November 27, 2020
De parte de El Libertario
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Eric L. Goldstein
 
Mollie Steimer, una destacada anarquista y defensora de los derechos de los presos pol铆ticos, fue coacusada en uno de los juicios antirradicales m谩s publicitados de la historia estadounidense.

Nacida el 21 de noviembre de 1897 en Dunaevtsy, Rusia, Steimer lleg贸 a la ciudad de Nueva York a los quince a帽os, junto con su padre, su madre Fannie Steimer y cinco hermanos y hermanas. Para ayudar a mantener a su familia, trabaj贸 en una f谩brica de ropa, donde estuvo expuesta por primera vez al radicalismo. En 1917, se convirti贸 en anarquista y se uni贸 a un grupo de radicales jud铆os que se hac铆a llamar Frayhayt [Libertad]. El grupo apoy贸 la Revoluci贸n Rusa y, adem谩s de publicar una revista yiddish, distribuy贸 en secreto folletos y otros materiales de propaganda que estaban prohibidos por la legislaci贸n en tiempos de guerra. Entre estos materiales hab铆a dos folletos, uno en ingl茅s y otro en yiddish, que se opon铆an a la intervenci贸n estadounidense en la revoluci贸n rusa y criticaban en茅rgicamente al gobierno estadounidense.
 

Los dos folletos pronto metieron a Frayhayt en problemas con las autoridades gubernamentales. Uno de los miembros del grupo fue arrestado por distribuir folletos. Despu茅s de que accedi贸 a cooperar con la inteligencia militar, otros seis miembros, incluido Steimer, fueron arrestados y acusados 鈥嬧媎e conspirar para violar la Ley de Sedici贸n.

El juicio posterior se convirti贸 en una causa c茅lebre, notable como el primer gran enjuiciamiento bajo la Ley de Sedici贸n y por la flagrante violaci贸n de los derechos de los acusados. Steimer y sus coacusados 鈥嬧媐ueron representados por Harry Weinberger, un conocido defensor de los objetores de conciencia, pacifistas y radicales. El juicio de dos semanas comenz贸 el 10 de octubre de 1918. Weinberger argument贸 que, dado que las acciones de los acusados 鈥嬧媙o interfirieron directamente con el esfuerzo de guerra, no eran punibles seg煤n las disposiciones de la Ley de Sedici贸n. A pesar de su defensa, todos menos uno de los acusados 鈥嬧媐ueron declarados culpables y cuatro recibieron sentencias importantes. Jacob Abrams, Hyman Lachowsky y Samuel Lipman fueron condenados cada uno a veinte a帽os de prisi贸n y multados con mil d贸lares, mientras que Steimer recibi贸 quince a帽os y una multa de cinco mil d贸lares. Los cuatro apelaron su caso ante la Corte Suprema.

Liberada bajo fianza, Steimer continu贸 con sus actividades radicales. Se hizo amiga de la anarquista Emma Goldman, que acababa de salir de la c谩rcel. Goldman admir贸 la actitud intransigente de Steimer hacia los ideales anarquistas y la llam贸 “una especie de Alexander Berkman con faldas”. Las continuas actividades radicales de Steimer resultaron en al menos ocho arrestos mientras su caso estaba en apelaci贸n, y finalmente la llevaron a prisi贸n en Blackwell’s Island en el East River hacia fines de 1919. Mientras estuvo all铆, la Corte Suprema confirm贸 su condena y las de sus colegas. Steimer fue trasladada a una prisi贸n en Jefferson City, Missouri, donde la pusieron a trabajar cosiendo prendas.

Mientras tanto, Harry Weinberger continu贸 sus esfuerzos para liberar a los cuatro anarquistas, esta vez con la esperanza de obtener un indulto, un decreto de amnist铆a o la deportaci贸n a Rusia. Pudo obtener una oleada de apoyo para el grupo, no solo entre los radicales jud铆os, sino tambi茅n entre varios abogados e intelectuales destacados que estaban convencidos de que no hab铆an recibido un juicio justo. A pesar de ese apoyo, Steimer se neg贸 a firmar una petici贸n de amnist铆a o solicitar la deportaci贸n a Rusia. 鈥淣o quiero ning煤n perd贸n鈥, le escribi贸 a Weinberger. “La palabra ‘perd贸n’ me taladra los o铆dos y afecta mi sentido del derecho, que ya es malo”. Se opuso a la deportaci贸n sobre la base de su creencia de que “cada persona vivir谩 donde elija” y que “隆ninguna persona tiene derecho a enviarme fuera de este o de cualquier pa铆s!” A pesar de estas objeciones, Weinberger consigui贸 la liberaci贸n del grupo. En 1921, a los cuatro anarquistas se les permiti贸 ser deportados a la Rusia sovi茅tica por cuenta propia y recibieron un perd贸n total con la condici贸n de que nunca regresaran a los Estados Unidos.

Despu茅s de llegar a Rusia, Steimer se sinti贸 decepcionado al descubrir que los anarquistas eran poco m谩s bienvenidos que en Estados Unidos. Goldman y Berkman, que hab铆an sido deportados unos meses antes que ella, ya hab铆an abandonado el pa铆s desilusionados. El nuevo r茅gimen comunista no toleraba ninguna oposici贸n a la pol铆tica estatal y ve铆a a los anarquistas como una amenaza a su autoridad. Prometiendo 鈥渄efender mi ideal, el comunismo anarquista, en cualquier pa铆s en el que est茅鈥, Steimer comenz贸 a difundir propaganda por causas anarquistas y en nombre de los presos pol铆ticos sovi茅ticos.

Poco despu茅s de su llegada a Rusia, Steimer conoci贸 y se enamor贸 de su compa帽ero anarquista Senya Fleshin, un jud铆a nacida en Rusia que hab铆a inmigrado a los Estados Unidos y regresado despu茅s de la Revoluci贸n. Aunque los dos nunca se casaron, se convirtieron en devotos compa帽eros. Al igual que Steimer, Fleshin estaba desilusionado con el r茅gimen sovi茅tico y los dos unieron fuerzas en su trabajo para ayudar a los presos pol铆ticos. En 1922, Steimer y Fleshin fueron arrestados por la polic铆a secreta sovi茅tica, acusados 鈥嬧媎e tener conexiones anarquistas en Europa y Estados Unidos. Fueron condenados a dos a帽os de exilio en Siberia, pero fueron liberados cuando realizaron una huelga de hambre. Despu茅s de ser arrestados por segunda vez y realizar otra huelga de hambre, los dos fueron expulsados 鈥嬧媎e la Uni贸n Sovi茅tica y partieron hacia Alemania en 1923.

Durante los siguientes quince a帽os, Steimer y Fleshin se trasladaron entre Berl铆n y Par铆s, ayudando a presos pol铆ticos y exiliados anarquistas. Mantuvieron contactos con innumerables prisioneros 鈥攁 quienes enviaron paquetes de atenci贸n鈥 y con radicales en varios pa铆ses, muchos de los cuales recibieron como invitados. La pareja tambi茅n particip贸 en los principales debates del d铆a sobre pol铆tica radical, incluida la controversia en torno a la Peter Arshinov Organizacional de Plataforma . Arshinov propuso la creaci贸n de un comit茅 ejecutivo central para guiar el movimiento anarquista, un movimiento que Steimer y Fleshin sintieron conducir铆a al autoritarismo y una subversi贸n de los principios anarquistas.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Steimer y Fleshin viv铆an en Par铆s. Con la invasi贸n de Francia por los alemanes, se enfrentaron al peligro tanto como radicales como jud铆os. En 1940, Steimer fue arrestado y llevado a un campo de internamiento, mientras que Fleshin huy贸 al sector desocupado. Capaz de negociar su liberaci贸n, Steimer se reuni贸 con Fleshin en Marsella y los dos huyeron a la Ciudad de M茅xico, donde abrieron un estudio fotogr谩fico y se convirtieron en parte de un creciente grupo de exiliados pol铆ticos. En 1963 se retiraron al pueblo de Cuernavaca. Steimer pas贸 sus 煤ltimos a帽os manteniendo correspondencia con sus compa帽eros radicales y recibiendo muchos visitantes que la admiraban como una veterana del movimiento anarquista internacional. Muri贸 el 23 de julio de 1980, a los 82 a帽os.

[Tomado de https://circuloacrata.blogspot.com/2020/11/mollie-steimer-anarquista.html.]




Fuente: Periodicoellibertario.blogspot.com