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Minera Cuzcatl谩n: Con licencia para contaminar


March 27, 2021
De parte de Radio Zapatista
224 puntos de vista


26 mar 2021

Por : Santiago Navarro F. y Renata Bessi

Aquino Pedro M谩ximo recuerda muy bien la madrugada del 8 de octubre de 2018, cuando se solt贸 un aguacero torrencial. 脡l es un campesino zapoteca de la comunidad Magdalena Ocotl谩n, Oaxaca, en el sur de M茅xico. Aquella noche, sobre los techos de l谩mina de las casas se entonaba un ruido ensordecedor. A muy tempranas horas de la ma帽ana, como es su costumbre, agarr贸 su machete y se dispuso a comenzar la jornada en sus cultivos, junto a otros campesinos. Los tom贸 por sorpresa que el arroyo El Coyote estaba te帽ido de un material gris谩ceo. 鈥淧arec铆a cemento鈥, recuerda Aquino.

M谩s de cuatro kil贸metros del arroyo se hab铆an cubierto de este lodo gris. El agua, que los campesinos utilizan para uso agr铆cola y pecuario, era completamente gris谩cea; la vegetaci贸n y el suelo a su alrededor tambi茅n. La masa lodosa se hab铆a esparcido en el paraje conocido como 鈥淟a Ci茅nega鈥, en el municipio de Magdalena Ocotl谩n, donde se encuentra un ret茅n de agua que sirve para pastoreo de animales y un pozo de agua potable. Tambi茅n fueron afectadas las comunidades zapotecas San Pedro Ap贸stol, San Felipe Ap贸stol, San Mat铆as Chilazoa y Tejas de Morelos.

Minera Cuzcatl谩n, filial de la Canadiense Fortuna Silver Mines, es la sexta mayor productora de plata en M茅xico, aunque tambi茅n produce oro en menor medida. Hasta el a帽o 2020, hab铆a perforado m谩s de 300 kil贸metros de t煤neles excavados en el subsuelo de las cinco concesiones que actualmente explota, pero tiene en su poder 26 concesiones m谩s que forman un corredor minero de oro y plata que abarca un 谩rea de 64 mil hect谩reas.

El lodo que contamin贸 el arroyo El Coyote era una mezcla del agua de lluvia con los desechos del proceso minero, mejor conocidos como jales o relaves. Normalmente, desde lejos se pueden observar estos residuos dentro de las instalaciones de la empresa porque forman un monte de color gris; son los llamados jales secos, que tienen forma de polvo fino que parece cemento. Los desechos tambi茅n est谩n concentrados en forma l铆quida en una gran presa. La Minera Cuzcatl谩n sostiene que esos jales no representan peligrosidad alguna para la salud y el ambiente, a pesar de que son resultado de un proceso en el cual se utiliza una gama de productos qu铆micos t贸xicos.

Mont铆culos de jales secos de Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n, ubicado a escasos 800 metros de la comunidad de Magdalena Ocotl谩n. Foto por Santiago Navarro F.

Seg煤n la Minera Cuzcatl谩n, aquel 8 de octubre la tormenta rebas贸 la capacidad de la pileta hecha para captar parte del agua de lluvia y los escurrimientos del dep贸sito de jales secos, la cual tiene una dimensi贸n de casi tres piscinas ol铆mpicas. En la pileta, esta sustancia despu茅s es bombeada para la presa de jales l铆quidos de mayor dimensi贸n. 鈥淟os dos equipos de bombeo que se tiene en dicha pileta no fueron suficientes para bombear estas aguas a la presa de jales, lo que ocasion贸 que estas aguas se desbordaran鈥, justific贸 la empresa, seg煤n consta en el expediente de este caso, al cual tuvo acceso el equipo de esta investigaci贸n.

A partir del derrame se desat贸 una intensa controversia sobre si los jales hab铆an contaminado o no el suelo y el agua de las comunidades. Por un lado, la empresa defendi贸 p煤blicamente, desde el inicio, que sus jales no eran contaminantes y que, por lo tanto, no hab铆a contaminaci贸n; por otro, las comunidades denunciaron que su territorio hab铆a sido afectado seriamente.

Los primeros informes oficiales registraron que la Minera Cuzcatl谩n 鈥渁rroj贸 contaminantes鈥 en el arroyo El Coyote, 鈥渙casionando da帽os ambientales鈥. Los primeros an谩lisis de un laboratorio brit谩nico de prestigio internacional tambi茅n identificaron contaminaci贸n del suelo afectado por el derrame. Sin embargo, la Comisi贸n Nacional del Agua (Conagua), la Procuradur铆a Federal de Protecci贸n al Ambiente (Profepa) y la empresa relegaron estos primeros informes que apuntaban contaminaci贸n en el agua y el suelo.

Vecina de Magdalena Ocotl谩n pide (en 2020) a los funcionarios de Semanart que retomen el caso.

Instalaciones superficiales de Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n.

鈻 CAP脥TULOS 鈻

El agua s铆 estaba contaminada

Luz Mar铆a M茅ndez Rodr铆guez es madre de familia y vecina de Magdalena Ocotl谩n, la comunidad m谩s afectada por el derrame. Narra los d铆as que siguieron al desastre ocurrido en 2018. 鈥淐omenzaron a morir algunos de nuestros animales. Los ni帽os y personas mayores comenzaron a tener dolores de est贸mago, diarrea, alergias en la piel. Nos dijeron que hab铆a un brote de hepatitis. Nunca hab铆amos vivido una situaci贸n as铆鈥, cuenta Mar铆a, quien tambi茅n es regidora de hacienda de la comunidad.

Justamente porque el lodo gris lleg贸 hasta las proximidades del pozo de agua potable de la comunidad, la regidora de ecolog铆a de Magdalena Ocotl谩n, Oliva Odelia Aquino S谩nchez, relata que, por iniciativa propia, la gente dej贸 de utilizar el agua del pozo, pero eso dur贸 poco tiempo. 鈥淭odo mundo se preocup贸 y entonces empezamos a comprar agua (embotellada); muchos solo aguantaron unas semanas, despu茅s volvieron a tomar de esa agua contaminada, porque est谩 cabr贸n, apenas hay dinero para comer鈥.

La incapacidad para poder comprar m谩s de un botell贸n de agua de 20 litros a la semana, que ronda el valor de un d贸lar (20 pesos mexicanos) se debe principalmente a que cada campesino depende de su cosecha y por lo regular no recibe un sueldo fijo. El 73% de la poblaci贸n de Magdalena Ocotl谩n vive en la pobreza, seg煤n datos del Consejo Nacional de Evaluaci贸n de la Pol铆tica de Desarrollo Social (Coneval), de 2015, y casi una cuarta parte de la poblaci贸n vive en pobreza extrema, de acuerdo con informaci贸n publicada por la Secretar铆a de Bienestar en 2021.

El abogado que asesora a las comunidades, Jos茅 Pablo Antonio, explica que los marcos internacionales plantean que, hasta que se resuelva la situaci贸n, las autoridades deben decretar medidas preventivas, adem谩s de brindar informaci贸n a las comunidades. 鈥淒ebieron haber suspendido el uso de agua de la poblaci贸n y garantizado su abastecimiento con otras fuentes hasta que se solucionara por completo la situaci贸n. Pero aqu铆 eso no ha pasado鈥, sostiene.

Dos d铆as despu茅s del derrame, mientras las comunidades viv铆an en la incertidumbre por lo que estaba pasando, las autoridades ambientales realizaron una inspecci贸n en las 谩reas afectadas. La Conagua fue responsable de analizar el agua; la Profepa, el suelo. Se abri贸 un expediente en cada instancia.

De parte de Conagua llegaron funcionarios y personal del Laboratorio Regional Pac铆fico Sur de la Direcci贸n T茅cnica del Organismo de Cuenca Pac铆fico Sur. Constataron que el derrame ven铆a de la 鈥減ila que recolecta las aguas de lluvia que deslavan la tierra y sedimentos de los jales secos que se depositan y almacenan en un terreno que se localiza en un nivel m谩s arriba de la pila. La conducci贸n de estas escorrent铆as hacia la pila se realiza mediante un canal鈥, detallaron los funcionarios en su acta .

En el momento en que los t茅cnicos de Conagua realizaban su exploraci贸n, volvi贸 a llover y pudieron presenciar un nuevo derrame. Seg煤n los funcionarios, con la lluvia, el canal que conduce las escorrent铆as hacia la pileta no soport贸 la cantidad de agua de la lluvia mezclada con jales y el bordo del canal se rompi贸. 鈥淓stas aguas, con el deslave del suelo y sedimentos de los jales secos, se observa de un color gris谩ceo, fluye hacia un camino que se dirige hacia el arroyo el Coyote donde estas escorrent铆as llegan y se mezclan con la corriente de aguas nacionales鈥, detallaron en su informe.

Al final, cuando la tormenta hab铆a dado una peque帽a tregua, el personal del laboratorio de Conagua tom贸 las muestras 鈥渏usto en el sitio que ocupa el canal que recolectan los escurrimientos del deslave de tierra y sedimentos de los jales secos鈥, describen en sus registros. En la misma visita de inspecci贸n, tomaron muestras del arroyo El Coyote.

Los resultados de estos muestreos fueron analizados por dos laboratorios: el mismo Regional Pac铆fico Sur que los colect贸 y el Laboratorio Nacional de Referencia de la Gerencia de Calidad del Agua de la Subdirecci贸n General T茅cnica, ambos pertenecientes a Conagua.

Se identificaron metales pesados por arriba de lo que permite la Secretar铆a del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y los Criterios Ecol贸gicos de Calidad del Agua (CECA) de 1989, para uso pecuario y riego agr铆cola. En el arroyo El Coyote, se encontr贸 que el hierro rebas贸 hasta 1845.8% los l铆mites permisibles; el aluminio, hasta 955.12%, y el plomo en 167%.

鈥淟as aguas de lluvia que deslavan la tierra y sedimentos de los jales secos, no cumplen con los l铆mites m谩ximos permisibles establecidos en la norma oficial mexicana NOM-001-Semarnat-1996 y tambi茅n rebasaron los niveles m谩ximos establecidos en los CECA publicados en el Diario Oficial de la Federaci贸n el d铆a 13 de diciembre de 1989, que califican los cuerpos de agua para Riego Agr铆cola y para Uso Pecuario, en los par谩metros de pH, S贸lidos Suspendidos Totales, Demanda Qu铆mica de Ox铆geno (DQO), (鈥) por lo que hace a los metales pesados rebasan los l铆mites m谩ximos permisibles de Aluminio, Fierro y el Plomo, contaminando el arroyo El Coyote鈥, consta el oficio No. BOO.810.02.2455/2018 de la autoridad del agua.

Conagua tambi茅n afirmaba que hubo 鈥渄a帽o ambiental鈥 y hac铆a la advertencia de que las aguas no deb铆an ser usadas para uso agr铆cola y pecuario. 鈥淎l existir estos contaminantes en el Arroyo, las escorrent铆as de aguas nacionales que fluyen por el cauce de dicho arroyo no pueden ser utilizadas para estos usos鈥, se lee en el documento.

Contaminaci贸n encontrada en los jales de Minera Cuzcatl谩n.

Sin embargo, esos primeros diagn贸sticos de la autoridad ambiental que se帽alaban contaminaci贸n fueron cambiando con base en nuevos an谩lisis realizados por las consultoras y laboratorios pagados por la Minera Cuzcatl谩n.

Un momento clave fue el 27 de noviembre de 2018, cuando Conagua notific贸 a Minera Cuzcatl谩n que hab铆a abierto un 鈥減rocedimiento administrativo鈥 sobre el caso del derrame con las primeras muestras realizadas por los laboratorios de Conagua. En este documento la autoridad informaba que, de acuerdo con sus estudios, el arroyo El Coyote hab铆a sido contaminado con el derrame y, por lo tanto, se determin贸 la implementaci贸n de tres medidas urgentes que la empresa deber铆a realizar. Dos de ellas, para mejorar sus instalaciones, fueron cumplidas.

Sobre este par de medidas, en entrevista por escrito para el equipo de esta investigaci贸n, Cristina Rodr铆guez, subdirectora de Sostenibilidad de Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n inform贸 que se duplic贸 鈥渆l espacio de la pileta de recolecci贸n de agua de nuestro dep贸sito de jales secos, pasando de 7,000 m3 a 14,000 m3 y quintuplicando su capacidad de bombeo para prevenir escurrimientos en 茅poca de lluvias. Asimismo, construimos una pileta de colecci贸n de emergencia, con una capacidad total de 23,000 m3鈥.

La tercera medida era que la empresa presentara un programa de remediaci贸n, donde Minera Cuzcatl谩n evaluara los riesgos de sus jales en el ambiente y en la salud de las comunidades afectadas, para determinar las acciones de remediaci贸n. Es decir, Conagua dio a la empresa la oportunidad de presentar un nuevo an谩lisis del 谩rea afectada, lo que abri贸 la posibilidad para que Minera Cuzcatl谩n pudiera presentar nuevos estudios del agua para caracterizar la contaminaci贸n.

La empresa present贸 el documento Programa de actividades para las acciones tendientes a la remediaci贸n del Arroyo el Coyote. La primera acci贸n de este programa preve铆a la realizaci贸n de nuevos muestreos de agua, con el objetivo de 鈥渄eterminar la afectaci贸n (鈥) y, en su caso, formular el programa de remediaci贸n correspondiente鈥. El programa de actividades fue aceptado por Conagua.

El nuevo muestreo de agua se realiz贸 71 d铆as despu茅s del derrame por el Laboratorio Ingenier铆a de Control Ambiental y Saneamiento, S.A., de C.V. y fue analizado por Nova Consultores Ambientales, ambos presentados por la empresa.

La bi贸loga Martha Patricia Mora explica la necesidad de hacer el muestreo lo antes posible.

Las muestras se tomaron en un escenario totalmente distinto al del derrame del 8 de octubre. Por ejemplo, no hubo muestreo en la pileta colectora de aguas de lluvia con jales secos, la misma de donde deriv贸 el derrame, porque la temporada de lluvias ya hab铆a pasado y no conten铆a agua. Los muestreos fueron realizados en el arroyo El Coyote y el estudio concluy贸 que las concentraciones de metales pesados estaban por debajo de los l铆mites permisibles. Por ello, se determin贸 que no hubo afectaci贸n al arroyo. 鈥淣o se acredit贸 contaminaci贸n de un cuerpo receptor de aguas nacionales鈥, sostuvo la empresa.

Debido a lo anterior, 鈥渓a Compa帽铆a (Cuzcatl谩n) recibi贸 una multa de aproximadamente 42,000 (d贸lares) relacionada con el incidente鈥, seg煤n el reporte de sostenibilidad de la matriz Fortuna Silver Mines, de 2018. 鈥淓s irrisoria. Estas empresas ganan millones de d贸lares en un d铆a, esto lo pueden recuperar en horas鈥, critica la abogada Claudia G贸mez Godoy, especialista en temas ind铆genas y extractivismo.

Por su parte, el director general del Organismo de Cuenca Pac铆fico-Sur de Conagua, Miguel 脕ngel Mart铆nez Cordero, admite que en el primer an谩lisis encontraron 鈥渆lementos contaminantes que no deber铆an estar ah铆鈥. A partir de ello, dentro del proceso administrativo, a la minera se le dieron todas las garant铆as para que presentara 鈥渓o que a su derecho corresponde. A lo que a ellos les haga bien鈥. De esta manera, Minera Cuzcatl谩n recibi贸 el 鈥渄erecho de r茅plica, de defenderse鈥 y 鈥渘os hicieron llegar una serie de documentos鈥, subraya el funcionario.

Posteriormente, contin煤a Mart铆nez Cordero, 鈥渆ntramos a una fase que es la remediaci贸n鈥, es decir, 鈥渢en铆amos que saber si hay algo que remediar鈥; por eso, Minera Cuzcatl谩n 鈥渢uvo que hacer otro muestreo鈥. De acuerdo con su versi贸n, los muestreos realizados 70 d铆as despu茅s del derrame 鈥渆stuvieron dentro del procedimiento administrativo, con base en lo que dice la ley鈥. La contaminaci贸n ya no estaba ah铆 porque 鈥渆l agua corri贸, corri贸, corri贸鈥; admite que la contaminaci贸n no desapareci贸, sino que los contaminantes migraron 鈥渁 otro lado鈥.

Explicaci贸n del director general del Organismo de Cuenca Pacifico-Sur de Conagua.

Para Omar Arellano Aguilar, investigador de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico (UNAM), especialista en Ecotoxicolog铆a y miembro de la Society of Environmental Toxicology and Chemistry, el factor tiempo es crucial para la realizaci贸n de las muestras. Los muestreos deben ser hechos lo m谩s pronto posible. Eso porque, como las aguas se mueven en los r铆os, los metales tambi茅n se mueven y la tendencia es que se acumulen en el suelo por donde pasan las aguas. Es decir, en un primer momento, el contaminante estar谩 en el agua, pero con el tiempo se quedar谩 atrapado en el suelo. Por eso la necesidad de hacer diversos muestreos no solo del agua, sino tambi茅n del suelo a lo largo del tiempo.

Los primeros estudios de Conagua presentaban elementos suficientes para determinar que s铆 hubo afectaci贸n y, por tanto, se debi贸 implementar un plan de remediaci贸n urgente para el arroyo y otro de atenci贸n para las comunidades afectadas, as铆 como un monitoreo de la evoluci贸n de esta contaminaci贸n, seg煤n la bi贸loga Martha Patricia Mora Flores, profesora investigadora del Instituto Polit茅cnico Nacional. 鈥淪in duda, los estudios m谩s confiables eran los de Conagua. Lo que hicieron fue descalificar los an谩lisis de un 贸rgano fundamental que debe proteger nuestra agua. Si hubieran seguido con los elementos iniciales identificados por Conagua, la empresa no la hubiera librado tan f谩cilmente, porque tendr铆a que justificar muchas cosas que no necesitaron hacer con el nuevo estudio鈥, reflexiona.

Bloqueo de la carretera federal 175, realizado por diversas comunidades en diciembre de 2020, para exigir una audiencia con la Semanart en relaci贸n a la 2陋 Manifestaci贸n de Impacto Ambiental que esta tramitando Minera Cuzcatl谩n. Foto por Santiago Navarro F.

鈻 CAP脥TULOS 鈻

驴Un error de transcripci贸n?

Dos d铆as despu茅s del derrame, los t茅cnicos de Profepa, realizaron una 鈥渧isita de inspecci贸n ordinaria a la empresa鈥, para 鈥渧erificar f铆sica y documentalmente (鈥) que la empresa se encuentre dando complimiento con sus obligaciones ambientales鈥. En su acta de inspecci贸n registraron que la pileta tiene una compuerta que comunica con el arroyo El Coyote y sobre 鈥渓a superficie de la compuerta tierra h煤meda impregnada de jales mineros con color gris谩ceo, misma que se observa sobre el suelo natural y malezas aleda帽as al cauce del referido arroyo鈥.

Durante la inspecci贸n no tomaron muestras del suelo. Para Profepa, Minera Cuzcatl谩n deb铆a realizar los estudios correspondientes. Por ello, la empresa recurri贸 al laboratorio Intertek-ABC Analitic. Diez d铆as despu茅s del derrame, el 18 y 19 de octubre, realiz贸 12 muestreos a lo largo del arroyo El Coyote.

Los resultados identificaron contaminaci贸n en el suelo por talio en dos lugares distintos a lo largo del arroyo El Coyote. Uno de ellos, en las cercan铆as del pozo de agua potable.

A partir de los resultados de estos estudios realizados por Intertek, la Subdelegaci贸n Auditor铆a Ambiental e Inspecci贸n Industrial, de Profepa, que se encarg贸 de revisarlos, emiti贸 una opini贸n t茅cnica en la cual se帽alaba que s铆 exist铆a contaminaci贸n por talio.

En una de las parcelas por donde pasa el arroyo, se identific贸 que las cantidades de este metal rebasaban en 350% los l铆mites permitidos por la Norma Oficial Mexicana NOM-147-SEMANART/SSAT-2004. Mientras que en el sitio de muestreo de suelo llamado 鈥減ozo de agua potable鈥 super贸 en 300% los l铆mites. 鈥淪e concluye que s铆 existe contaminaci贸n de suelo en los puntos nombrados Parcela 1498 (Talio 0,09 mg-L) y Pozo de Agua Potable (Talio 0,08 mg-L) con metal pesado Talio鈥, registra la opini贸n t茅cnica de Profepa.

Minera Cuzcatl谩n, por su parte, busc贸 argumentar con diversos documentos e informes ante Profepa que los metales pesados identificados en el suelo no eran su responsabilidad. Por ello contrat贸 a tres distintas consultor铆as ambientales para analizar los resultados de Intertek donde aparece el talio. Todas ellas o desconsideraron la presencia de este metal o argumentaron que no representaba riesgo a la salud y al medio ambiente.

Una de estas consultor铆as, Nova Consultores Ambientales, afirm贸 que al 鈥渉aberse encontrado concentraciones de talio soluble que excedieron el valor permitido (鈥) se program贸 un nuevo muestreo鈥, que fue realizado por Grupo Microan谩lisis.

Los resultados de las muestras mal conservadas ya no arrojaron presencia de talio. Sin embargo, aparecieron nuevos metales por arriba de las normas; se trataba de bario y vanadio, que superaban en 50% y 72.9%, respectivamente, lo permitido por las normas mexicanas. Nova Consultores Ambientales justific贸 que pod铆a deberse a 鈥渦n fen贸meno zonal, es decir caracter铆stico del 谩rea鈥.

Al final, Profepa desconsider贸 todos los an谩lisis de las consultoras porque, despu茅s de todo este proceso, 鈥渆n atenci贸n a la inquietud鈥 presentada por Minera Cuzcatl谩n a Intertek, el laboratorio llev贸 a cabo una 鈥渞evisi贸n documental鈥 de las muestras donde aparec铆a este metal.

Intertek concluy贸 que hab铆a cometido un error en los datos que indicaban talio por arriba de las normas. Es as铆 que este laboratorio present贸 una nueva tabla donde la cantidad del metal pesado por arriba de los l铆mites permitidos fue remplazada por el s铆mbolo 鈥淣D鈥, lo que indica que no hay presencia de este metal.

Tal y como lo estipula el expediente revisado por el equipo de esta investigaci贸n, en el dictamen final de Profepa se concluye que por el 鈥渕otivo de un error (鈥) en la transcripci贸n de los resultados鈥 se determin贸 que la presencia de metales pesados no rebasaba los l铆mites permitidos por las normas, 鈥渃oncluyendo que el suelo no requiere de remediaci贸n鈥.

El equipo de este reportaje busc贸 la versi贸n de Intertek sobre lo ocurrido y fue atendido por Diana V谩zquez, quien dijo 鈥渘o hay un 谩rea como tal de prensa. Es un poco complicado si no tienes un contacto en espec铆fico鈥, termin贸 por redirigir la llamada a una grabaci贸n del sistema de mensajer铆a de la empresa. Nuevamente se intent贸 contactar, pero ya solo respondi贸 el sistema de mensajer铆a.

Seg煤n la subdirectora de Sostenibilidad de Minera Cuzcatl谩n, Cristina Rodr铆guez, como comprueban los dict谩menes emitidos por Profepa y Conagua, 鈥渆l escurrimiento de nuestra pileta de colecci贸n, ocurrido en octubre de 2018, no caus贸 da帽o ambiental, principalmente porque los jales de Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n no son catalogados como peligrosos o t贸xicos. No obstante, la empresa mantiene su compromiso con el cuidado ambiental y la buena relaci贸n con las comunidades afectadas por dicho incidente. De esta manera, Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n ha promovido programas de desarrollo agr铆cola y pecuario en la zona, as铆 como de reforestaci贸n; adem谩s de monitoreos frecuentes de calidad del agua y la integridad de nuestras instalaciones鈥.

Minera Cuzcatl谩n, en una segunda entrevista por escrito, sostiene que 鈥渟igui贸 todos los procedimientos normativos requeridos y en colaboraci贸n con las autoridades competentes en materia ambiental (PROFEPA y CONAGUA). La investigaci贸n concluy贸 que el talio lixiviable esta presente de manera natural en el suelo鈥. Adem谩s, la Minera Cuzcatl谩n recalca 鈥渜ue el talio, no esta presente en las caracter铆sticas geoqu铆mica de nuestros jales鈥, contrario a los resultados del muestreo de los jales secos con agua de lluvia, hecho por Conagua dentro de las instalaciones de la empresa, que s铆 detectaron la presencia de talio.

Por su parte, la bi贸loga Martha Patricia Mora Flores duda sobre el error de transcripci贸n de Intertek. 鈥淓s dif铆cil de creer que un laboratorio proveedor l铆der en el aseguramiento de la calidad total para industrias del mundo cometa errores de ese tipo. Los funcionarios debieron revisar muy cuidadosamente los documentos, sobre todo porque hubo contradicciones claras en el caso鈥. Explica que habr铆a que pedir 鈥渓os resultados en bruto del laboratorio. Pedir que un experto independiente revisara y analizara los resultados en bruto, para demostrar que hubo un error de dedo鈥.

No se puede creer 鈥渆n la empresa as铆 nom谩s; se tiene que garantizar por medio de pruebas, por medio de nuevas verificaciones鈥. Profepa es, al final, 鈥渆l 贸rgano que tiene la responsabilidad y que debe cuidar de la calidad del medio ambiente鈥, agrega la abogada Claudia G贸mez Godoy.

Las determinaciones al interior de Profepa se valieron esencialmente a partir de 鈥渓as pruebas documentales que aport贸 el representante legal de la empresa Compa帽铆a Minera Cuzcatl谩n鈥, tal y como est谩 registrado en el expediente del caso. La empresa presentaba sus documentos a Profepa; los recib铆a la Subdelegaci贸n Jur铆dica y 茅sta solicitaba una opini贸n t茅cnica a la Subdelegaci贸n de Auditor铆a Ambiental e Inspecci贸n Industrial. Esta opini贸n t茅cnica era formulada a partir de la revisi贸n de estos documentos y estudios pagados por la empresa. Despu茅s regresaba al 谩rea Jur铆dica. Fue as铆 como se tomaron las decisiones, con opiniones t茅cnicas fundamentadas solamente con pruebas presentadas por Minera Cuzcatl谩n.

鈥淣inguna empresa va asumir que s铆 contamin贸. Esas pr谩cticas se prestan mucho a la corrupci贸n鈥, se帽ala la abogada G贸mez Godoy. De acuerdo con el investigador Arellano Aguilar, hay un desligamiento del Estado para poder hacer una vigilancia ambiental efectiva y que act煤e en consecuencia. 鈥淟a carga de la prueba est谩 con las empresas que tienen laboratorios a cargo鈥, puntualiza el investigador y concluye que 鈥渉ay conflicto de inter茅s; desafortunadamente son mecanismos de regulaci贸n que han sido dise帽ados para eso, para que haya impunidad鈥.

El equipo de esta investigaci贸n hizo la solicitud de entrevista al 谩rea de comunicaci贸n social de Profepa y fuimos atendidos por Rub茅n Jim茅nez; no obstante, nunca se garantiz贸 una fecha para la entrevista y, hasta el punto final de esta investigaci贸n, no se recibi贸 respuesta alguna de esta instancia.

16 comunidades bloquearon la carretera federal 175, en diciembre de 2020, para exigir una audiencia con la Semanart. Tambi茅n denunciaron la contaminaci贸n de Minera Cuzcatl谩n y la expansi贸n hacia otras comunidades que no han sido consultadas ni informadas. Foto por Santiago Navarro F.

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El eterno suspenso de los pobladores

Las comunidades afectadas nunca supieron cu谩l era el papel que jugaban las autoridades ambientales para atender este evento que les afectaba con la falta de agua potable y con problemas en la salud. 鈥淓n ning煤n momento la Profepa, como instancia p煤blica del gobierno federal, se acerc贸 a las comunidades para brindarles informaci贸n鈥, dice el abogado Jos茅 Pablo Antonio, que asesora a las comunidades.

Aquino Pedro M谩ximo asegura que ellos nunca se enteraron de la presencia de estos metales. 鈥淣o tenemos dinero para pagar nuestros propios estudios. Tampoco confiamos en las autoridades, porque parece que ellos trabajan para la empresa en la forma que se comportan. Est谩n m谩s preocupados de que la empresa pueda continuar con sus explotaciones y a ellos no les importa lo que sufrimos鈥, comparte.

La falta de informaci贸n caracteriza la violaci贸n de derechos fundamentales, sostiene la abogada G贸mez Godoy. 鈥淪i la gente de las comunidades no tiene informaci贸n sobre la calidad del agua, pues se est谩 violando una serie de derechos. Primero, el derecho a la informaci贸n, pero tambi茅n se viola el derecho humano al agua, a la salud. La informaci贸n es fundamental para que se garanticen otros derechos鈥. Adem谩s, se帽ala que 鈥渆s necesario que Semarnat, Profepa y Conagua se adec煤en a la nueva realidad de los convenios internacionales de Derechos Humanos que, en M茅xico, pas贸 a tener rango constitucional [desde 1992]鈥.

Las instancias de salud local tampoco recibieron aviso alguno sobre la presencia de los metales identificados o recomendaciones sobre las posibles afectaciones a la salud. Eiser Ariel V谩zquez Salazar es m茅dico coordinador de la Unidad M茅dica del Instituto Mexicano de Seguro Social del municipio de Magdalena Ocotl谩n. Ha laborado desde hace seis a帽os en esta comunidad. 鈥淥ficialmente no hemos tenido una protocolizaci贸n con estas instituciones dedicadas a cuidar el ambiente, para saber cu谩les son las conductas a seguir鈥, se queja.

Efr茅n S谩nchez Aquino, s铆ndico municipal de Magdalena Ocotl谩n, quien asumi贸 el cargo en 2020, muestra su preocupaci贸n porque muchas personas se enfermaron. 鈥淵o tuve diarrea y dolores de est贸mago por varios d铆as. Hoy como autoridad la preocupaci贸n es mayor porque tenemos que velar por nuestra comunidad鈥.

En los 煤ltimos a帽os, en especial despu茅s del derrame, el m茅dico V谩zquez Salazar confirma que not贸 un aumento de enfermedades de tipo intestinal, problemas relacionados con el h铆gado, aumento de alergias principalmente en la piel, adem谩s de enfermedades bucodentales.

El equipo de este reportaje solicit贸 informaciones a la Regidur铆a de Salud del municipio de Magdalena Ocotl谩n sobre los n煤meros de casos y las enfermedades registradas en el municipio en los 煤ltimos cinco a帽os. La autoridad de salud municipal sostuvo que no hab铆a registros de las enfermedades y orient贸 el equipo a solicitar directamente a la 煤nica unidad rural de salud del municipio, coordinada precisamente por V谩zquez Salazar. En entrevista, sostuvo que en la unidad de salud no existen registros sistematizados de las enfermedades en el municipio.

Mediante solicitud de informaci贸n, la Secretar铆a de Salud del Gobierno Federal, igualmente cuestionada sobre los registros de enfermedades en Magdalena Ocotl谩n, no mostr贸 registros en este municipio. Tambi茅n se solicit贸 informaci贸n al Instituto de Salud para el Bienestar, que notific贸 su incompetencia para atender la solicitud, y orient贸 a que se solicitara informaci贸n a la Secretar铆a de Salud de Oaxaca. Dicha dependencia no contest贸 a la solicitud de informaci贸n y tampoco hizo caso a las quejas interpuestas.

鈥淣o hemos podido tener una valoraci贸n o un estudio que nos diga los impactos reales del derrame en la salud de la comunidad鈥, sostiene el coordinador de la unidad m茅dica de Magdalena Ocotl谩n. No descarta la relaci贸n del aumento de estos padecimientos con el derrame y la actividad minera. 鈥淐onstatamos que substancias del proceso minero alcanzaron el principal abastecimiento de agua de esta comunidad. Y este es un dato principal que no podemos descartar鈥.

Por otro lado, el director general del Organismo de Cuenca Pac铆fico-Sur de Conagua, Miguel 脕ngel Mart铆nez Cordero, sostiene que el 贸rgano no inform贸 a las comunidades afectadas sobre los riesgos a la salud y al ambiente porque le correspond铆a a la Secretar铆a del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semanart) avisar a las autoridades de salud para que tomaran medidas.

El equipo de este reportaje solicit贸 una entrevista con el presidente de la Unidad Coordinadora de Participaci贸n Social y Transparencia de Semarnat, Daniel Quezada Daniel, quien fue asignado para dar seguimiento a los conflictos entre comunidades y la Minera Cuzcatl谩n. No obstante, no dio seguimiento a nuestra solicitud.

Indicios de contaminaci贸n en el colector de aguas pluviales de la comunidad de Magdalena Ocotl谩n. Ubicado a 300 metros de Minera Cuzcatl谩n.

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La historia se vuelve a repetir

El expediente del caso sobre el derrame ocurrido en 2018 est谩 oficialmente cerrado, mientras que las comunidades afectadas hasta el d铆a de hoy desconocen c贸mo fue el desenlace de este derrame. Pareciera que el tiempo lo cura todo y estas comunidades simplemente pudieron haber olvidado lo ocurrido, pero el 13 de julio del a帽o 2020 volvieron a detectar una nueva contaminaci贸n.

Cuando los pastores de Magdalena Ocotl谩n llevaban a tomar agua a su ganado a un colector de aguas pluviales 鈥搒e encuentra a menos de 300 metros de las instalaciones de la empresa, en los m谩rgenes del arroyo Santa Rosa鈥, se percataron de que el agua ten铆a un color rojizo y una lama blanca.

Dieron aviso a las autoridades del pueblo y estos presentaron una denuncia oficial ante la Profepa. La empresa inmediatamente dijo que no hubo ning煤n tipo de derrame y, por lo tanto, se deslind贸 de toda responsabilidad.

Nuevamente, las instancias ambientales realizaron estudios del agua y de los sedimentos. Dos meses despu茅s se present贸 Ernesto Faustino Gonz谩lez V谩zquez, jefe de proyecto de impacto ambiental de Conagua, en Magdalena Ocotl谩n, para entregar f铆sicamente un resumen de los resultados. El equipo de este reportaje se encontraba presente en el lugar. El regidor de Obras, Francisco Rosario Valencia, le pregunt贸 al funcionario si hab铆a o no metales pesados en su agua. 鈥淟es pusimos en negrita aquellos que est谩n por encima del l铆mite (鈥) no hay ning煤n metal pesado, el aluminio es el que est谩 por arriba鈥, respondi贸 el funcionario.

Metales encontrados en el colector de aguas pluviales de la Comunidad de Magdalena Ocotl谩n

Se le volvi贸 a preguntar si sab铆a cu谩les son las afectaciones de este metal y dijo: 鈥渘o soy m茅dico, yo solo s茅 que est谩 por arriba鈥.

El informe t茅cnico, al cual tuvo acceso el equipo de esta investigaci贸n, arrojaba la presencia de aluminio de hasta 27,337% arriba de las normas CECA para uso en protecci贸n de vida acu谩tica en agua dulce. Lo mismo sucedi贸 con el fierro, el cual excedi贸 lo permitido hasta 900%. El nitr贸geno amoniacal rebas贸 413.33%. El ox铆geno disuelto se mostraba por debajo de los l铆mites ideales, 鈥渓o que indica carencia de ox铆geno que limita el uso para protecci贸n de vida acu谩tica鈥, dice el documento.

En el oficio que present贸 el funcionario de Conagua exime a Minera Cuzcatl谩n de la responsabilidad por la contaminaci贸n del agua, con tan solo una revisi贸n ocular de sus instalaciones: 鈥淐on los datos obtenidos durante la visita de reconocimiento y las muestras de agua de 6 sitios (en colector de agua), no es posible establecer que el agente causante de una probable contaminaci贸n sea la Minera鈥.

Hasta la publicaci贸n de esta investigaci贸n, Profepa no ha comunicado cu谩les fueron los resultados de los sedimentos. Este expediente sigue abierto. Sin embargo, la historia se repite. Las comunidades est谩n alejadas de las acciones y decisiones tomadas entre empresa y las autoridades ambientales.




Fuente: Radiozapatista.org
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