December 9, 2021
De parte de Nodo50
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R脥O DE JANEIRO 鈥 Comer pescado de muchos r铆os de la Amazonia brasile帽a, un h谩bito cotidiano en la regi贸n, se volvi贸 algo peligroso. El mercurio usado en el 鈥garimpo鈥, el t茅rmino con que se define en el pa铆s a la miner铆a informal y casi siempre ilegal, contamina las aguas, los peces y las poblaciones ribere帽as.

Los
ind铆genas del pueblo munduruku, que viven a lo largo del r铆o Tapaj贸s, uno de
los grandes afluentes del Amazonas, ya presentan un alto grado de
contaminaci贸n, seg煤n un estudio de la Fundaci贸n Oswaldo Cruz, un complejo estatal de
centros de ciencia y tecnolog铆a en salud. Es un pueblo que cuenta con unos 14
000 miembros, seg煤n los 煤ltimos datos de la Secretar铆a de Salud Ind铆gena
(Sesai), de 2019.

Las pruebas
en la sangre y el cabello de los pobladores de tres aldeas de ese grupo 茅tnico,
en 2019, revelaron que 60 % de ellos tienen mercurio por encima del l铆mite
tolerable para la Organizaci贸n Mundial de Salud (OMS).

Enfermedades
neurol贸gicas, p茅rdida de visi贸n y de capacidad cognitiva y otros s铆ntomas
vinculados a ese tipo de intoxicaci贸n son frecuentes en las aldeas. La falta de
ex谩menes de laboratorio impide que se compruebe el mercurio como causa de
algunas muertes, se quejan l铆deres ind铆genas que luchan por abolir la miner铆a
en la cuenca del Tapaj贸s.

鈥淰ivimos hoy
una epidemia del garimpo en la Amazonia鈥, diagnostic贸 Danicley Aguiar, el
portavoz de la campa帽a del Greenpeace en la Amazonia.

Llam贸 m谩s
atenci贸n en los 煤ltimos d铆as la actividad en el r铆o Madeira, a oeste del
Tapaj贸s.

鈥淓s un hecho que la crisis econ贸mica arroja en la pobreza m谩s y m谩s brasile帽os, especialmente en la Amazonia, y provee mano de obra a esa actividad ilegal. Pero el est铆mulo pol铆tico del gobierno de Bolsonaro tiene un efecto m谩s devastador, al darle a los garimpeiros la sensaci贸n de que pueden seguir en la actividad aunque sea ilegal鈥 (Danicley Aguiar).

Centenares
de pobladores en embarcaciones r煤sticas y peque帽as balsas con techos vegetales,
se concentraron cerca de la desembocadura del r铆o, a 110 kil贸metros de Manaus,
la capital del norte帽o estado de Amazonas, en noviembre, atra铆dos por la
informaci贸n del descubrimiento de oro en el cauce fluvial.

Se estima
que unos 2000 garimpeiros pasaron a trabajar all铆 en la b煤squeda ilegal de
oro, aglutinados en unos cientos de embarcaciones.

Pero una
operaci贸n de la Polic铆a Federal y
el Instituto Brasile帽o de Medio Ambiente requis贸
o destruy贸 131 balsas, el 27 de noviembre, seg煤n las autoridades. La mayor铆a se
dispers贸, al conocer previamente la ofensiva, anunciada incluso por el
vicepresidente y general retirado Hamilton Mour茫o.

鈥淓l garimpo es un problema cr贸nico en el
r铆o Madeira hace m谩s de 40 a帽os. En el Tapaj贸s se instal贸 desde los a帽os 50.
Son dos polos antiguos de los cuales se irradi贸 por toda la regi贸n amaz贸nica鈥,
explic贸 Aguiar a IPS, por tel茅fono desde Manaus.

En el
Madeira la miner铆a se hace m谩s en el lecho del r铆o, mientras en el Tapaj贸s se
busca oro en tierra firme, acot贸. El primero arrastra mucho sedimento desde la
parte alta de su cuenca, en Per煤 y Bolivia, hecho que debe explicar la
presencia de oro en su cauce.

Balsas garimpeiras incendiadas por la Polic铆a Federal el 27 de noviembre, para desbaratar la actividad minera ilegal de cerca de 2000 garimpeiros en por lo menos 300 embarcaciones, cerca de la desembocadura del ri贸 Tapaj贸s, uno de los grandes afluentes del r铆o Amazonas, en el norte de Brasil. Foto: Polic铆a Federal

Otro pueblo
originario gravemente afectado es el yanomami, que cuenta en el lado brasile帽o
con unos 27 000 miembros seg煤n los 煤ltimos datos de la Sesai.

Sus l铆deres
estiman en 20 000 los mineros invasores de su tierra en Roraima, estado brasile帽o
en la frontera con Venezuela, por donde este pueblo milenario tambi茅n se
extiende. Adem谩s de la deforestaci贸n y la contaminaci贸n, diseminan malaria y
otras enfermedades m谩s letales para los ind铆genas.

Dos ni帽os
yanomami murieron el 12 de octubre en un r铆o local, succionados por un dragador
usado para extraer sedimentos del cauce en que se busca oro. Tambi茅n se notici贸
el aumento de muertes por malaria y desnutrici贸n, ante la intensificaci贸n de
las invasiones del territorio ind铆gena, una ilegalidad permanente hace d茅cadas.

El Proyecto de Mapeamiento Anual del Uso y Cobertura de la Tierra
en Brasil
 (MapBiomas), impulsado por una red de organizaciones
ambientales, universidades y empresas tecnol贸gicas, identific贸 un crecimiento
de 495 % en el 谩rea ocupada por el garimpo en tierras ind铆genas en la
煤ltima d茅cada. Alcanz贸 1592 hect谩reas en el territorio munduruku.

La actividad
se concentra en la Amazonia, con 93,7 % del total del 谩rea explotada, con
fuerte expansi贸n en los 煤ltimos a帽os.

El
incremento se nota especialmente durante el gobierno del presidente
ultraderechista Jair Bolsonaro, que estimula la miner铆a ilegal, y propone
autorizaci贸n legal para su actividad en tierras ind铆genas.

Un monitoreo
del Greenpeace revel贸 que el garimpo ilegal destruy贸 por lo menos
632 kil贸metros de r铆os dentro de tierras ind铆genas鈥 del pueblo munduruku desde
2016.

Esa destrucci贸n,
que significa pr谩cticamente extinguir la vida en esos r铆os, m谩s que se duplic贸
en 2019, primer a帽o del actual gobierno, en comparaci贸n con el a帽o anterior. En
extensi贸n, creci贸 de 88,5 a 178 kil贸metros. En 2020 alcanz贸 235,3 kil贸metros y
en a帽o actual volvi贸 al ritmo anterior, de 2018.

La contaminaci贸n de los ind铆genas munduruku se comprueba hace mucho por estudios tambi茅n de universidades extranjeras. 鈥淓s un problema instalado鈥, se帽al贸 Aguiar. Lo que se requiere, dijo, es un acompa帽amiento del cuadro por la Secretaria de Salud Ind铆gena, con asistencia adecuada a los afectados, y que se ponga fin a la actividad contaminadora.

La destrucci贸n de bosques amaz贸nicos por la miner铆a ilegal cerca del r铆o Tapaj贸s y de tierras ind铆genas del pueblo munduruku, en la Amazonia brasile帽a, que est谩n contaminados del mercurio usado en la extracci贸n del oro. Foto: Greenpeace Brasil

La crisis
econ贸mica, con gran aumento del desempleo desde la recesi贸n econ贸mica de 2015 y
2016, contribuye a la expansi贸n del garimpo como un intento de escapar de
la pobreza. Ese fen贸meno ocurri贸 en los a帽os 1980, cuando se el 谩rea minera de
Sierra Pelada atrajo m谩s de 100 000 personas detr谩s del oro y dej贸 un cr谩ter de
24 000 metros cuadrados.

鈥淪i, es un
hecho que la crisis econ贸mica arroja en la pobreza m谩s y m谩s brasile帽os,
especialmente en la Amazonia, y provee mano de obra a esa actividad ilegal.
Pero el est铆mulo pol铆tico del gobierno de Bolsonaro tiene un efecto m谩s
devastador, al darle a los garimpeiros la sensaci贸n de que pueden
seguir en la actividad aunque sea ilegal鈥, concluy贸 el portavoz de Greenpeace.

Los mineros
emplean el mercurio para amalgamar el oro y separarlo del barro, sea dragado
del fondo de los r铆os sea de la tierra revuelta. De todas maneras el metal
pesado va al r铆o, contamina el agua y sus habitantes, llegando al ser humano
por el pescado consumido.

En el caso
del Tapaj贸s, la miner铆a contamina doblemente el r铆o, porque tambi茅n le aporta
el mercurio que naturalmente contiene la tierra amaz贸nica y que, al ser
excavada y revuelta, escurre al r铆o como sedimento.

El garimpo cuenta con alg煤n respaldo
legal, basado en una ley de 2008, el Estatuto del Garimpeiro, que repite
conceptos de una legislaci贸n anterior, de 1960. Pero la actividad evolucion贸,
dej贸 de ser artesanal, individual y con picos y palas.

Ahora se
hace con balsas y dragas, como se ve en el r铆o Madeira, con tractores y otros
equipos que cuestan a veces centenares de miles de d贸lares. El impacto
ambiental se multiplic贸. La extracci贸n se hizo industrial, empresarial, con
grandes inversiones y empleados, como los buceadores en la miner铆a fluvial,
como la que predomina en el r铆o Madeira.

El oro de
extracci贸n ilegal en Brasil representa 28 % del total, seg煤n una investigaci贸n
de la Universidad Federal de Minas Gerais con datos de 2019 y 2020. Pero solo
34 % de las 174 toneladas comercializadas en el pa铆s tuvieron origen legal,
otros 38 % no tuvieron la legalidad comprobada.

Se sospecha
tambi茅n que se convirti贸 en un mecanismo de lavado de dinero para el crimen
organizado, como el narcotr谩fico.

Para eludir
la represi贸n policial y legitimar la actividad, se organizaron decenas de
cooperativas que cuentan con algunas facilidades para obtenci贸n legal de 谩reas
de miner铆a.

La historia
brasile帽a est谩 muy vinculada a la miner铆a, industrial o dicha artesanal, como
importante actividad econ贸mica. Pero en la actualidad se destacan sus
desastres. Adem谩s de matar r铆os y enfermar los ribere帽os, especialmente los
ind铆genas, hubo recientes tragedias de la gran miner铆a.

Una barrera
de descartes se rompi贸 en Mariana, un municipio del c茅ntrico estado de Minas
Gerais, en 2015 y dej贸 19 muertos y 660 kil贸metros de r铆o casi sin vida. Otra
tragedia similar, en Brumadinho, tambi茅n en Minas Gerais, se sald贸 con la
muerte de  270 personas.

ED: EG

Fuente: https://ipsnoticias.net/2021/12/mineria-ilegal-otra-epidemia-lacera-la-amazonia-y-sus-indigenas/




Fuente: Rebelion.org