January 29, 2021
De parte de Indymedia Argentina
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La campa帽a de vacunaci贸n contra la COVID-19 ha sido posible gracias a un gigantesco esfuerzo cient铆fico para desarrollar varias vacunas en un tiempo r茅cord, que ahora debe continuar con la distribuci贸n y aplicaci贸n a escala global de cientos de millones de dosis.

Vacunaci贸n contra COVID-19 en Mil谩n, Italia. Foto: Shutterstock / faboi

Por Jes煤s P茅rez Gil (1). 

Sin embargo, tambi茅n ha despertado las dudas en algunas personas, a las que parece preocuparles que puedan no contar con todas las garant铆as posibles. Argumentan que esto requiere ensayos de seguridad y de eficiencia protectora extendidos en varias etapas, a lo largo de periodos mucho m谩s largos de tiempo.

El beneficio, en t茅rminos de salud global, de la amplia aplicaci贸n de las vacunas es incuestionable. Esto, a pesar de las reticencias de peque帽os grupos de poblaci贸n alentados por mensajes con dudosa base cient铆fica que circulan por internet. Las consideradas m谩s seguras (gripe, triple v铆rica) tienen una incidencia de efectos adversos graves de 1 o 2 casos por mill贸n de habitantes y eso no invalida su car谩cter protector, ampliamente demostrado. Es verdad que han sido probadas en poblaci贸n real durante d茅cadas.

En contraste, las nuevas vacunas de la COVID-19 solo han tenido oportunidad de probarse en los miles de personas que han participado en los ensayos cl铆nicos, en entornos controlados. Estos son imprescindibles para sacar conclusiones sobre la validez de cualquier tratamiento que se ensaya, y que no queden enmascaradas en la inevitable heterogeneidad casu铆stica del mundo real. Es la falta de su aplicaci贸n masiva, en los millones de individuos que representan mucho mejor la estructura real de la poblaci贸n, lo que hace inevitable una cierta incertidumbre que solo se podr谩 despejar tras a帽os de aplicaci贸n y an谩lisis.

La pregunta es cu谩l es el balance entre riesgo y beneficio que puede considerarse aceptable dadas las circunstancias actuales.

En medicina, el planteamiento para comenzar a aplicar nuevos tratamientos parte de la aprobaci贸n por parte de las agencias reguladoras. Estas deben garantizar que se han realizado adecuadamente todos los estudios y ensayos destinados a valorar la seguridad y la eficacia. Una vez el tratamiento en cuesti贸n es aprobado y est谩 disponible en el arsenal cl铆nico, los m茅dicos valoran detalladamente ese balance entre riesgos y beneficios con la m谩xima garantista de 鈥渁nte todo, no hagas da帽o鈥.

Sin embargo, en el escenario actual, los elementos de an谩lisis no est谩n completos si no se invocan tambi茅n criterios esenciales de salud p煤blica.

Vacunaci贸n de Sputnik V en Argentina.

Un an谩lisis global para un problema global

Cuando se valora la probabilidad de efectos adversos en un individuo se valora la incidencia sobre cada una de las personas que siguen un tratamiento, el equilibrio entre el riesgo del procedimiento que se aplica y el beneficio que se pretende evitar. En el caso del impacto de la COVID-19, eso supone tambi茅n tener en cuenta el impacto que supone no prevenir la infecci贸n de la poblaci贸n en general, representado en cada uno de los individuos que no se vacune.

Cada persona que no se vacune, aunque su riesgo de contraer COVID-19 fuera bajo, pone en riesgo al resto. No solamente al sector de poblaci贸n m谩s vulnerable (que podr铆a protegerse si a esas personas s铆 se les vacuna), sino a toda la poblaci贸n. Esto incluye a gente que ni siquiera sabemos c贸mo es de vulnerable porque a煤n no conocemos muchos de los factores que marcan las diferencias tan enormes que existen en la susceptibilidad de sufrir la versi贸n m谩s grave de la enfermedad.

La diferencia fundamental entre la COVID-19 y otras enfermedades tambi茅n causadas por agentes infecciosos es que no tenemos todav铆a defensas basales frente a un virus nuevo. El resultado se est谩 viendo: una extensi贸n sin freno de la infecci贸n a toda la poblaci贸n mundial, lo que a帽ade riesgos adicionales que se incrementan cada d铆a que pasamos sin vacunar.

La probabilidad de que aparezcan variaciones y mutaciones en cepas que podr铆an escapar a la inmunidad que proporcionen las vacunas es cada vez mayor. Es la ley de los grandes n煤meros, como bien conocen los microbi贸logos. Adem谩s, no tienen nada que ver las cargas virales y la incidencia poblacional del virus SARS-CoV-2 actualmente con la de los agentes causantes de la gripe u otras enfermedades con las que llevamos conviviendo mucho tiempo.

Nuestro mundo, adem谩s, est谩 hoy completamente interconectado a escala universal. Esto permite extenderse, en un corto plazo de tiempo, a cualquier variante viral que escape a la inmunidad natural o inducida por vacunaci贸n. Ello compete fundamentalmente a la epidemiolog铆a y la salud p煤blica, y es muy importante explicar bien los argumentos en esta l铆nea para que la gente valore argumentos poblacionales, no solo de medicina personal.

Es comprensible que la gente d茅 prioridad a su riesgo/beneficio personal sobre el beneficio colectivo. Por ello resulta crucial reforzar este aspecto colectivo en la comunicaci贸n de la importancia de las vacunas.

La calle Changhua, Putuo, en Shanghai, China. Foto: Unsplash/Max van den Oetelaar, CC BY

Una 煤nica salud

Otro argumento a favor de la vacunaci贸n masiva proviene de la biolog铆a. En un trabajo publicado recientemente se ha determinado que existen m谩s de 1 000 especies de coronavirus similares al SARS-CoV-2 en murci茅lagos. Cada una de ellas es susceptible de desatar otra pandemia si cruza el umbral entre especies y se dan ciertas condiciones.

Si cambiamos los murci茅lagos por otras especies, se sabe mucho menos sobre los coronavirus u otros virus que podr铆an utilizarlas como hospedadores. Por ejemplo, la poblaci贸n de mascotas es comparable a la humana en tama帽o, pero no se estudia al mismo nivel porque su inter茅s es secundario en comparaci贸n con la salud humana. Con una poblaci贸n humana que sostiene una cantidad tan masiva de virus como la actual, la probabilidad de que cualquiera de esos virus proveniente de animales recombine con el SARS-CoV-2 y acabe generando una especie o cepa nueva se incrementa.

Esto lo explicar铆an muy bien los genetistas y los ec贸logos microbianos. De ah铆 la idea de la One Health (del ingl茅s, 鈥渦na 煤nica salud鈥), que esta crisis sanitaria est谩 poniendo encima de la mesa m谩s que nunca. La sanidad humana, animal y ambiental son la misma cosa.

Esta es la raz贸n fundamental por la que es urgente actuar para reducir la extensi贸n de la infecci贸n por SARS-CoV-2 en todo el mundo, tambi茅n en aquellos pa铆ses sin medios. Esto puede ser incluso m谩s urgente que la vacunaci贸n en nuestros pa铆ses desarrollados y bien protegidos por unas envidiables condiciones sanitarias de base. 驴D贸nde puede ser m谩s probable que aparezcan esos cruces entre especies? Puede imaginarse si se piensa en las im谩genes que se han visto provenientes de esos mercados en los que cohabitan personas y animales sin soluci贸n de continuidad.

Las valoraciones deber谩n, por tanto, incorporar tambi茅n condicionantes sociol贸gicos y pol铆ticos. Tampoco estar铆a de m谩s escuchar a los fil贸sofos y su planteamiento de cuestiones que hay que tener en cuenta, relacionadas con la 茅tica y la moral a la hora de priorizar actuaciones pol铆ticas pertinentes al 谩mbito que nos ocupa.

Tambi茅n hay que defender mucho m谩s p煤blicamente el valor de la garant铆a que suponen las agencias reguladoras de medicamentos. La urgencia y el acortamiento de plazos en el desarrollo de las vacunas no se han aplicado a costa de saltarse los protocolos de los que nos hemos dotado para el desarrollo de f谩rmacos seguros. Las directrices que emanan de esas agencias est谩n a salvo (m谩s nos vale) de intereses espurios meramente economicistas.

Despejando la incertidumbre

Existe cierto nivel de incertidumbre que solo se ir谩 despejando seg煤n avance el proceso de vacunaci贸n, como ha ocurrido con todas las vacunas desde su creaci贸n hasta su consolidaci贸n. Pero los procedimientos que ahora han permitido desarrollar vacunas en tiempo r茅cord son m谩s potentes, eficientes y seguros que nunca. Especialmente en contextos como el actual, en el que se ha aplicado un esfuerzo en recursos sin precedentes.

No tiene nada que ver la ciencia y la investigaci贸n actual con la que hab铆a hace veinte a帽os. La penicilina no habr铆a sido aprobada en su d铆a si se hubieran aplicado los estrictos protocolos que hoy definen si un medicamento o tratamiento es seguro o no. Hablamos de actuar a escala global con la m谩xima seguridad que pueden permitir las condiciones actuales. La urgencia de parar el progreso de la pandemia, sus consecuencias y coste en vidas as铆 lo exige.

Cuando las encuestas de opini贸n revelan las enormes dudas de la poblaci贸n es crucial que nuestros medios de comunicaci贸n se involucren al m谩ximo en explicar el concepto colectivo y epidemiol贸gico que est谩 en juego en la vacunaci贸n frente al coronavirus. No se trata de ofrecer una avalancha de informaci贸n sin m谩s a la gente, para que la indigesti贸n de no poder asimilarla les vuelva refractarios a todo lo que no sea lo que les conviene creer, en una negaci贸n ciega de la magnitud del problema.


  1.  Jes煤s P茅rez Gil es Catedr谩tico de Universidad, dpto. Bioqu铆mica y Biolog铆a Molecular, Facultad de Ciencias Biol贸gicas, Universidad Complutense de Madrid, Universidad Complutense de Madrid.

Fuente: https://theconversation.com/los-motivos-para-vacunarnos-contra-la-covid-19-van-mucho-mas-alla-del-beneficio-personal-152459?




Fuente: Argentina.indymedia.org