August 7, 2022
De parte de ANRed
30 puntos de vista

Si hay algo que provoca la mariposa monarca es fascinaci贸n. Y tambi茅n preguntas, sobre todo porque la ciencia a煤n no ha podido desentra帽ar muchas de las inc贸gnitas que rodean a este insecto que acapara, una vez m谩s, los reflectores; sobre todo ahora que la subespecie migratoria fue clasificada recientemente En Peligro de extinci贸n y, en especial, por hacer a煤n m谩s evidentes los efectos negativos que el cambio clim谩tico provoca en la biodiversidad. Por Thelma Go虂mez Dur谩n.


Desde la d茅cada de los noventa, las poblaciones de la mariposa monarca migratoria (Danaus plexippus plexippus) ha disminuido en forma dr谩stica: entre un 22 y 72%. Incluso, la poblaci贸n de la que menos se habla, aquella que migra por la costa oeste de Estados Unidos para pasar el invierto en los bosques de California, presenta un descenso brutal del 95%.

Ese desplome en las poblaciones fue el motivo por el que, a finales de julio, la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en ingl茅s) clasific贸 a la mariposa monarca migratoria como una especie En Peligro.

Es importante recordar que no todas las mariposas monarca migran. Hay poblaciones que, por decirlo de alguna forma, son residentes permanentes en zonas tropicales del centro y norte del continente americano, as铆 como en el caribe.

En la lista de especies En Peligro de la IUCN s贸lo se incluy贸 a la mariposa monarca migratoria, explica en entrevista con Mongabay Latam la investigadora Anna Walker, del Grupo de Especialistas en Mariposas y Polillas de la Comisi贸n para la Supervivencia de las Especies de la organizaci贸n y encargada de dirigir la evaluaci贸n de la monarca.

En esta evaluaci贸n tambi茅n participaron Emma Pelton, especialista en la poblaci贸n de la monarca que migra al oeste; Karen Oberhauser, investigadora de la Universidad de Wisconsin que ha estudiado a la monarca durante poco m谩s de tres d茅cadas, y John Pleasants, de la Universidad Estatal de Iowa, quien ha realizado estudios sobre el efecto de agroqu铆micos en las zonas de reproducci贸n de la mariposa.

El umbral que alerta del riesgo

Los datos de las poblaciones de mariposas monarca recolectados, desde la d茅cada de los noventa, en los sitios de hibernaci贸n en M茅xico (por el World Wildlife Fund WWF-M茅xico) y en California, Estados Unidos (por el Western Monarch Thanksgiving Count) sirvieron como base para aplicar los criterios de la IUCN y considerar incluir a la mariposa monarca migratoria en la Lista Roja de especies en riesgo de extinci贸n.

鈥淓l umbral para incluir a una especie como En Peligro, es el 50% de la disminuci贸n de la poblaci贸n. La monarca alcanza el umbral鈥, explica en entrevista la investigadora Anna Walker. La evaluaci贸n consider贸 que la poblaci贸n de la monarca migratoria cay贸 entre un 22 y 72%.

Los datos recopilados por WWF-M茅xico durante dos d茅cadas muestran que la disminuci贸n de las poblaciones de las monarca que migran por el este de Norteam茅rica, y llegan a los bosques de M茅xico, se comenz贸 a resentir despu茅s de la temporada de 1996-1997. En los 煤ltimos 10 a帽os, la poblaci贸n migratoria a M茅xico ha sido m谩s o menos estable con un promedio de ocupaci贸n de 2.62 hect谩reas de bosque. En la m谩s reciente temporada de hibernaci贸n, de 2021-2022, la monarca ocup贸 2.84 hect谩reas.

La situaci贸n es a煤n m谩s preocupante cuando se habla de la poblaci贸n migratoria del oeste de Norteam茅rica: 鈥淓s la que actualmente se encuentra en mayor riesgo鈥, precisa Walker. Y los n煤meros lo muestran: 鈥淗a disminuido alrededor de un 95% desde la d茅cada de los ochenta鈥. 

Una gama de amenazas

Los investigadores que realizaron la evaluaci贸n, y que para ello revisaron casi una centena de art铆culos cient铆ficos, destacan que son varios los factores que est谩n provocando la disminuci贸n de las poblaciones de la monarca. Entre ellos est谩 el uso excesivo de herbicidas en las tierras de cultivo que se encuentran a lo largo de la zona central de Estados Unidos, territorio que coincide con las 谩reas en donde la mariposa pone sus huevecillos y en donde nacen sus orugas.

Investigadores como Oberhauser y Pleasant han publicado estudios que documentan c贸mo en la zona del centro de Estados Unidos 鈥攄onde se encuentran los grandes campos agr铆colas鈥 el uso de herbicidas tiene un efecto en la disminuci贸n de Asclepias o algodoncillo, plantas silvestres que son el alimento exclusivo de las orugas de las monarcas.

La disminuci贸n de la poblaci贸n de monarcas entre 1994 al 2003 se relacion贸, sobre todo, con el uso de herbicidas en los sitios de reproducci贸n de Estados Unidos, resalt贸 el WWF-M茅xico en un comunicado de prensa.

En su evaluaci贸n, los investigadores de la IUCN tambi茅n se帽alan que la p茅rdida de h谩bitat en las zonas de hibernaci贸n, tanto en el centro de M茅xico, como en California, tambi茅n afecta a las monarca.

Otra amenaza, es la presencia del par谩sito Ophryocystis elektroscirrha, que reduce la fecundidad en las mariposas y ha aumentado su incidencia desde la d茅cada de los noventa, en especial en la poblaci贸n de monarcas que migra por la ruta del oeste.

Es una mariposa que utiliza h谩bitats diferentes en un continente, en diferentes 茅pocas del a帽o, 鈥減or lo que 鈥攄estaca Walker鈥 es dif铆cil diferenciar el impacto relativo que tienen las diferentes amenazas en la poblaci贸n鈥.

Ahora, se suma el cambio clim谩tico

La investigadora, quien tambi茅n es una de las especialistas en polinizadores de la Society Biopark de Nuevo M茅xico, explica que las evidencias cient铆ficas muestran que 鈥渓a disminuci贸n de la poblaci贸n de las monarcas se est谩 estabilizando. Sin embargo, la poblaci贸n sigue siendo muy baja y no est谩 protegida contra las crecientes amenazas del cambio clim谩tico鈥.

La vulnerabilidad de las monarcas ante los nuevos escenarios clim谩ticos ya se ha hecho evidente en varios momentos. En 2002, por ejemplo, una tormenta invernal mat贸 a cerca de 500 millones de mariposas. Adem谩s, son cada vez m谩s recurrentes las condiciones de sequ铆as extremas a lo largo de las rutas migratorias. Eso, destaca Walker, 鈥渓imita la disponibilidad de plantas hospedantes y de n茅ctar鈥.

WWF-M茅xico se帽ala que, de acuerdo con estudios cient铆ficos, la disminuci贸n de la poblaci贸n de las monarca que se registr贸 entre 2004 y 2018 se debi贸 a las variaciones en el clima que se presentaron en los sitios de reproducci贸n en el este de Norteam茅rica.

Desde 2016, un comit茅 cient铆fico alert贸 que para garantizar la conservaci贸n de la monarca y su fen贸meno migratorio era necesario que las colonias ocuparan, por lo menos, seis hect谩reas de bosques en M茅xico para 2020. Esa cifra s贸lo se alcanz贸 en la temporada 2018-2019, en los siguientes a帽os la superficie ocupada por las monarcas no ha ido m谩s all谩 de las 2.84 hect谩reas.

Las presiones no paran

Desde la d茅cada de los ochenta, los gobiernos de M茅xico, Canad谩 y Estados Unidos pusieron sobre la mesa la necesidad de realizar acciones para proteger a la mariposa monarca, en especial a las poblaciones que realizan la migraci贸n por el este de Norteam茅rica y recorren poro m谩s de 4 mil kil贸metros para pasar el invierno en los bosques de oyamel del centro de M茅xico.

En 1986, el gobierno mexicano declar贸 como 谩rea natural protegida 16 mil hect谩reas de bosques que, para noviembre del 2000 se ampliaron a un total de 56 mil hect谩reas que hoy conforman la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca. Esa declaratoria implic贸 que se prohibiera la tala y que se crearan pagos por servicios ambientales para compensar a los habitantes de las comunidades forestales que se encuentran dentro de la zona n煤cleo de la reserva.

Walker reconoce que la protecci贸n del h谩bitat de hibernaci贸n en M茅xico, con la creaci贸n de la Reserva de la Biosfera, ha contribuido a la conservaci贸n de la especie, como tambi茅n lo han hecho las iniciativas de cient铆ficos y ciudadanos que se han organizado para plantar Asclepias o algodoncillo a lo largo de su ruta migratoria.

A煤n as铆, en el estudio de evaluaci贸n de la IUCN, los autores se帽alan que se necesita un esfuerzo continuo para evitar la tala ilegal en la Reserva de la Biosfera y restaurar las zonas donde crecen las Asclepias.

Desde que se estableci贸 la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca, la Comisi贸n Nacional de 脕reas Naturales Protegidas (Conanp) realiza un monitoreo anual del estado de conservaci贸n de la zona forestal. Los m谩s recientes datos muestran que 13.9 hect谩reas fueron taladas en forma ilegal entre marzo de 2020 y el mismo mes del 2021. Entre 2019 y 2020, la superficie afectada hab铆a sido de 13.3 hect谩reas y en 2018-2019, fue de 0.43 hect谩reas.

Las comunidades de la regi贸n tambi茅n han denunciado la presencia de grupos del crimen organizado ligados con la tala ilegal en la zona; adem谩s de que alrededor de la Reserva de la Biosfera existe una fuerte presi贸n por cambiar el bosque por cultivos de aguacate.

El riesgo el fen贸meno migratorio

La noticia de que la mariposa monarca migratoria era considerada por la IUCN como una especie En Peligro sorprendi贸 al doctor Alfonso Alonso, miembro de la junta de la organizaci贸n no gubernamental Monarch Butterfly Fund e investigador del Centro para la Conservaci贸n y la Sustentabilidad del Smithsonian Conservation Biology Institute.

鈥淣o me parece la decisi贸n m谩s adecuada鈥, se帽ala Alonso en entrevista con Mongabay Latam. Lo que m谩s sorprendi贸 al investigador es que los especialistas de la IUCN se refirieran a una subespecie de la mariposa monarca, cuando 鈥渘o est谩 registrado como un hecho cient铆fico que exista una subespecie de Danaus plexippus plexippus. Los estudios gen茅ticos que se han hecho, comparando las mariposas del este de Estados Unidos con las del oeste, muestran que no hay diferencias significativas para que sean especies distintas鈥 Entiendo que es una justificaci贸n para poder delimitar que, en realidad, el fen贸meno migratorio es lo que est谩 en peligro. Yo considero que la mariposa no est谩 en peligro, el fen贸meno migratorio, s铆鈥.

El doctor Alonso destaca que en la actualidad la mayor amenaza para el fen贸meno de la migraci贸n de la monarca es el uso de herbicidas en los campos agr铆colas de Estados Unidos. 鈥淓stos qu铆micos est谩n matando a las plantas de las que se alimentan las orugas de las mariposas (y sus orugas). Esto est谩 provocando que bajen las poblaciones de las monarcas que migran a M茅xico鈥.

Al investigador le preocupa que la inclusi贸n de la mariposa en la Lista Roja de la IUCN se desconozca los esfuerzos que han realizado los ejidos y comunidades que se encuentran dentro de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca. 鈥淗ay muchas presiones para cortar los bosques, hay mucha presi贸n para que se siembre aguacate en las zonas bajas, pero las comunidades han sido muy fuertes y est谩n conservado el bosque鈥.

Para Alonso, la poblaci贸n de mariposas que migra por la costa oeste de Estados Unidos s铆 tiene m谩s factores que considerar: las mariposas hibernan a todo lo largo de la costa de California formando muchas agregaciones de varios cientos de mariposas que est谩n en propiedades privadas y en arboles introducidos de Eucalipto.

芦En cierta forma 鈥攕e帽ala鈥 son m谩s dif铆ciles de contar que las mariposas que migran a M茅xico. Adem谩s, de todos es conocido las grandes sequ铆as y los m煤ltiples incendios muy graves que est谩n ocurriendo en las zonas en donde las mariposas estar铆an comiendo de las Asclepias durante el verano禄.

Desde hace ya algunos a帽os, recuerda el doctor Alonso, se han dado iniciativas para que el gobierno estadounidense incluya a la mariposa monarca en su lista nacional de especie en riesgo de extinci贸n. En diciembre de 2020, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos decidi贸 no incluirla. Uno de los argumentos fue que hay otras especies que requieren de atenci贸n m谩s urgente. Para el doctor Alonso esa decisi贸n fue acertada.

El que ahora la mariposa monarca se encuentre en la Lista Roja de la IUCN no obliga a los gobiernos de Estados Unidos, Canad谩 ni a M茅xico a dise帽ar alg煤n plan de acci贸n para recuperar las poblaciones de esta especie.

No bajar la guardia

Si en algo coinciden los investigadores que estudian a la monarca es que esta especie a煤n guarda muchos secretos, que hay preguntas que la ciencia no ha logrado responder. Por ejemplo, hay muchas inc贸gnitas sobre los mecanismos que intervienen en el fen贸meno de la migraci贸n, en c贸mo las mariposas est谩n adaptando sus viaje migratorio por el clima, el por qu茅 hay una generaci贸n de mariposas que, sin haber estado antes en los bosques de M茅xico, conoce cu谩l es la ruta que debe seguir.

La ciencia comunitaria que se realiza tanto en Estados Unidos como en M茅xico, menciona la investigadora Anna Walker, es necesaria para encontrar las respuestas a muchas de las interrogantes que a煤n existen sobre esta mariposa y su migraci贸n.

En ello tambi茅n coincide el doctor Alonso. Los investigadores tambi茅n comparten la idea de que una de las acciones necesarias para garantizar el futuro del fen贸meno de la migraci贸n de la monarca es 鈥渞estaurar el h谩bitat en las 谩reas de reproducci贸n de la mariposa. Esto incluye plantar flores que proporcionen n茅ctar y plantas de algodoncillo鈥, dice Anna Walker.

El doctor Alonso propone crear todo un corredor, en especial en la zona central de Estados Unidos, en donde se asegure la existencia de Asclepias. 鈥淣o se trata de s贸lo sembrar algodoncillo, sino que debe hacerse en zonas estrat茅gicas y de tama帽o considerable que proporcione un incremento substancial en las poblaciones al final de primavera鈥.

Anna Walker tiene esperanzas de que en un futuro, la mariposa monarca pueda tener poblaciones m谩s robustas, lo suficientemente grandes para hacer frente a los vaivenes que trae consigo el cambio clim谩tico. 鈥淟as mariposas pueden reproducirse con bastante rapidez, por lo que si continuamos mejorando sus h谩bitats, la recuperaci贸n de las poblaciones ser谩 posible鈥.

* Imagen principal: Mariposa Monarca. Foto: @AlianzaWWF-FundacionTelmexTelcel

Publicado originalmente en Mongabay Latam





Fuente: Anred.org