July 19, 2021
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Mar铆a Jos茅 Bejares lleg贸 a vivir a la poblaci贸n Los Industriales, ubicada en Arica, en el norte de Chile, en 1991.

Recuerda bien c贸mo ella, de apenas 5 a帽os, y sus amigos, jugaban entre unos mont铆culos de distintos colores ubicados a pocos metros de su casa.

Se deslizaban colina abajo y moldeaban la tierra con sus propias manos, como si fuera arcilla.

M谩s tarde, volv铆an a sus viviendas empapados de este material, sin saber que estaban jugando sobre un verdadero basural dedesechos t贸xicos.

Ars茅nico, plomo, cadmio y mercurio abundaban en ese informal patio en el que jugaron cientos de ni帽os arique帽os.

30 a帽os despu茅s, las consecuencias son evidentes.

Desde Los Industriales, donde a煤n vive, Mar铆a Jos茅 enumera para BBC Mundo las enfermedades de sus cercanos (y las propias):

Sus padres murieron de c谩ncer 鈥攕u mam谩, al 煤tero con falla multisist茅mica en 2015, y su pap谩, al pulm贸n con met谩stasis cerebral en 2012鈥, su hermana mayor tuvo c谩ncer de mamas y su hermana menor tiene fibrosis pulmonar. Su marido sufre la enfermedad de Perthes, que afecta los huesos de la cadera, su hijo mayor es autistay ella tuvo un embarazo molar en 2013, por lo que estuvo un mes hospitalizada.

La historia se repite en el pasaje donde vive.

Varios vecinos tienen c谩nceres de distinto tipo, lesiones cut谩neas, enfermedades cardiovasculares, mujeres con abortos espont谩neos y con dificultad para concebir, y ni帽os con una serie de trastornos neurol贸gicos, entre otras dolencias.

芦Llevamos 36 a帽os muriendo禄, dice la mujer. 芦Esto no puede ser casualidad. Uno va viendo c贸mo los vecinos van cayendo enfermos de a poquito, es muy doloroso禄, agrega.

El Estado chileno estima que los afectados por los desechos t贸xicos en Arica superan las 12 mil personas.

Todas viven en los conjuntos habitacionales aleda帽os al relave y, por lo general, tienen una situaci贸n econ贸mica precaria, por debajo de la l铆nea de la pobreza.

驴Qu茅 pas贸?

Entre 1984 1985 la empresa minera sueca Boliden traslad贸 casi 20 mil toneladas de residuos t贸xicos desde su planta R枚nnsk盲r, en Suecia, a la ciudad de Arica.

El relave fue recibido por la desaparecida empresa chilena Promel que, supuestamente, se encargar铆a de procesarlo a cambio de m谩s de 1 mill贸n de d贸lares de la 茅poca.

Sitio F, 1984

FUENTE DE LA IMAGEN, LUIS PAST脡N

Pie de foto,Los acopios t贸xicos fueron abandonados en el Sitio F en 1984.

Sin embargo, el trabajo nunca se hizo y el material fue abandonado sin medidas de protecci贸n en una zona conocida como 芦sitio F禄, que estaba a 250 metros de Sica Sica, la poblaci贸n m谩s cercana.

El problema se agudiz贸 un par de a帽os despu茅s, en 1989, cuando se autoriz贸 la construcci贸n de viviendas sociales a pocos metros del lugar.

Eran una especie de 芦casetas禄, con cocina, ba帽o, luz el茅ctrica, agua potable y alcantarillado, pero el suelo era de tierra. Y la tierra estaba contaminada.

Poco a poco, algunos pobladores comenzaron a experimentar picazones, alergias y erosiones en la piel. Pero nadie sospechaba del relave.

En un informe en que Promel le solicita al Servicio Nacional de Salud de Chile de la 茅poca autorizaci贸n para desembarcar el contenido proveniente de Suecia, este no era 芦t贸xico禄 y cualquier persona pod铆a manipularlo.

El documento -publicado por el Servicio Nacional de Aduanas en 1997- es parte del expediente de una comisi贸n investigadora de la C谩mara de Diputados de Chile.

Poblaci贸n los industriales

FUENTE DE LA IMAGEN, LUIS PAST脡N

Pie de foto,Inicio de la construcci贸n de la poblaci贸n Los Industriales en 1990. Atr谩s, se ven los residuos t贸xicos.

芦Como no hab铆a ninguna informaci贸n, las autoridades lo atribu铆an a la suciedad. Dec铆an que la gente no se ba帽aba y que por eso ten铆amos estas erosiones禄, recuerda para BBC Mundo la dirigente poblacional Ver贸nica Lizama, quien vive en Los Industriales desde 1990 y tambi茅n ha experimentado severos problemas de salud, al igual que sus hijos y nietos (uno tiene s铆ndrome de asperger, otro autismo y un tercero, problemas a la piel).

A mediados de 1990, la dram谩tica situaci贸n de esta comunidad comenz贸 a divulgarse y eso motiv贸 a que algunas organizaciones iniciaran investigaciones de forma independiente.

Una de ellas fue la ONG Servicio Paz y Justicia, que le encarg贸 al qu铆mico de la Universidad de Tarapac谩 Leonardo Figueroa visitar la zona afectada para realizar estudios de suelo.

芦Recuerdo que encontr茅 altas concentraciones de plomo y ars茅nico, dos t贸xicos extremadamente contaminantes禄, le dice a BBC Mundo.

Ars茅nico

FUENTE DE LA IMAGEN, GETTY IMAGES

Pie de foto,Seg煤n la OMS, el ars茅nico puede producir lesiones cut谩neas, c谩nceres de distintos tipos, diabetes y un efecto negativo en el desarrollo cognitivo de los ni帽os, entre otras cosas.

芦El plomo es un metal pesado y por lo tanto tiene una reactividad importante dentro del organismo. Provoca un conjunto de disfuncionalidades, y tiene efectos a nivel cerebral, neuronal, y puede incluso provocar la muerte. El ars茅nico es m谩s o menos similar, puede provocar c谩ncer, desarrollo de tumores y lesiones en la piel禄, agrega.

Pero no fue hasta 1998 cuando las autoridades chilenas reconocieron que hab铆a un problema.

Ese a帽o, el Servicio de Salud de Arica tom贸 muestras del terreno y encontr贸 lo mismo que hab铆a descubierto Figueroa a帽os antes.

Las v铆ctimas entendieron por fin la raz贸n de sus extra帽os malestares.

芦Reci茅n ah铆 nos dimos cuenta de lo que nos estaba pasando a nosotros y a nuestros hijos. Y empez贸 un largo caminar en b煤squeda justicia, de lucha contra un Estado indolente, que a煤n no termina禄, indica Ver贸nica Lizama.

Residuos t贸xicos suecia

FUENTE DE LA IMAGEN, LUZ RAM脥REZ

Pie de foto,Hoy, los metales pesados est谩n en una zona llamada Quebrada Encantada. Los pobladores han intervenido el lugar para advertir sobre la peligrosidad del contenido.

Y aunque la Corte Suprema de la naci贸n sudamericana orden贸 medidas de seguridad para las miles de toneladas desechos qu铆micos, el material solo fue trasladado (de forma 芦temporal禄) unos metros m谩s all谩, al sector de Quebrada Encantada.

M谩s de 20 a帽os despu茅s, el relave sigue all铆, rodeado de un muro de cemento y cubierto con tierra, un pl谩stico de alta densidad y piedras.

zona contaminada

Su presencia no es solo una pesadilla sanitaria para los habitantes del sector. Tambi茅n sufrenestigmatizaci贸n.

芦Mucha gente no quiere venir aqu铆, los radiotaxis no suben, no llegan pedidos, no quieren comprar nada que provenga de nuestras poblaciones, tampoco podemos vender nuestras casas禄, me cuenta Mar铆a Jos茅 Bejares.

芦Cada vez que se empieza a hablar del plomo, a la gente le entra el p谩nico. Nos llaman 鈥榣os polimetales’禄.

驴Qu茅 dice Suecia?

El caso cobr贸 nueva vida en junio de 2021 luego de que un grupo de relatores de la Organizaci贸n de Naciones Unidas (ONU) llamara a remediar la situaci贸n con urgencia, incluyendo la repatriaci贸n del material a Suecia y la compensaci贸n de las v铆ctimas.

芦Este caso revela d茅cadas de abandono y una grave violaci贸n de los derechos a la vida, a la salud y a un medio ambiente sano de los pobladores de Arica que hasta el d铆a de hoy contin煤an exigiendo justicia ambiental sin recibir respuesta禄, le dice a BBC Mundo Marcos Orellana, uno de los relatores de la ONU vinculado al tema.

El llamado tuvo cierto eco en Suecia.

De acuerdo con informaci贸n del diario El Mercurio, el ministro del medio ambiente del pa铆s escandinavo, Per Bolund, afirm贸 el 18 de junio que su pa铆s estaba dispuesto a colaborar con Chile 芦si se solicita esa ayuda禄.

Esto dio pie a un proyecto de acuerdo del Senado de Chile, presentado el martes 30 de junio, donde se le solicita al Presidente Sebasti谩n Pi帽era que inicie en el m谩s breve plazo posible las acciones diplom谩ticas para que el gobierno sueco repatr铆e los residuos t贸xicos.

El ministro de relaciones exteriores de Chile, Andr茅s Allamand, junto al presidente Sebasti谩n Pi帽era.

FUENTE DE LA IMAGEN, GETTY IMAGES

Pie de foto,El ministro de relaciones exteriores de Chile, Andr茅s Allamand, junto al presidente Sebasti谩n Pi帽era.

El ministro de Relaciones Exteriores, Andr茅s Allamand, le confirm贸 a BBC Mundo que 芦la Canciller铆a chilena est谩 preparando una gesti贸n diplom谩tica directa con las autoridades suecas para tratar el tema (鈥) que debe ser abordado con un esp铆ritu de cooperaci贸n, en el marco de la buena relaci贸n bilateral entre ambos pa铆ses禄.

Sin embargo, desde el ministerio de Asuntos Exteriores de Suecia le aclararon a BBC Mundo que su gobierno 芦discrepa禄 de la afirmaci贸n de que ellos deban corregir la situaci贸n de Arica.

芦En el momento de los env铆os, no se requer铆a licencia de exportaci贸n ya que el material (鈥) no estaba clasificado como residuo peligroso禄, se帽alaron a trav茅s de un comunicado.

芦Ha transcurrido un tiempo considerable desde que se realizaron los env铆os (鈥) y la situaci贸n actual ha sido objeto de revisi贸n por los tribunales nacionales tanto en Suecia como en Chile (鈥). Es lamentable que el 谩rea no haya sido limpiada禄, indicaron en el documento.

Sobre las palabras del ministro Bolund citadas en El Mercurio indicaron que deben ser entendidas en el contexto de un 芦di谩logo activo禄 y de 芦cooperaci贸n禄 que Suecia mantiene con Chile.

Responsabilidades

Para Marcos Orellanade la ONU, tanto Suecia como Chile tienen cartas en el asunto.

Al Estado sueco s铆 芦le compete una obligaci贸n m谩xima de hacerse cargo de este caso禄, afirma.

Per Bolund

FUENTE DE LA IMAGEN, GETTY IMAGES

Pie de foto,El ministro del medio ambiente de Suecia, Per Bolund.

芦Suecia ten铆a la obligaci贸n internacional de controlar los movimientos transfronterizos de desechos peligrosos y asegurar que las autoridades competentes recibieran informaci贸n adecuada y oportuna禄, afirma.

芦Y Chile permiti贸 el ingreso de estos t贸xicos sin siquiera realizar un an谩lisis qu铆mico y luego las autoridades autorizaron y construyeron viviendas sociales en las cercan铆as y lugares ya contaminados禄, a帽ade.

El experto en legislaci贸n internacional y medioambiente apunta tambi茅n a la empresa sueca Boliden.

芦Boliden sab铆a del contenido peligroso de los desechos y, en vez de tratarlos en su origen, decidi贸 enviarlos a un lugar donde claramente era previsible que tendr铆a un impacto sobre el medioambiente y la salud de comunidades pobres禄, dice.

Marcos Orellana
Este caso revela d茅cadas de abandono y una grave violaci贸n de los derechos a la vida, a la salud y a un medio ambiente sano禄.
Marcos Orellana
Relator especial de la ONU

Consultada por BBC Mundo, Boliden afirm贸 que las acusaciones son 芦gravemente err贸neas禄.

Klass Nilsson, director de comunicaciones de la compa帽铆a sueca, insisti贸 en que la exportaci贸n de los materiales se hizo con la autorizaci贸n de las autoridades pertinentes de la 茅poca.

芦Boliden actu贸 muy por encima del est谩ndar de ese momento (鈥). Debemos recordar que Chile es uno de los pa铆ses mineros m谩s grandes y ellos tienen conocimiento experto en todas las 谩reas y son muy competentes para manejar estas situaciones (鈥).

芦Por supuesto, no deber铆an haber permitido que se construyeran casas en la zona, eso es sentido com煤n. Y se retrasaron en actuar ante las alarmas禄, indic贸.

Sobre qu茅 responsabilidad le compete al Estado chileno, desde el gobierno de Sebasti谩n Pi帽era declinaron realizar comentarios para BBC Mundo.

L铆nea

Convenio de Basilea

El abandono de metales pesados en Chile desde Suecia no es un caso 煤nico en el mundo.

En los a帽os 80, de hecho, hubo fuertes protestas a nivel mundial luego de que se descubriera que muchos pa铆ses desarrollados hab铆an depositado sus desechos t贸xicos en naciones en v铆as de desarrollo.

Seg煤n el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), se calcula que hacia 1983 el 15% de los desperdicios peligrosos mundiales (aproximadamente 45 millones de toneladas) se eliminaban fuera del pa铆s donde se generaba.

Los destinos m谩s comunes estaban en el continente africano y en Europa oriental, en pa铆ses como Rumania y Hungr铆a. Pero tambi茅n en Am茅rica Latina.

El aumento de estas exportaciones, sumado a ciertos esc谩ndalos ambientales, convenci贸 a los gobiernos de que era necesario tomar medidas de car谩cter internacional.

As铆 fue como en 1992 entr贸 en vigor el 芦Convenio de Basilea禄, un acuerdo que en un comienzo tuvo como objetivo regular este tipo de movimientos transfronterizos.

La prohibici贸n de esta pr谩ctica vendr铆a casi 30 a帽os despu茅s, en 2019, demasiado tarde para la poblaci贸n de Arica.

L铆nea

Estar en otro lugar禄

Luz Ram铆rez, tiene 44 a帽os y lleg贸 a vivir al sector afectado junto a sus padres en 1990, cuando ten铆a 15 a帽os.

All铆 conoci贸 a quien hoy es su esposo y arm贸 familia. A pesar de graves complicaciones en sus embarazos, tuvo dos hijos: Michelle, de 22 a帽os, y Mauricio, de 11, quien sufre de severos problemas intestinales.

Luz Ram铆rez

FUENTE DE LA IMAGEN, LUZ RAMIREZ

Pie de foto,Luz Ram铆rez tuvo embarazos de alto riesgo.

芦Cuando empec茅 a notar que mi ni帽o no era el 煤nico con este tipo de problemas en mi barrio, asoci茅 todo y decid铆 hacerle ex谩menes. Result贸 que tiene niveles de ars茅nico alt铆simos en su cuerpo禄, le cuenta a BBC Mundo.

芦Yo me contamin茅 de esto y al tener a mis beb茅s en el vientre, ellos absorbieron el ars茅nico y el plomo como si fueran calcio y hierro禄, asevera.

Esto la llev贸 junto a otras vecinas a crear el grupo 芦Mamitas del plomo禄, que lucha por conseguir atenci贸n sanitaria para sus hijos.

logo de mamitas del plomo

FUENTE DE LA IMAGEN, LUZ RAMIREZ

芦A trav茅s de ex谩menes estamos demostrando que nuestros hijos est谩n contaminados禄, me cuenta.

El grupo hizo un 芦puerta a puerta禄 para constatar cu谩ntos ni帽os tienen problemas a la salud.

芦Nos dimos cuenta de que son muchos m谩s de lo que pens谩bamos; varios tienen asperger, autismo y dolores de hueso. Hay ni帽os que lloran en la noche de dolor de hueso禄, se帽ala.

Mar铆a Jos茅 Bejares junto a su familia.

FUENTE DE LA IMAGEN, MARIA JOSE BEJARES

Pie de foto,Mar铆a Jos茅 Bejares junto a su familia.

Demandas y reparaci贸n

Hasta la fecha, las v铆ctimas han presentado una serie de demandas, con 茅xitos dispares.

Actualmente, hay una en curso ante la Comisi贸n Interamericana de Derechos Humanos, que fue interpuesta en 2007 por FIMA, una ONG por los derechos medioambientales, pero que a煤n no se resuelve.

Por otra parte, solo 356 residentes recibieron una indemnizaci贸n luego de que en 2007 la Corte Suprema dictaminara que el Estado chileno deb铆a compensarlos por problemas a la salud. Cada uno recibi贸 US$15.000 por da帽os f铆sicos y emocionales.

En 2013, otros 707 pobladores demandaron a Boliden ante la justicia sueca.

Sin embargo, seis a帽os despu茅s, en 2019, el tribunal de apelaci贸n de ese pa铆s absolvi贸 al gigante minero argumentando que el caso hab铆a 芦prescrito.

En su defensa, Boliden insisti贸 en que no hay v铆nculos entre las dolencias de las personas que presentaron el recurso judicial y los desechos t贸xicos abandonados por la compa帽铆a en 1984.

Los metales pesados est谩n en una zona llamada Quebrada Encantada, a unos 650 metros del barrio Cerro Chu帽o.

FUENTE DE LA IMAGEN, RODRIGO PINO

Pie de foto,El lugar donde est谩n los residuos t贸xicos est谩 protegido por un muro de cemento que ha sido intervenido por los pobladores.

Quiz谩s la reparaci贸n m谩s importante para los pobladores de Arica es la ley 20.590aprobada en 2012, que busca establecer un programa de acci贸n en salud, educaci贸n, vivienda y medio ambiente en las zonas o terrenos con presencia de metales pesados.

Como parte del plan, se cre贸 un Centro de Salud Ambiental (CSA) que brinda atenci贸n m茅dica a las personas afectadas por la contaminaci贸n.

No obstante, este programa ha sido cuestionado por los propios pobladores, quienes critican, entre otras cosas, que la ley excluye a los ni帽os nacidos despu茅s de 2012 (a pesar de que varios de ellos han registrado presencia de ars茅nico y plomo en su organismo) y que las medidas sanitarias dispuestas para tratar las distintas enfermedades son insuficientes.

芦Esta ley no ha tenido nada de reparaci贸n. No resuelve los problemas de salud. Nunca nos ha visto un toxic贸logo, por ejemplo; no tenemos especialistas禄, asegura Ver贸nica Lizama.

Lugar donde est谩n los contaminantes rodeados por un muro.

FUENTE DE LA IMAGEN, LUZ RAMIREZ

Pie de foto,En junio, las 芦mamitas del plomo禄 fueron hasta la zona de los residuos t贸xicos vestidas de negro, a modo de protesta. En la foto, se ve el lugar donde est谩n los contaminantes rodeados por un muro.
Mujer en zona contaminada en Arica

FUENTE DE LA IMAGEN, LUZ RAMIREZ

Pie de foto,Diversos pobladores han presentado demandas pero pocos han tenido 茅xito.

芦Nos parece aberrante y una falta de respeto. Nos sentimos abandonados. Vengan a vernos, por favor. Aqu铆 tenemos algo que decir禄, agrega.

Por su parte, los relatores de la ONU se帽alaron a trav茅s de una carta al Estado de Chile que, seg煤n la informaci贸n recopilada, los t茅rminos de la legislaci贸n 芦no se han cumplido禄 y que, a la fecha, ni siquiera se ha hecho un Estudio de Impacto Ambiental en el sector.

Adem谩s, desde la ONU afirman que, pese a que el gobierno chileno ha reubicado a algunas personas residentes de la zona, muchas otras siguen viviendo all铆. A煤n peor: ante la falta de alojamientos alternativos, las casas que quedaron vac铆as fueron luego ocupadas por migrantes irregulares y solicitantes de asilo.

Respecto al Sitio F, los relatores de la ONU aseguran que este a煤n no ha sido limpiado a pesar de que algunos camiones han comenzado a operar en ese lugar.

芦Error tras error禄

A lo largo de estos a帽os, diversos documentales y reportajes sobre la situaci贸n en Arica han sacado el tema a la luz.

Por eso, para algunos es inentendible que a煤n no haya una soluci贸n definitiva a esta problem谩tica que sigue enfermando a personas vulnerables.

El antrop贸logo Rodrigo Pino lleva estudiando el caso desde 2005.

芦Son 36 a帽os de negligencia, de desidia, de irregularidades. Ha sido un error tras error, es dif铆cil comprender c贸mo nunca se pudo abordar en su fondo para evitar consecuencias mayores禄, le dice a BBC Mundo.

La portada del peri贸dico chileno "La Estrella de Arica", el 22 de febrero de 1998.

FUENTE DE LA IMAGEN, RODRIGO PINO

Pie de foto,En 1998 reci茅n se comenz贸 a informar sobre la situaci贸n de contaminaci贸n en la zona. En la foto, la portada del peri贸dico chileno 芦La Estrella de Arica禄, el 22 de febrero de 1998.

Para 茅l, la soluci贸n pasa primeramente por atender de forma inmediata la salud de estas miles de personas 芦con especialistas y tecnolog铆a禄, y tambi茅n por retirar los residuos t贸xicos del lugar donde a煤n se encuentran.

芦Est谩n a 650 metros de la poblaci贸n m谩s cercana, sin se帽al茅tica oficial. Cualquier persona puede entrar, es cosa de saltar la pandereta. Es muy irresponsable y de una negligencia enorme禄, se帽ala.

Una opini贸n similar tiene el qu铆mico Leonardo Figueroa.

Qu铆mico de la Universidad de Tarapac谩, Leonardo Figueroa

FUENTE DE LA IMAGEN, LEONARDO FIGUEROA

Pie de foto,El qu铆mico de la Universidad de Tarapac谩, Leonardo Figueroa, fue visitar la zona afectada para realizar estudios de suelo en 1990.

芦Hay formas de aislar este material y es dif铆cil entender por qu茅 a煤n no lo han hecho. Los cerros ya se est谩n poblando y ma帽ana probablemente vamos a tener episodios parecidos禄, advierte.

芦Cuesta entender qu茅 pasa鈥 El nivel de abandono es enorme, siempre explotando al m谩s d茅bil, al que no puede defenderse禄, agrega.

El cient铆fico, no obstante, advierte de la complejidad que significar铆a retirar el residuo t贸xico.

芦Este material se ha dispersado por d茅cadas y est谩 en las viviendas de todas estas personas. Limpiarlo ser谩 muy complicado禄, se帽ala.

Para los pobladores, la situaci贸n es desalentadora.

La casa de Mar铆a Jos茅 Bejares est谩 ubicada en la poblaci贸n Los Industriales 2.

FUENTE DE LA IMAGEN, MAR脥A JOS脡 BEJARES

Pie de foto,La casa de Mar铆a Jos茅 Bejares est谩 ubicada en la poblaci贸n Los Industriales 2.

Luz Ram铆rez me dice que le 芦gustar铆a cerrar los ojos y estar en otra parte. Pero aunque yo me vaya a vivir a la China, esto va a ir con nosotros, va a ir con nuestros ni帽os禄.

芦Quiz谩s no vieron el da帽o que estaban haciendo pero nos condenaron a vivir de una forma que nadie quisiera禄, concluye Mar铆a Jos茅 Bejares.

raya



Fuente: Kaosenlared.net