ey de Etiquetado鈥.

Tiene media sanci贸n del Senado hace diez meses. El oficialismo promete tratarlo en Diputados, donde obtuvo dictamen de mayor铆a hace dos meses. Pero a煤n no hay fecha para su debate y aprobaci贸n en la C谩mara baja. El lobby de la industria alimenticia y la industria azucarera parecen seguir ganando la pulseada y los cambios de Gabinete en el gobierno nacional encendieron las alarmas entre las organizaciones de la sociedad civil que empujan el tratamiento de la norma: el flamante jefe de Gabinete, Juan Manzur, proviene de Tucum谩n, provincia que lidera la oposici贸n a la ley. Entre los diputados que son se帽alados por frenar el tratamiento en el recinto de la C谩mara baja est谩n el tucumano Pablo Yedlin (Frente de Todos) y el propio presidente de la C谩mara Sergio Massa. Al otro lado de la grieta, Carmen Polledo y Pablo Tonelli del PRO colaboran con el lobby empresario. El proyecto perder谩 estado paralamentario este a帽o si no se aprueba.

鈥淓s una ley que traer铆a un beneficio sanitario y en la calidad de la alimentaci贸n sin ninguna duda鈥, sentencia Laspiur y resalta que en el pa铆s se sigue violentando el derecho a la informaci贸n: quien se lleva un producto de las g贸ndolas no puede saber c贸mo est谩 compuesto. En Argentina no es obligatorio informar siquiera la cantidad de az煤cares.

Seg煤n la segunda Encuesta Nacional de Nutrici贸n y Salud, realizada en 2018, el exceso de peso es el problema m谩s grave de malnutrici贸n en Argentina, con una prevalencia de 13,6 por ciento en menores de 5 a帽os, y de 41,1 por ciento en el grupo de 5 a 17 a帽os. Las recomendaciones de la OPS para tratar la epidemia de obesidad y ETCN no son nuevas ni tampoco los compromisos de la Argentina en abordar la problem谩tica. En 2014, el Plan de Acci贸n para la Prevenci贸n de la Obesidad en la Ni帽ez y la Adolescencia (OPS/OMS) recomend贸 a los pa铆ses: etiquetado frontal de alimentos (con el sistema de oct贸gonos negros), regulaci贸n de la publicidad y protecci贸n de los entornos escolares 鈥攕eg煤n mediciones de Unicef,  el 91,4 por ciento de los kioscos escolares en la Argentina ofrecen productos de bajo valor nutritivo鈥.

La norma que se demora en la C谩mara de Diputados 鈥渢iene los mejores est谩ndares鈥, valora Laspiur, en di谩logo con Tierra Viva, y agrega un aspecto central y progresivo de la norma que el Gobierno no termina de impulsar: 鈥淣o es solamente unas cuesti贸n de salud p煤blica y derecho a la informaci贸n, si no que la norma mejora las reglas de juego del sistema alimentario. Promueve que se produzcan y comercialicen alimentos saludables, frescos, de econom铆as regionales; y desincentiva los nocivos, envasados, procesados y ultraprocesados鈥.

La normativa lo hace fomentando que las compras p煤blicas para planes alimentarios y comedores escolares sean a las econom铆as regionales y peque帽os productores. Y tambi茅n pone fin a una 鈥渃ompetencia desleal鈥, califica Laspiur entre los productores de alimentos que salen de la tierra y la industria de productos comestibles, repletos de aditivos y conservantes. El consultor de la OPS tambi茅n hace hincapi茅 en el impacto al medioambiente que generan los productos ultraprocesados: contaminaci贸n por el descarte de los envases y el monocultivo de soja y ma铆z como insumos primarios de la industria.

驴Argentina ser铆a pionera en aplicar esta legislaci贸n? No. En la regi贸n ya avanzaron en legislaciones similares varios pa铆ses: Chile, Per煤, Uruguay, M茅xico y Colombia. La OPS realiz贸 a principios de septiembre el conservatorio 鈥淟egislaci贸n sobre etiquetado frontal de advertencias en Argentina. Aporte de la experiencia y la evidencia internacional鈥 para continuar derribando los mitos creados desde la industria que intentan frenar el avance de la normativa.

鈥淗ace unos a帽os, quienes son permeables a las industrias de ultraprocesados dec铆an que no hab铆a evidencia. La evidencia es contundente sobre el da帽o que provocan los ultraprocesados, su relaci贸n con la obesidad y la efectividad de estas pol铆ticas sanitarias para mejorar los perfiles alimentarios de la poblaci贸n鈥, sentencia el consultor de la OPS. Y abre una puerta al futuro al se帽alar que la implementaci贸n del etiquetado es la puerta de entrada a otros tipo de l铆neas de acci贸n como pol铆ticas fiscales que graven las bebidas azucaradas y productos ultraprocesados para fomentar la producci贸n de alimentos saludables.

鈥淟a mala alimentaci贸n proviene de los nutrientes ocultos en los alimentos industrializados鈥

鈥擡n este 煤ltimo a帽o y medio se habl贸 mucho de pandemia, pero no tuvo lugar en el debate p煤blico la 鈥渟indemia鈥, o sea, la coexistencia del Covid-19 con otra epidemia鈥

鈥擧ay otra pandemia adem谩s del Covid-19. Es la pandemia de la obesidad y de las enfermedades no transmisibles. La obesidad se ha duplicado en la Argentina en las 煤ltimas dos d茅cadas. Ahora que hablamos mucho de 鈥渁planar la curva鈥, la curva de la obesidad, la diabetes (que la sigue como una sombra), algunos tipos de c谩ncer, hipertensi贸n, enfermedades cardiovasculares, renales, cerebrovasculares; esa curva est谩 muy empinada.  Todas esas enfermedades est谩n asociadas a la alimentaci贸n inadecuada.

鈥斅緾贸mo se da esa relaci贸n?

鈥擡l cambio de h谩bitos alimentarios y el consumo de productos ultraprocesados es el motor de la pandemia de obesidad y enfermedades no transmisibles. Contamos con mucha evidencia cient铆fica que se帽ala que la pandemia de obesidad no ocurre porque la gente est谩 comiendo m谩s alimentos sino porque est谩 comiendo productos envasados, procesados y ultraprocesados, que contienen nutrientes cr铆ticos 鈥揳z煤cares a帽adidos, sal, grasas saturadas, grasas trans y mucha densidad cal贸rica鈥 y son los que generan da帽o a la salud. Se da por un desplazamiento del patr贸n alimentario poblacional, en el que estos productos reemplazaron a los alimentos frescos, naturales y m铆nimamente procesados que salen de la tierra. El 煤ltimo informe de la OPS precisa que cada cuatro a帽os aumenta un 9 por ciento el consumo de los productos industrializados, desplazando la cultura culinaria de cada regi贸n y el consumo de alimentos frescos. Es un gran problema.

鈥擫a diferencia entre 鈥渁limentos鈥 y 鈥減roductos comestibles鈥 son dos conceptos claves para instalar en el debate sobre c贸mo nos alimentamos, 驴no?

鈥擫a mala alimentaci贸n proviene de los excesos en az煤cares, grasas y sodio, que est谩n ocultos en los alimentos industrializados. No es que la gente empez贸 a ponerle m谩s az煤cares a sus preparaciones sino que consume m谩s productos envasados, procesados y ultraprocesados, y no pueden ser identificados porque est谩n ocultos. Cuando una madre o padre le dan a su hijo cereales azucarados, un postrecito o un jugo envasado, pensando que tiene frutas y le va a aportar un beneficio, lo que est谩 sucediendo es que le est谩 dando golosinas disfrazadas de alimentos y eso no es inocuo. Son formulaciones industriales que no se pueden repetir en la cocina de casa y que generan respuestas adictivas, sobre todo en los ni帽os y ni帽as. Esta alimentaci贸n trae consecuencias para la salud porque tienen una cantidad muy importante de aditivos, colorantes, saborizantes, aglutinantes y otras cosas artificiales que el organismo no necesita. Y tampoco es inocuo para el medioambiente porque la mayor铆a de los insumos para producir los ultraprocesados vienen de los monocultivos de soja y ma铆z.

Foto: Sebasti谩n Laspiur.

鈥擫a herramienta generada por la OPS para aplicar en las pol铆ticas sanitarias es el 鈥淧erfil de Nutrientes鈥, que est谩 contemplado en la Ley de Etiquetado pero es resistido por el lobby de la industria. 驴Puede recordar de qu茅 se trata?

鈥擫a OPS public贸 en 2016 el modelo de 鈥淧erfil de Nutrientes鈥 para saber cu谩ndo un producto debe ser etiquetado con una advertencia frontal de oct贸gonos negros y la leyenda 鈥渆xceso en鈥 algunos de los nutrientes cr铆ticos. Los l铆mites fueron establecidos de acuerdo con la recomendaciones de la Organizaci贸n Mundial de la Salud en relaci贸n a la ingesta diaria de nutrientes cr铆ticos, elaborado a partir de m煤ltiples investigaciones sobre los niveles de ingesta que producen morbilidad por mala alimentaci贸n. Por ejemplo, no m谩s del 10 por ciento de la energ铆a diaria de cualquier persona puede provenir del az煤car, cuando se supera ese nivel se sabe que empieza a tener riesgo para la salud. No son l铆mites arbitrarios y el argumento de la industria es que 鈥渆l 90 por ciento de los productos van a tener etiquetas鈥. Estamos hablando de si un producto es perjudicial o no para la salud, no de qu茅 porcentaje de productos del mercado llevar谩n etiqueta.

鈥淓ste tipo de regulaciones cambian reglas de juego del sistema alimentario鈥

鈥斅縌u茅 demostr贸 la evidencia sobre la aplicaci贸n de legislaciones de etiquetado en otros pa铆ses de la regi贸n como Chile, Per煤, Uruguay, M茅xico y Colombia?

鈥擲e demostr贸 un gran nivel de aceptaci贸n por parte de la poblaci贸n que, a partir de reconocer f谩cilmente los productos comestibles que ponen en riesgo la salud, dej贸 de elegirlos. Baj贸 un 25 por ciento el consumo de bebidas azucaradas. En Chile, donde m谩s experiencia hay, las calor铆as anuales consumidas per c谩pita bajaron. Un estudio publicado en The Lancet hace pocas semanas indica que se redujeron un 45 por ciento los az煤cares en los alimentos industrializados. Hace unos a帽os, quienes son permeables a las industrias de ultraprocesados dec铆an que no hab铆a evidencia. La evidencia es contundente sobre el da帽o que provocan los ultraprocesados, su relaci贸n con la obesidad y la efectividad de estas pol铆ticas sanitarias para mejorar los perfiles alimentarios de la poblaci贸n.

鈥擮tro de los argumentos esgrimidos por el lobby de la industria es que el etiquetado frontal tendr铆a impactos negativos en la econom铆a. 驴Qu茅 evidencia existe en este sentido?

鈥擫os estudios demuestran que la gente mejora su patr贸n de compra y de consumo de alimentos, pero no hace que se deteriore la econom铆a porque la gente deja de gastar dinero en bebidas azucaradas, por ejemplo, pero la plata no desaparece, la gasta en otros alimentos m谩s sanos. Tambi茅n opta por continuar consumiendo otros productos de la industria que no tienen sellos de 鈥渆xceso en鈥, o sea, genera un est铆mulo en la industria para hacer reformulaciones en sus productos. Pero adem谩s genera oportunidades para nuevos mercados, en particular, para los peque帽os y medianos productores, que en las condiciones actuales no pueden competir con los productos de la industria que prometen, entre otras cosas, m谩s vitaminas y otros beneficios que son puro marketing.

鈥斅緾贸mo se crear铆an oportunidades para los peque帽os productores y las econom铆as regionales?

鈥擫os productores de alimentos sanos, de la tierra, de las econom铆as regionales encuentran oportunidades de negocios porque es m谩s leal la competencia. Este tipo de regulaciones cambian reglas de juego del sistema alimentario. Hay una competencia desleal entre quienes producen alimentos verdaderos y quienes producen productos comestibles. Los alimentos reales se echan a perder, mientras que los productos industrializados pueden estar meses en g贸ndola y est谩n elaborados con insumos baratos y aditivos sin necesidad de utilizar productos frescos. La tecnolog铆a le permiti贸 a la industria poder ofrecer un producto con sabor a frutilla sin necesidad de tener una frutilla. Eso da muchos m谩s m谩rgenes de ganancia que se vuelvan a una publicidad agresiva. El productor de alimentos frescos no tiene los mismos m谩rgenes de rentabilidad.

鈥擧ay puntos espec铆ficos de la ley que fomentan la compra local de los peque帽os productores鈥

鈥擜l desalentar los productos no saludables hay un fomento al consumo de alimentos frescos. La ley tambi茅n establece que la oferta en los comedores escolares debe ser sana, sin productos ultraprocesados, por lo que fomenta tambi茅n que all铆 se briden productos de las econom铆as locales.Tambi茅n establece que las compras p煤blicas, dirigidas a comedores, planes sociales o programas alimentarios del Estado deben priorizar los productos que no tengan etiquetas de advertencia.

鈥淓n la regi贸n se abri贸 un camino de experiencias exitosas sobre la Ley de Etiquetado鈥

鈥擟uando se habla de que no ingresen a los comedores escolares alimentos con etiquetas de advertencias se toca un punto central de la ley respecto de los 鈥渆ntornos escolares鈥. 驴Los sorprendi贸 la intenci贸n del Ministerio de Salud de avanzar con el etiquetado a trav茅s de la Comisi贸n Nacional de Alimentos (Conal) dejando de lado este aspecto de la norma?

鈥擫a Conal tiene competencias para aplicar el etiquetado frontal modificando el C贸digo Alimentario Argentino. Pero la ley, adem谩s del etiquetado, incorpora otros aspectos que no est谩n bajo la competencia de la Conal ni siquiera del Poder Ejecutivo, porque tienen que ver con nuevas legislaciones que debe crear el Congreso en materia de prohibici贸n de publicidad dirigida a ni帽os, protecci贸n de la oferta de productos en los entornos escolares y la priorizaci贸n de las compras p煤blicas de alimentos sanos. Desde la OPS, desde 2017, venimos trabajando estos temas con los senadores y diputados porque entendemos que este es el mejor camino para lograr una pol铆tica sostenible. La resoluci贸n que se propuso en la Conal no alcanza a todos los aspectos necesarios para una problem谩tica tan seria como la que estamos abordando.

鈥擫a OPS lleva a帽os sugiriendo a los Estados pol铆ticas sanitarias para enfrentar la epidemia de las ECNT y la Argentina se comprometi贸 en distintos gobiernos a ponerlas en marcha 驴A qu茅 se debe la demora en la sanci贸n de la ley en la Argentina?

鈥擡n Chile cost贸 una d茅cada avanzar con la Ley de Etiquetado. Se ha demorado muchos a帽os, pero entendemos que en la actualidad, como se abri贸 un camino de evidencia y de experiencias exitosas, a cada pa铆s le deber铆a ser m谩s f谩cil poder avanzar. En 2014, la OPS public贸 el Plan de Acci贸n para la Prevenci贸n de la Obesidad en la Ni帽ez y la Adolescencia, que ya conten铆a los tres aspectos centrales de la ley: etiquetado frontal, regulaci贸n de publicidad y protecci贸n de los entornos escolares. El plan de acci贸n incorporaba otra estrategia de prevenci贸n que era el impuesto a las bebidas azucaradas.

鈥斅緿e qu茅 se trata esa pol铆tica de corte fiscal y c贸mo se aplica en los otros pa铆ses de la regi贸n?

鈥擡l impuesto todav铆a no est谩 presente en la realidad de la regi贸n. M茅xico es el 煤nico pa铆s que avanz贸 y logr贸 una disminuci贸n del 10 por ciento en el consumo de bebidas azucaradas. Pero el otro factor relevante del impuesto es que se incrementa la recaudaci贸n del Estado y permite generar fondos para hacer campa帽as para hacer frente a los da帽os que ocasiona el consumo de estos productos con nutrientes cr铆ticos. Otra l铆nea de acci贸n es la promoci贸n de la producci贸n de alimentos sanos. Son parte de los usos de las pol铆ticas fiscales, a trav茅s de las cuales tambi茅n podr铆a desgravarse los productos saludables o su producci贸n, a partir de una recaudaci贸n m谩s alta sobre los productos que tienen nutrientes cr铆ticos.

鈥斅縉o existe ninguna otra experiencia m谩s que la mexicana?

鈥擫as pol铆ticas fiscales en relaci贸n a las bebidas azucaradas son las menos exploradas en la regi贸n. Chile est谩 trabajando tambi茅n en un impuesto para bebidas azucaradas y alimentos no saludables. Es un tema a futuro, pero la puerta de entrada para todas las pol铆ticas es el etiquetado, porque ya permite diferenciar los productos que deben estar sujetos a m谩s regulaci贸n.

鈥擲obre los caminos a futuro, 驴se deber铆a avanzar en el etiquetado de alimentos transg茅nicos? Es algo que ya ocurre en Brasil. 驴La OPS tiene una l铆nea de trabajo al respecto?

鈥擡s un camino v谩lido. Los principales desaf铆os futuros est谩n en lo concerniente a fiscalizar e implementar bien estas medidas de etiquetado frontal y hacerlas sostenibles. De esa manera, la Argentina tendr谩 una muy buena ley que permitir谩 avanzar en otras pol铆ticas. El etiquetado de transg茅nicos lo podr铆a hacer directamente el Poder Ejecutivo a trav茅s de la Conal. No necesita una ley nueva, tiene competencias plenas para hacerlo.

Fuente: https://agenciatierraviva.com.ar/ley-de-etiquetado-hay-otra-pandemia-ademas-del-covid-y-el-consumo-de-ultraprocesados-es-el-motor/





Fuente: Anred.org