February 9, 2021
De parte de CMI Guatemala
137 puntos de vista


Foto: Rolanda Garc铆a.

Esperaban la llegada de la prensa para denunciar lo que ellos y ellas le llaman 鈥渃ontaminaci贸n y da帽o de la empresa Latin American Resources (LAR)鈥. Quienes denuncian eran mujeres y hombres campesinos que sobreviven de la producci贸n agr铆cola y agropecuaria. 

Al llegar a la comunidad de San Benito Uno y despu茅s de una breve introducci贸n de las autoridades, solicitaron documentar una contaminaci贸n ambiental. A pocos metros de llegar al sitio, uno de los habitantes clam贸: 鈥淎ll铆 est谩 el pozo petrolero donde proviene la contaminaci贸n,鈥 se帽alaba un centro de dep贸sitos de desechos petroleros, ubicado en la parte lateral de una instalaci贸n de la empresa. 鈥淢ira c贸mo est谩n los 谩rboles, se est谩n secando porque el petr贸leo pas贸 debajo de sus ra铆ces鈥 continu贸. Procedimos algunos pasos, de pronto mostraron un riachuelo da帽ado por el petr贸leo. Uno de los j贸venes se dirigi贸 a levantar, con un recipiente improvisado, el agua negra y mostr贸 ante la c谩mara el crudo contaminante. 鈥淓sto nos puede matar, pronunci贸, no puede ser, 茅ste r铆o llega a la comunidad, m谩s abajo el agua est谩 muy aceitosa鈥, resalt贸 este joven.

Foto: Rolanda Garc铆a.

Lo anterior es parte de algunos testimonios de habitantes, de la regi贸n de San Benito Uno, municipio de Cob谩n, departamento de Alta Verapaz, afectados y afectadas, por una fuerte contaminaci贸n petrolera, que seg煤n dicen inici贸 hace dos semanas. Dan cuenta que el agua no es el 煤nico problema, el petr贸leo ha secado varias plantas nativas, uno de los pobladores con ramos de cultivos en las manos evidenci贸 los da帽os a sus cosechas, otros mostraron 谩rboles y hierbas marchitadas. Destacan que, en a帽os anteriores, la empresa ten铆a dep贸sitos espec铆ficos para almacenar los desechos l铆quidos, sin embargo, esta vez expuls贸 de manera directa el petr贸leo, relatan. El espeso se percibe a flor de tierra y una pestilencia que reun铆a insectos. Otro habitante propietario de un potrero para ganado vacuno manifest贸 su preocupaci贸n por la vida de las reses que tambi茅n consumen agua del arroyo contaminado.

Luego de dos horas de documentar testimonios y el sitio donde fue vertido el contaminante, algunas autoridades comunitarias y habitantes no quisieron despedirse de la prensa no si antes mostrar el lugar donde lavan las mujeres. Consiste en un arroyo que conecta el llamado R铆o Las Mulas y temen que esta contaminaci贸n llegue al R铆o Icbolay, que se desemboca en el R铆o Chixoy. All铆 la vida acu谩tica ha desaparecido, lo salado del agua los ha asesinado, dicen. 鈥淟as mujeres cuando ven铆an a lavar, los peces llegan con ellas y las picoteaban y agarran cualquier comida que tiran en el agua, pero miren ahora ya no queda ning煤n animal鈥, recalc贸 otro denunciante. 鈥淓l jab贸n se resbala en el agua, tenemos miedo a morirnos o enfermarnos, por eso nosotras las mujeres hemos abandonado este lugar鈥, agreg贸 una afectada. Cuentan las mujeres que para evitar da帽os en la salud se han trasladado a otro sitio para realizar el aseo personal, sin embargo, temen que al no detener el fluido petrolero el r铆o donde actualmente acuden podr谩 ser contaminado.

Era evidente la preocupaci贸n de los habitantes, pero desde el d铆a en que iniciamos a documentar la denuncia tres llamadas de personas, que han preferido no identificarse, han insistido tajantemente a que no se d茅 a conocer los testimonios y evidencias sobre esta contaminaci贸n, debido a la exigencia de la empresa, seg煤n relatan. Mientras tanto otros pobladores han llamado y exigen que se haga p煤blico porque temen una posible muerte o complicaciones en la salud.

Dan cuenta los denunciantes que quienes buscan ocultar esta verdad son algunos integrantes del 脫rgano de Coordinaci贸n del Consejo Comunitario de Desarrollo -COCODE-, de San Benito Uno, que mantienen v铆nculos laborales con la empresa y reciben presiones de Latin American Resources. Hasta el d铆a de ayer un mensaje de texto recibido a altas horas de la noche solicita enviar esta informaci贸n a las autoridades ambientales y derechos humanos para una inmediata intervenci贸n, est谩n preocupados por la falta de acciones concretas del 脫rgano de Coordinaci贸n del Consejo Comunitario de Desarrollo, que se resiste a cumplir la demanda comunitaria, inclusive esta m谩xima autoridad se ha dividido, escribi贸 el habitante.

Foto: Rolanda Garc铆a.

Latin American Resources (LAR), es una empresa que fund贸 el canadiense Michael Realini, a partir de la adquisici贸n, en 2012, de las acciones de la canadiense Quetzal Energy, anterior socia de Petro Latina, empresas extranjeras vinculadas a Realini, las cuales comenzaron a operar el contrato de los pozos Atzam, hace m谩s de una d茅cada, en la zona adyacente del Parque Nacional Laguna Lach煤a, en Cob谩n, Alta Verapaz. LAR es dirigida por los ex directivos guatemaltecos de Quetzal Energy:  Michael Realini, Presidente y Director Ejecutivo y Luis Arturo Wug, Director de Operaciones. Otro de sus directivos es el estadounidense Gregory Charles Smith, de quien se sabe contrajo matrimonio con Zury R铆os Sosa, m谩xime dirigente del partido pol铆tico VIVA.

Nota: Queda bajo nuestra responsabilidad period铆stica la divulgaci贸n de este hecho y pedimos a las personas afectadas por esta publicaci贸n, su comprensi贸n sobre nuestra labor period铆stica a no ocultar la verdad.

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Fuente: Cmiguate.org