June 27, 2022
De parte de El Miliciano
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El empresario puede tener que responder en caso de accidente por estr茅s t茅rmico
Hace casi ocho a帽os, un trabajador de Mor贸n de la Frontera (Sevilla) falleci贸 mientras asfaltaba una carretera en plena ola de calor. La investigaci贸n del accidente laboral puso de manifiesto la ausencia de coordinador de seguridad laboral y una actividad contraria al convenio colectivo del sector, que hubiera permitido al operario finalizar su jornada a las 14:30 horas. Sin embargo, a las 21:00 horas de aquel d铆a de verano, Rafael Luque, tras m谩s de doce horas de trabajo, falleci贸 prestando servicios a 41 grados cent铆grados, bajo condiciones de 鈥渁lerta naranja鈥 en una obra que, seg煤n las pesquisas judiciales, no era urgente.
En febrero de 2022, la Fiscal铆a solicit贸, por estos hechos, pena de tres a帽os de prisi贸n para cuatro acusados por delitos contra los derechos de los trabajadores. Se espera en breve la celebraci贸n de juicio oral, que sentar谩 en el banquillo al administrador 煤nico de la empresa encargada de la obra, al director t茅cnico, al jefe de obra (autor del plan de prevenci贸n) y a un empleado al que se asign贸 la obligaci贸n de vigilancia de las acciones preventivas.
En las 煤ltimas semanas, la Agencia Estatal de Meteorolog铆a informaba de la primera ola de calor del a帽o. Seg煤n esta fuente, una ola es un periodo, superior a tres d铆as, en el que las temperaturas m谩ximas y m铆nimas se sit煤an por encima de los valores climatol贸gicamente normales en una amplia extensi贸n de un territorio. La primera ola de calor del a帽o ha llegado a mediados de junio y ha subido el term贸metro hasta alcanzar este domingo 43,2 grados en Almad茅n (Ciudad Real).
En esta situaci贸n extrema, sobre todo para profesionales que trabajan al exterior como obreros o jardineros, cabe preguntarse qu茅 soluciones podr铆an adoptar trabajadores y empresarios para defender sus intereses, causando el menor perjuicio a la otra parte.
El ordenamiento regula la prevenci贸n de riesgos ante fen贸menos atmosf茅ricos y determinados niveles t茅rmicos. El art铆culo 4.2 del Estatuto de los Trabajadores garantiza a este colectivo su integridad f铆sica y una adecuada pol铆tica de prevenci贸n de riesgos laborales. En consonancia, la Ley de Prevenci贸n de Riesgos Laborales exige un adecuado nivel de protecci贸n de la salud laboral frente a estos riesgos. Por su parte, el Real Decreto 486/1997, de 14 de abril, regula las condiciones termohigrom茅tricas (temperatura, humedad y ventilaci贸n) del entorno laboral, prohibiendo que las condiciones ambientales supongan un riesgo: 鈥渆n la medida de lo posible, las condiciones ambientales de los lugares de trabajo no deben constituir una fuente de incomodidad o molestia para los trabajadores鈥.
Estr茅s t茅rmico
V铆ctor Canalda, abogado y profesor de derecho laboral en la Universitat Oberta de Catalunya, indica que 鈥渆l golpe de calor y la insolaci贸n son fen贸menos que se pueden dar en el lugar de trabajo, con incidencia sobre la salud de los empleados, y que pueden incluirse en la categor铆a de estr茅s t茅rmico, recogido en la Norma T茅cnica de Prevenci贸n (NTP) 992 del Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo, entre otros documentos鈥.
En cualquier caso, estas NTP son gu铆as de buenas pr谩cticas, no obligatorias (salvo que se recojan en alguna disposici贸n normativa). Otros documentos p煤blicos, como el denominado Calor y trabajo. Prevenci贸n de Riesgos Laborales debidos al estr茅s t茅rmico por calor, inciden en que algunos procesos de trabajo requieren o producen mucho calor (trabajos con hornos, fundiciones, etc.), y otras actividades exigen esfuerzos f铆sicos considerables, obligando a portar equipos de protecci贸n individual, a lo que se une las especiales condiciones clim谩ticas de nuestro pa铆s.
Riesgo laboral
鈥淐omo garante de seguridad, el empresario responder谩 objetivamente por los accidentes de trabajo producidos por los riesgos de estr茅s t茅rmico en tiempo y lugar de trabajo, o posteriormente, si se acreditara la relaci贸n causal entre la exposici贸n a altas temperaturas y el da帽o o lesi贸n鈥.
鈥淓l empresario debe incluir dentro de su plan de prevenci贸n estos riesgos, evaluarlos e intentar eliminarlos, o como m铆nimo prevenir su reducci贸n鈥, con fundamento en la normativa. 鈥淭ambi茅n deber谩 tener en cuenta a los trabajadores que puedan considerarse especialmente sensibles, como mujeres embarazadas o enfermos de dermatitis, por poner dos ejemplos鈥.
Desobediencia
Recordemos que 鈥渆l empleado tiene derecho a interrumpir su actividad y abandonar el lugar de trabajo si considera que la actividad entra帽a un riesgo grave e inminente para su vida y su salud鈥, entendiendo por da帽o inminente 鈥渁quel que resulta probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un da帽o grave a la salud鈥. Por tanto, la probabilidad racional del da帽o, la gravedad de las posibles lesiones y el car谩cter inmediato son clave. El jurista incluye, entre los derechos garantizados, 鈥渆l de conservar la percepci贸n del salario鈥.
Con este an谩lisis, lo que permitir铆a 鈥渄esobedecer una orden o instrucci贸n directa que implique el riesgo de estr茅s t茅rmico鈥, mas a帽ade: 鈥渓os tribunales acogen este derecho de resistencia de manera limitada, siendo el concepto grave e inminente altamente indeterminado e interpretable, y por ello optan por que el trabajador cumpla y luego reclame鈥.
Ana G贸mez, presidenta de la Asociaci贸n Nacional de Laboralistas (ASNALA), conviene en que 鈥渆xiste una obligaci贸n de seguridad y salud para la empresa hacia los trabajadores, reforzada por una clara normativa que obliga a aquella a prever los fen贸menos climatol贸gicos que inciden en la realizaci贸n de los trabajos al aire libre鈥. En funci贸n de esas normas, 鈥渦n trabajador en situaci贸n de alarma de calor perfectamente podr铆a oponer a la empresa su derecho a la salud e integridad f铆sica, y exigir que se le exonere de prestar servicios.鈥 Si la empresa hace caso omiso e insiste en exigir el trabajo del empleado, 鈥渓a Inspecci贸n de Trabajo tiene legitimidad para ordenar la paralizaci贸n inmediata de la actividad, aparte de imponer a la empresa una sanci贸n por infracci贸n en materia de riesgos laborales鈥. Adem谩s, si se constata un accidente de trabajo por ausencia de prevenci贸n, 鈥渓a empresa ser谩 responsable de los da帽os causados y se impondr谩 un recargo de prestaciones鈥.
Soluciones flexibles
El empleador tiene dos soluciones para superar una situaci贸n extrema: en primer lugar, instar un Expediente de Regulaci贸n Temporal de Empleo (ERTE) de suspensi贸n de contratos por causa de fuerza mayor: 鈥渟i la autoridad laboral pondera que la empresa ha sido diligente en la evitaci贸n del riesgo mediante pol铆ticas adecuadas en materia de seguridad ante fen贸menos climatol贸gicos adversos, esta soluci贸n ser铆a acertada鈥. La letrada recuerda que la suspensi贸n de los contratos no produce coste salarial alguno, facilita a la empresa superar el bache y a los trabajadores preservar su salud.
Otra opci贸n es 鈥渁cudir a la figura de la distribuci贸n irregular de la jornada m谩xima anual鈥. El Estatuto de los Trabajadores permite acordarla y, en defecto de pacto, la empresa puede distribuir, de manera irregular a lo largo del a帽o, el diez por ciento de la jornada de trabajo. 鈥淗ay sectores, como el de la construcci贸n, que permiten expresamente a la negociaci贸n colectiva efectuar una distribuci贸n variable de la jornada鈥. Estas alternativas son, de acuerdo con la experta, 鈥渕ecanismos flexibles que permitir铆an a las empresas, ante una ola de calor, soluciones m谩s pr谩cticas y eficaces y, a la vez, menos costosas鈥.
PROTECCI脫N
Riesgo laboral. La Ley de Prevenci贸n de Riesgos Laborales entiende por 鈥渞iesgo laboral鈥 la posibilidad de que un trabajador sufra un determinado da帽o derivado del trabajo, y 鈥渄a帽os derivados del trabajo鈥 las enfermedades, patolog铆as o lesiones sufridas con motivo u ocasi贸n del trabajo. En este marco, la pol铆tica de las empresas en materia de prevenci贸n debe promover la mejora de las condiciones de trabajo y dirigirse a elevar el nivel de protecci贸n de la seguridad y salud de los empleados.
Temperaturas l铆mite. El Real Decreto sobre disposiciones m铆nimas de seguridad y salud en el trabajo obliga a que la temperatura de un lugar donde se realicen trabajos sedentarios (oficinas y similares) comprenda entre 17 y 27 grados, y en locales de trabajos ligeros, entre 14 y 25; la humedad relativa ha de estar comprendida entre el 30 y el 70 por 100, excepto en locales con riesgo por electricidad est谩tica, en los que el l铆mite inferior ser谩 el 50 por 100; tambi茅n se proh铆be la exposici贸n frecuente o continuada a corrientes de aire que sobrepasen determinadas velocidades y se estipula una renovaci贸n m铆nima del aire en los locales de trabajo. Tambi茅n, en la medida de lo posible, se adoptar谩n medidas para que los trabajadores se protejan de las inclemencias del tiempo.
Sector de la construcci贸n. Existe una Gu铆a T茅cnica espec铆fica para evitar los riesgos en obras de construcci贸n, que garantiza los derechos de los trabajadores desde el momento de la designaci贸n de coordinadores especializados hasta la finalizaci贸n de cualquier proyecto. El incumplimiento de las medidas de seguridad y salud se har谩 constar en el libro de incidencias, en su caso, y se podr谩 disponer la paralizaci贸n de la obra, total o parcialmente, en situaciones de emergencia.



Fuente: Elmilicianocnt-aitchiclana.blogspot.com