December 2, 2022
De parte de Nodo50
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Entre finales del siglo XIX y principios del XX, los ilusionistas recurrieron al espiritismo como reclamo publicitario. Semejante matrimonio de conveniencia permiti贸 que Harry Kellar, Howard Thurston y Harry Houdini alcanzaran fama internacional.

[V铆a Flashbak]

En el gremio, Harry Kellar era conocido como 芦el decano de los magos estadounidenses禄 por patentar un truco que acab贸 creando escuela, la “Levitaci贸n de la princesa Karnack”, en el que su asistente, ataviada como una princesa hind煤 y aparentemente hipnotizada, levitaba sobre un sof谩 mientras Kellar pasaba un aro de un lado a otro de su cuerpo para demostrar que no estaba suspendida por ning煤n tipo de apoyo material. Pasar铆a a帽os perfeccion谩ndolo hasta crear la ilusi贸n de autodecapitarse para que fuera su propia cabeza la que flotara sobre el escenario. Con el paso del tiempo, acabar铆a descartando la imaginer铆a macabra y las fantasmagor铆as para volcarse, en cuerpo y alma, en su faceta de ilusionista. Su espect谩culo caus贸 sensaci贸n en medio mundo, le llev贸 a actuar para el presidente Theodore Roosevelt y su familia y a ser proclamado por Harry Houdini como 芦el mago m谩s grande de Estados Unidos禄.

Al poner fin a sus cuarenta a帽os de carrera sobre los escenarios, Kellar vendi贸 su gabinete espiritual y varias rutinas teatrales a Howard Thurston, conocido como el 芦Rey de las cartas禄, quien se encargar铆a de mantener vivo su legado. Otro aspirante, Charles Joseph Carter, populariz贸 el n煤mero de 芦cortar a una mujer por la mitad禄 y asombr贸 a la platea burlando a la muerte en la horca. En realidad, se trataba de un elaborado efecto 贸ptico que simulaba que su cuerpo se esfumaba en el aire, segundos antes de que un verdugo accionar谩 la trampilla del pat铆bulo.

Como el resto de sus compa帽eros de profesi贸n, Houdini buscaba inspiraci贸n constantemente para actualizar su repertorio, y a lo largo de su vida atesor贸 numerosos 谩lbumes de recortes repletos de anuncios, art铆culos y rese帽as sobre magia y espiritismo. Cuatro de aquellos vol煤menes segu铆an las trayectorias de sus artistas m谩s admirados: el profesor Harry Helms, Herr Jansen (tambi茅n conocido como 鈥淒ante鈥), SS Baldwin (鈥淓l Mahatma Blanco鈥) y Professeur Em. De Verli. El quinto lo hab铆a heredado de un prestidigitador apodado Dr. Merl铆n, hacia 1922. Junto a numerosas anotaciones atribuidas a su pu帽o y letra, encontramos titulares tan llamativos como: 芦Encantadores de serpientes y otros prestidigitadores禄 o 芦Ilusiones m谩gicas: Espectros n.潞 1禄, adem谩s de hermosas estampas y reproducciones de carteler铆a de la 茅poca.

Tal vez el truco de magia m谩s decisivo fuera la innovaci贸n litogr谩fica que permiti贸 que los carteles pudieran imprimirse a todo color, en grandes tiradas y a muy bajo coste. He aqu铆 una muestra de hasta qu茅 punto su poder de sugesti贸n sigue intacto…



UN PAR DE MUESTRAS DE LOS 脕LBUMES DE RECORTES DE HARRY HOUDINI (CIRCA 1920).

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Fuente: Agenteprovocador.es