January 18, 2021
De parte de SAS Madrid
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Otros a帽os, en enero ya hubiese comenzado la onda epid茅mica de la gripe, pero en el de la pandemia de COVID-19 solo hay 5 casos hasta ahora confirmados en Espa帽a; se explica por las medidas restrictivas, las mascarillas, la vacunaci贸n y la relaci贸n entre los dos virus, y ha evitado una doble saturaci贸n.

Entre la tercera ola de COVID-19 y la vacunaci贸n a contrarreloj se ha colado a principios de 2021 un dato epidemiol贸gico para celebrar: este invierno no tenemos gripe estacional, ni de tipo A ni de tipo B, los dos posibles. El Sistema de Vigilancia de la Gripe en Espa帽a (SVGE), que depende del Instituto de Salud Carlos III (Ministerio de Ciencia y Ministerio de Sanidad), solo ha detectado cinco casos en nuestro pa铆s desde el inicio de la temporada, en noviembre. Han sido dos en Arag贸n de A, uno ese mismo mes y otro este enero; y tres en Castilla-La Mancha de B, en diciembre. Hace justo un a帽o, a principios de 2020, ya se describ铆a un comienzo de “onda epid茅mica” que se med铆a en incidencia: hab铆a 54,6 casos por 100.000 habitantes. Tampoco tenemos rastro de otros virus respiratorios, como el VRS, que afecta a ni帽os: este a帽o hay 0 casos, el pasado hab铆a 373. Esta reducci贸n extrema, que los expertos se animan a catalogar de “desaparici贸n”, se dio igual durante el invierno de los pa铆ses del hemisferio sur como Australia y Argentina, y se est谩 dando actualmente en otros europeos.

Habitualmente, la epidemia de la gripe comienza a escalar justo antes de Navidad, y en la mayor铆a de las temporadas alcanza su pico entre la segunda semana de enero y la segunda de febrero. La gripe no llega a colapsar los hospitales a los niveles que hemos visto para el coronavirus, pero s铆 es un problema de salud p煤blica que los satura de manera grave, y adem谩s mata al a帽o a entre 1.000 y 6.000 personas causando el exceso de mortalidad peri贸dico m谩s grande. En el SVGE explican que la desaparici贸n de este a帽o “podr铆a deberse a las medidas de control y distanciamiento social que siguen en vigor para el control de la pandemia de COVID-19, si bien otros factores pueden haber contribuido”. Alertan asimismo de que la COVID-19 “gener贸 una disrupci贸n de la atenci贸n m茅dica y la capacidad de la realizaci贸n de pruebas en la Regi贸n Europea de la OMS que afect贸 negativamente en la notificaci贸n de datos epidemiol贸gicos y virol贸gicos al final de la temporada 2019-20”, y los sistemas todav铆a “se est谩n recuperando en toda Europa”.

Controlar la gripe este a帽o era clave por varios motivos. El principal era evitar que las urgencias viviesen un doble colapso. Pero tambi茅n que la gente confundiese s铆ntomas y acudiese a los sistemas de diagn贸stico COVID cuando lo que ten铆a era gripe, y las coinfecciones. Se ha conseguido, y todos los expertos coinciden en que es una muy buena noticia sanitaria en medio del recrudecimiento de la pandemia de coronavirus. El doctor Javier 脕lvarez Alde谩n, miembro del Comit茅 Asesor de Vacunas de la Asociaci贸n Espa帽ola de Pediatr铆a (AEPED), enumera varios factores que, cree, han contribuido a ello: “Para empezar, la campa帽a de vacunaci贸n, que ha sido tan importante este a帽o. Adem谩s, las medidas de distanciamiento social y uso de mascarillas, que tambi茅n evitan el contagio de la gripe. La reducci贸n de contactos: hay m谩s teletrabajo y menos aforos; y que los ni帽os, que al contrario de lo que se ha demostrado para la COVID-19, s铆 son grandes contagiadores de gripe, siguen medidas de protecci贸n en las aulas. Por 煤ltimo, que tenemos el sistema de vigilancia y de registro orientado a la COVID-19”.

脕lvarez Alde谩n indica sobre los sistema de vigilancia que “seguramente tambi茅n estamos detectando menos gripe” de la que hay por estar centrados en el SARS-CoV-2, y realmente habr谩 m谩s de los cuatro casos identificados en Espa帽a. Pero est谩 seguro de que el probable infradiagn贸stico, en todo caso, no es tan enorme como para explicar por s铆 solo que la diferencia de un a帽o para otro sea tan significativa. Los sistemas de diagn贸stico de la gripe funcionan por la Red Centinela; esto es, los facultativos que forman parte de ella env铆an las muestras que registran, algo 煤til tambi茅n para saber qu茅 cepa est谩 circulando mayoritariamente por Europa 鈥搚 en funci贸n de ella desarrollar la vacuna de la siguiente temporada en el hemisferio sur鈥. Y luego establecen proyecciones poblacionales, asumiendo que no se identifican todos los contagios. Este a帽o, abunda 脕lvarez, se est谩n pudiendo escapar sobre todo casos en Atenci贸n Primaria: “Es cierto que si alguien va con s铆ntomas leves de COVID y da negativo en PCR, no se suele hacer segunda prueba de gripe”. Pero no en hospitales: “En los hospitales, a los que ya acude gente grave, se sigue haciendo por protocolo tripe screening: COVID, gripe y VRS. Y as铆 es como solo han salido cuatro casos de gripe”.

Los factores que enumeraba 脕lvarez Alde谩n para explicar la disminuci贸n de la gripe no iban por orden de importancia, ya que nadie sabe decir qu茅 peso tienen unos y otros. El Ministerio de Sanidad hab铆a dado mucho peso a la vacunaci贸n. Adelant贸 15 d铆as la campa帽a, que est谩 dirigida a grupos de riesgo y sanitarios, y, a falta de datos pormenorizados, aseguran que este a帽o alcanz贸 a 14 millones de ciudadanos frente a los 10 de otros a帽os. Todos los profesionales coinciden en lo relevante que ha sido, porque es el principal factor diferencial con el SARS-CoV-2, que todav铆a no tiene vacuna masiva, a la hora de prevenir. Sobre por qu茅 se han superado r茅cords este a帽o, especialmente entre sanitarios 鈥揺n ese colectivo otros a帽os apenas se vacunaban el 35%鈥, contesta Jos茅 Antonio Forcada, presidente de la Asociaci贸n Nacional de Enfermer铆a y Vacunas (ANENVAC): “Por la concienciaci贸n ante lo que ha pasado con la COVID y por el temor a coinfecciones. Y aunque parezca una tonter铆a, mucha gente, en general, se ha vacunado tambi茅n pensando que iba a dar cierta protecci贸n frente a la COVID”.

Una 煤ltima pieza: el nicho ecol贸gico

Adem谩s de la diferencia de que hay menos personas susceptibles a la gripe por la vacunaci贸n, si las medidas restrictivas sirven para los dos virus, 驴por qu茅 la gripe pr谩cticamente se ha erradicado y los contagios de coronavirus no paran de crecer? Una raz贸n importante es el papel de los ni帽os, muy relevante con la primera y no tanto con la segunda, como recordaba 脕lvarez Alde谩n. Pero para Forcada, la respuesta es que el planteamiento no es exactamente as铆: “Si no estuvi茅ramos tomando medidas estar铆amos mucho peor de lo que estamos. El mejor ejemplo de que las medidas funcionan para ambos virus respiratorios es que, cuando se hace un confinamiento serio, los casos bajan r谩pidamente. Suben las tasas y los muertos cuando se quiere hacer cosas como ‘salvar la Navidad”. 脡l espera que “cuando de verdad tengamos controlado el coronavirus y luego llegue la campa帽a de gripe, la gente recuerde que las mascarillas, la distancia y la higiene salvan vidas. Obviamente no todos los a帽os puede seguirse esto de manera tan dura como este, pero s铆 intentar llevar mascarilla en el transporte p煤blico, por ejemplo”.

Pero hay una 煤ltima pieza del puzle, que por ahora es solo una hip贸tesis: el llamado “nicho ecol贸gico”, el lugar que ocupan en este caso los virus en el ecosistema. Juan Ayll贸n, vir贸logo y director de 脕rea de Salud P煤blica de la Universidad de Burgos, que ya confiaba hace meses en que la gripe este a帽o ser铆a muy suave, explica el concepto: “Ocurre con la gripe cuando es pandemia (como en 1957, 1968 y 2009): el virus que aparece desplaza a los anteriores del mismo tipo, que desaparecen. Aqu铆 hablamos de virus distintos, pero ambos pueden compartir nicho”.

Es decir, el SARS-CoV-2 habr铆a podido ser m谩s fuerte y acaparar este invierno el lugar que antes ocupaba la gripe: “Pero esto no lo podemos saber por el momento, no hasta que el SARS-CoV-2 se estabilice o se quede de manera estacional. Han influido mucho las medidas anti-COVID en que se elimine la gripe, pero no es descabellado que esto tambi茅n haya jugado un papel, es una cuesti贸n de competencia. Que la gripe haya desaparecido casi por completo a m铆 s铆 me lleva a pensar que tiene mucho que ver”.

Ayll贸n de hecho plantea, para terminar, que esto pueda quedarse no solo en cosa del a帽o de la pandemia: “El SARS-CoV-2 podr铆a desplazar de manera definitiva al menos a alg煤n tipo de gripe”. Pero no hay antecedentes; las pandemias cient铆ficamente bien estudiadas han sido todas de gripe, a partir de los a帽os 30. Es solo una “inc贸gnita, una teor铆a”. Lo iremos sabiendo conforme el SARS-CoV-2 se cronifique, “a medio-largo plazo, incluso con vacuna. O quiz谩 se convierta en un catarro como otros coronavirus [un estudio de la revista Science de esta semana tambi茅n lo teoriza as铆]. Tardar谩 15-20 a帽os. Porque de lo que estoy absolutamente convencido es de que no lo vamos a erradicar”.

Enlace relacionado ElDiario.es 16/01/2021.




Fuente: Sasmadrid.org