February 4, 2023
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Art铆culo publicado originalmente en theconversation.com

El cambio clim谩tico es una 鈥渆nfermedad鈥 devastadora para la salud de nuestro planeta. En este contexto, urge encontrar el tratamiento adecuado para combatirlo, que pasa por la descarbonizaci贸n de la econom铆a mediante el despliegue de energ铆as renovables, adem谩s de un necesario decrecimiento econ贸mico que pocos quieren aceptar.

Sin embargo, como ocurre con las enfermedades que afectan a los seres vivos, no todos los 鈥渇谩rmacos鈥 鈥揺n este caso, proyectos de energ铆a renovable a gran escala鈥 propuestos por las compa帽铆as energ茅ticas ser谩n adecuados una vez considerados los beneficios y los riesgos para el medio ambiente y el coste para la sociedad. Por eso es importante una exhaustiva evaluaci贸n previa de estos proyectos.

Recientemente, la Uni贸n Europea ha aprobado un reglamento para acelerar la tramitaci贸n de algunos proyectos de energ铆as renovables a costa de reducir las garant铆as de que no producir谩n impacto medioambiental al considerarlos de inter茅s p煤blico superior.

El Gobierno de Espa帽a, casi con simultaneidad, aprobaba un real decreto que, al igual que el reglamento europeo, permite que los proyectos de energ铆a renovable (excepto los ubicados en Red Natura 2000 y en el medio marino) no tengan que pasar por el procedimiento de evaluaci贸n de impacto ambiental y por un proceso de informaci贸n y participaci贸n p煤blica.

Ambas normativas vulneran dos principios b谩sicos: el principio de no regresi贸n ambiental y el principio de participaci贸n p煤blica en materia de medio ambiente, recogido por el Convenio Aarhus. Actualmente est谩 en tramitaci贸n la modificaci贸n de la Directiva Europea de Energ铆as Renovables, que supondr铆a que esta regresi贸n ambiental y democr谩tica fuese permanente y no temporal.

Primero, eficiencia energ茅tica

Estos cambios regulatorios son perjudiciales por varios motivos. En primer lugar, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim谩tico se帽ala que la mejor medida para luchar contra el calentamiento global es la preservaci贸n de los ecosistemas. Unos ecosistemas sanos son una soluci贸n basada en la naturaleza para mitigar los efectos del cambio clim谩tico. Por tanto, no se deber铆an aprobar proyectos da帽inos sobre ecosistemas valiosos donde los efectos adversos pueden superar f谩cilmente los beneficios esperados.

Por otro lado, la ciencia ya ha demostrado la enorme dependencia que las infraestructuras renovables tienen de las tierras raras, que implica que no puedan suplir la demanda energ茅tica actual, por lo que es imprescindible una disminuci贸n en el consumo energ茅tico.

Asimismo, el desarrollo de esas infraestructuras renovables requiere de una gran cantidad de combustibles f贸siles para la extracci贸n de materiales, transporte y construcci贸n. Esto, unido a su baja tasa de retorno energ茅tico, despierta serias dudas sobre la capacidad de las renovables para mitigar el cambio clim谩tico sin un tratamiento adecuado de eficiencia y ahorro energ茅ticos.

En este sentido, es muy preocupante que la mencionada propuesta para acelerar las energ铆as renovables reconozca abiertamente que se pretende producir tanta energ铆a con renovables como hasta ahora, sin disminuir la demanda global de energ铆a. Esto supone abandonar definitivamente el principio de 鈥primero, eficiencia energ茅tica鈥, establecido por el Reglamento (UE) 2018/1999, sobre la gobernanza de la Uni贸n de la Energ铆a y de la Acci贸n por el Clima, que marcaba hasta ahora la pol铆tica clim谩tica de la Uni贸n Europea.

Dicho principio significa que la energ铆a m谩s importante es la que no se produce. Establece que antes de decidir nuevas inversiones energ茅ticas habr谩n de tenerse en cuenta medidas alternativas de eficiencia energ茅tica y ahorro de energ铆a que eviten aumentar la capacidad de generaci贸n.

Los riesgos de los megaparques e贸licos

En Espa帽a hay diferentes megaproyectos de energ铆as renovables tanto en tierra como marinos que son preocupantes por su impacto medioambiental y socioecon贸mico.

Los proyectos e贸licos marinos en la zona de cabo de Creus y golfo de Roses (Catalu帽a) son un caso paradigm谩tico. Los cient铆ficos estamos alertando, en base a nuestras investigaciones y nuestra experiencia en la zona, de que los riesgos de estas instalaciones para la salud de los ecosistemas marinos pueden superar f谩cilmente los beneficios esperados.

Los temores sobre los efectos adversos de estas grandes infraestructuras de energ铆as renovables 鈥揾asta 65 turbinas de m谩s de 250 metros de altura sujetadas al fondo por grandes cadenas y anclas鈥 sobre la biodiversidad de una zona donde coexisten hasta 10 谩reas marinas protegidas (mayoritariamente zonas Natura 2000) se plasmaron en un manifiesto que firmaron m谩s de 100 cient铆ficos pertenecientes a m谩s de 20 universidades y centros de investigaci贸n.

Los riesgos para los ecosistemas marinos no s贸lo son locales. Tambi茅n pueden afectar a una escala mucho mayor, con efectos ecosist茅micos importantes, tal y como demuestra un reciente estudio publicado en Communications, Earth & Environment.

Mecanismos de regulaci贸n cuestionables

Lo cierto es que existen mecanismos reguladores para asegurar que los proyectos de energ铆as renovables no produzcan efectos secundarios graves sobre el medio ambiente. Pero, lamentablemente, los procedimientos reguladores llevados a cabo por las Administraciones p煤blicas son en numerosas ocasiones muy cuestionables. Llegan a aprobarse proyectos con estudios de impacto ambiental (realizados por las propias empresas) mediocres y poco rigurosos.

Adem谩s, las Administraciones se est谩n viendo sobrepasadas por la cantidad de proyectos a evaluar.

Finalmente, no podemos obviar el efecto de los intereses econ贸micos y los lobbies empresariales 鈥搃ncluidas algunas fundaciones con intereses econ贸micos en los sectores de la energ铆a verde y la econom铆a azul鈥 que promueven megaproyectos de energ铆as renovables aparentemente adecuados pero que son en realidad ejercicios de greenwashing/bluewashing.

Un buen ejemplo del defecto de los procedimientos de regulaci贸n es un reciente estudio sobre el despliegue de plantas solares en el sureste de Espa帽a. En este trabajo mostramos que dicho despliegue se realiza a costa de zonas de importante valor medioambiental y que la energ铆a fotovoltaica tal y como se est谩 implantando en la actualidad no puede ser considerada una actividad econ贸mica sostenible.

El estudio tambi茅n demuestra que con una adecuada planificaci贸n territorial es posible instalar la potencia renovable proyectada con un m铆nimo impacto sobre la biodiversidad. Llega a la conclusi贸n de que la participaci贸n de expertos en el periodo de informaci贸n p煤blica es esencial para que la administraci贸n pueda tomar decisiones informadas en la aprobaci贸n o rechazo de estos proyectos.

Evaluar antes de aprobar

Desde la comunidad cient铆fica hemos mostrado de forma mayoritaria nuestra preocupaci贸n por que la transici贸n energ茅tica a las renovables garantice la conservaci贸n de espacios y especies. Adem谩s, si la normativa actual se muestra ya insuficiente para proteger la biodiversidad, su relajaci贸n agravar谩 los problemas medioambientales entre los cuales la p茅rdida de biodiversidad es, junto el cambio clim谩tico, unos de los m谩s significativos del planeta.

As铆, m谩s de 450 cient铆ficos de m谩s de 100 universidades y centros de investigaci贸n nacionales y extranjeros hemos firmado recientemente una carta abierta dirigida al Consejo de Europa para que no se apruebe la reducci贸n de los controles ambientales en favor de un despliegue m谩s r谩pido y masivo de las energ铆as renovables. Dicha carta concluye que la implantaci贸n de las energ铆as renovables debe llevarse a cabo sin poner en peligro la biodiversidad.

A pesar de la urgencia de combatir el cambio clim谩tico, es necesario estudiar previamente y en profundidad los efectos adversos que pueden tener estos megaproyectos de energ铆as renovables sobre la biodiversidad y el paisaje que sustentan el tejido socioecon贸mico local. Y tambi茅n valorar otras opciones, es decir, proyectos alternativos que puedan ser implantados en otros lugares donde los riesgos ambientales y el coste para la sociedad sean significativamente menores o proyectos de menor envergadura que no comprometan la biodiversidad y los servicios ecosist茅micos asociados.

Preservar las 谩reas de elevada biodiversidad es clave para la salud de los ecosistemas, para nuestra salud y bienestar y para mitigar los efectos del cambio clim谩tico. Como ocurre con los medicamentos para tratar enfermedades, las autoridades reguladoras (en este caso, de la energ铆a y del medio ambiente) tendr谩n que contrastar todos los estudios y escuchar la opini贸n de cient铆ficos independientes antes de aprobar cualquier proyecto de energ铆as renovables. Porque, a pesar de los potenciales beneficios publicitados por las empresas energ茅ticas, los efectos secundarios de estas infraestructuras pueden ser cr铆ticos y comportar, incluso, la muerte del paciente.


Este art铆culo ha sido escrito en colaboraci贸n con el t茅cnico en conservaci贸n de la biodiversidad y cooperaci贸n al desarrollo Luis Bolonio, que trabaja como consultor externo para la EEZA/CSIC.

ATTAC no se identifica necesariamente con las opiniones expresadas en los art铆culos, que son responsabilidad de los autores de los mismos.




Fuente: Attac.es