January 2, 2023
De parte de A Las Barricadas
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Pierre BESNARD (1886-1947)

Pierre Besnard trabaj贸 como ferroviario en Chinon (Maine-et-Loire) como agente auxiliar en 1909, antes de ser nombrado jefe en la estaci贸n de Auteuil-Boulogne. El 14 de mayo de 1920 fue despedido de los ferrocarriles por actividades huelgu铆sticas. Por entonces ya era uno de los principales dirigentes sindicales de la regi贸n parisina. En mayo de 1921, Besnard sustituy贸 a Pierre Monatte como secretario general del CC de los Comit茅s sindicalistas revolucionarios (CSR), principal fuerza de oposici贸n en el seno de la CGT dirigida por Jouhaux. Cuando el 25 de junio de 1922 se abri贸 en Saint-Etienne el premier congreso de la CGTU, la escisi贸n era una realidad, pero esta organizaci贸n, que Besnard y sus amigos cre铆an controlar desde su direcci贸n, finalmente se les escap贸. El congreso vio, pues, la derrota de los anarquistas y anarcosindicalistas que se hab铆an colocado a su cabeza. Pierre Besnard se esforz贸, desde entonces, en reagrupar a los oponentes a la CGTU en una Union f茅d茅rative des syndicats autonomes. A continuaci贸n, se convirti贸 en el m谩s ardiente partidario de la creaci贸n, en 1926, de la CGT-SR que, pese a la reserva de muchos de sus l铆deres sindicales y libertarios, se adhiri贸 a la AIT.

A partir de 1929, fue secretario de la CGT-SR que agrupaba a unos cuatro mil afiliados y dispon铆a de un diario: Le Combat syndicaliste, fundado en 1928, que, en v铆speras de la Segunda guerra mundial tuvo una tirada de 5300 ejemplares. Desde principios de 1929 Besnard fue responsable de Le Combat Syndicaliste, que incluso durante algunos n煤meros estuvo domiciliado en su propia casa. En ese momento estaba sindicado en los ferroviarios del Sena. En el Cuarto Congreso de la CGT-SR, reunido del 11 al 13 de noviembre de 1932 en Par铆s, fue nombrado delegado ante la AIT.

Durante los debates de reunificaci贸n sindical de 1935, Besnard fue partidario de mantener a la CGT.SR al margen de esas conversaciones.

En el Congreso de la AIT de agosto de 1935, reunido en Par铆s, fue elegido secretario de la AIT. En los primeros meses de la guerra civil espa帽ola la CASDLPE (que agrupaba a la CGT-SR, la UA y la FAF) organiz贸 la ayuda material a las columnas confederales. Cada una de esas tres organizaciones ten铆a cinco delegados en la CASDLPE. Tras la salida de la UA y la constituci贸n de la CEL, la CGT-SR sigui贸 animando, casi en solitario, la CASDPLE.

En noviembre de 1936 su direcci贸n estaba formada por Besnard, como secretario; Toublet como secretario-adjunto y V铆ctor Giraud como tesorero.

El 2 de octubre Besnard, que estaba en Barcelona, acompa帽贸 a Durruti en un vuelo a Madrid para entrevistarse con Largo Caballero, presidente socialista del Gobierno de la Rep煤blica. El objetivo era obtener financiaci贸n para una compra masiva de armamento para las columnas confederales, que finalmente fracas贸.

La entrada de militantes cenetistas en el gobierno de la Generalidad de Catalu帽a, en nombre de la unidad antifascista, inquiet贸 vivamente a la CGT-SR por el avance que supon铆a de la contrarrevoluci贸n. En los n煤meros del 24 y 30 de octubre de 1936 de Le Combat Syndicaliste, se publicaron dos editoriales atribuidos a Pierre Besnard, titulados 鈥淎tenci贸n鈥 y 鈥淣ecesaria renovaci贸n鈥 que advert铆an a la CNT-FAI de las funestas desviaciones en curso.

Las concepciones de Besnard sobre el CCMA y el Consejo de Econom铆a expresaban un profundo desconocimiento de la realidad social y pol铆tica del momento, y del car谩cter de organismos de colaboraci贸n de clases que les caracterizaba, as铆 como al CC de Abastos, no mencionado por Besnard, quien tambi茅n ignoraba qu茅 eran y c贸mo funcionaban los comit茅s revolucionarios de barrio. Los an谩lisis de Besnard eran totalmente abstractos. Se basaban en prejuicios ideol贸gicos y falsas impresiones, m谩s que en un profundo an谩lisis de las caracter铆sticas reales de esos organismos, surgidos en julio de 1936. El razonamiento de Besnard part铆a del hecho de considerar al CCMA y al Consejo de Econom铆a como 贸rganos revolucionarios del proletariado, raz贸n por la cual su desaparici贸n supon铆a un retroceso revolucionario. En realidad, CCMA, CC de Abastos y Consejo de Econom铆a, gracias a la participaci贸n en ellos de todas las organizaciones antifascistas y su creciente sumisi贸n al gobierno de la Generalidad, hab铆an facilitado la transici贸n hacia la plena restauraci贸n del poder del Gobierno de la Generalidad. Su desaparici贸n formaba parte de ese proceso de transici贸n, y eran el precio a pagar por la aprobaci贸n del Decreto de Colectivizaciones y Control obrero, principal conquista elaborada por ese Consejo de Econom铆a, y por la incapacidad demostrada por el CCMA en la gesti贸n de las milicias. En realidad, la disoluci贸n del CCMA se hab铆a tomado ya en fecha tan temprana como el 17 de agosto. La cr铆tica de Besnard era epid茅rmica y desinformada. Su mayor inter茅s radicaba en ser la punta de lanza del surgimiento de una oposici贸n internacional a la dejaci贸n de principios de la CNT.

Esta cr铆tica al colaboracionismo se renov贸 en el Pleno de la AIT reunido en Par铆s del 16 al 17 de noviembre de 1936, pocos d铆as despu茅s del ingreso de cuatro ministros anarquistas en el Gobierno de la Rep煤blica, al mismo tiempo que ese gobierno abandonaba Madrid, en peligro de ser tomada por los franquistas. A partir de entonces, Besnard y la CGT-SR, aun acordando un soporte econ贸mico y material a la CNT-FAI, no dejaron de lanzar sus constantes y aceradas cr铆ticas al ministerialismo de los comit茅s superiores.

El enfrentamiento entre Besnard y la CGT-SR, por un parte, y los comit茅s superiores espa帽oles, de otra, culmin贸 en el Pleno Extraordinario de la AIT de junio de 1937 reunido en Par铆s. El informe de Besnard, publicado en Le Combat Syndicaliste del 11 de junio de 1937, que atacaba despiadadamente a la CNT espa帽ola, hab铆a sido aprobado por casi todas las secciones de la AIT. Una CNT furiosa, pero a la vez temerosa de una confluencia entre los cr铆ticos extranjeros y la oposici贸n revolucionaria interna, se propuso obtener en el verano de 1937 la destituci贸n de Pierre Besnard, se帽alando su 鈥渋ncapacidad mental鈥 en el desempe帽o de sus funciones en el secretariado internacional de la AIT.

Se abr铆a paso una grav铆sima crisis en la AIT y en cada una de sus secciones.

El 23 de julio de 1937, Pierre Besnard public贸 una nota en Le Combat Syndicaliste en la que se comunicaba la decisi贸n, tomada conjuntamente por la CGT-SR y la FAF, 鈥渙rganizaciones fundadoras del Comit茅 Anarcosindicalista鈥 para transformar a este 煤ltimo en 鈥淐omit茅 de Ayuda y socorro a las v铆ctimas de la contrarrevoluci贸n espa帽ola, sin distinci贸n de nacionalidad鈥.

La labor de este comit茅 consist铆a 鈥渆n ayudar a aquellos que se ven obligados a emigrar para huir de la represi贸n de la contrarrevoluci贸n, a los milicianos que lleguen heridos, enfermos sin recursos, a las familias de los milicianos que no cobren subsidios, a todos los compa帽eros extranjeros que han dado todo por la revoluci贸n y que se ven obligados hoy, a causa de la represi贸n, a huir de Espa帽a鈥.

Se indicaba que los fondos recaudados a favor de este comit茅 se dirigiesen a. Ganin, 鈥渄espu茅s de haber satisfecho sus necesidades locales鈥.

Las labores de tal comit茅, su mera existencia, eran consideradas por los comit茅s superiores de la CNT como una amenaza y un insulto, ya que negaban la existencia de contrarrevoluci贸n alguna, en Espa帽a.

El 4 de agosto el CN de la CNT elabor贸 un informe, firmado por V谩zquez, en el que se propon铆a el orden del d铆a a tratar en el pr贸ximo Congreso Extraordinario de la AIT:

  1. Informe de la CNT sobre su acci贸n y posici贸n desde el 19 de julio de 1936
  2. Parcialidad antiespa帽ola del actual secretario general de la AIT, Pierre Besnard. Se insulta y agrede p煤blicamente a la CNT con total impunidad. Besnard ha enviado la circular n煤mero 13 de la AIT, fechada el 13 de julio de 1937, 鈥渆n la que plantea cinco preguntas. La tercera y la cuarta insin煤an que convendr铆a que la AIT interviniese para impulsar a la oposici贸n existente en el seno de la CNT, a fin de obtener un cambio en su direcci贸n鈥. El secretario general de la AIT no puede actuar contra una de sus secciones. Por otra parte, Besnard no envi贸 esa circular al CN de la CNT. Circular que es obra personal de Besnard, ya que no est谩 firmada por ninguno de los otros dos secretarios: ni por Galve ni por R眉diger, ni ten铆an conocimiento de su contenido.
  3. Son motivos suficientes para exigir responsabilidades a Besnard.
  4. La AIT, en el Congreso Extraordinario, debe adoptar una posici贸n clara y firme hacia la t谩ctica de la CNT y la guerra revolucionaria en Espa帽a.
  5. Debe decidirse la sede m谩s adecuada para la AIT, as铆 como la estructura y funciones que debe asumir. La AIT debe colaborar estrechamente con la CNT.
  6. Pierre Besnard no responde a las necesidades actuales de la AIT. Debe elegirse un nuevo secretario, alejado del sectarismo e incapacidad demostradas por Besnard.

Del 6 al 17 de diciembre de 1937 se reuni贸 en Par铆s el Congreso extraordinario de la AIT. La CNT puso todo su peso en juego, amenaz贸 con la fundaci贸n de una nueva internacional, al margen de la AIT, neg贸 representatividad a italianos y alemanes y despreci贸 el extremo minoritarismo de todas las secciones de la AIT, a excepci贸n de la sueca.

La delegaci贸n espa帽ola impuso unos debates broncos y un clima de terror, impropios de un congreso anarcosindicalista y m谩s propio de un congreso estalinista. Horacio Mart铆nez Prieto habl贸 de 鈥渘osotros los de la CNT y vosotros los de la AIT鈥, como si estuviese anticipando la salida de la CNT de la AIT.

La delegaci贸n espa帽ola (David Antona, Horacio Mart铆nez Prieto, Mariano Rodr铆guez V谩zquez y Josep Xena) obtuvo la dimisi贸n de Pierre Besnard, gravemente insultado por Antona.

El congreso termin贸 con la sustituci贸n de Besnard por Mascarell como secretario general de la AIT (dada la renuncia de Horacio Mart铆nez Prieto). Besnard fue tildado de incapaz e incompetente. Aun as铆, fue nombrado secretario adjunto de la AIT, junto a Roca, R眉diger y Das Neves.

En el congreso ordinario de la AIT de 1938, Besnard s贸lo pudo asistir como observador, sin voz ni voto, para contemplar c贸mo se aprobaba la nota adicional, redactada por Horacio M Prieto, que autorizaba a la CNT a aplicar la t谩ctica que le viniese en gana, fuese ajena o contraria a los principios y estatutos de la AIT.

Durante la Segunda guerra mundial se refugi贸 en el sur de Francia. Tras la Liberaci贸n fue nombrado vicepresidente de la Conf茅d茅ration g茅n茅rale pacifiste, creada en diciembre de 1945, y de la que Louis Louvet era secretario general. En marzo de 1945 contribuy贸 a la fundaci贸n, en el seno de la CGT, de la Federaci贸n Sindicalista Francesa (FSF) y Besnard escribi贸 en su 贸rgano: L麓Action Syndicaliste. Tambi茅n particip贸 en los comit茅s de defensa sindicalista (CDS), creados para agrupar a las diversas minor铆as revolucionarias existentes en la CGT, y escribi贸 en su 贸rgano: La Bataille syndicaliste. En el plano pol铆tico se mantuvo apartado de la FA y de Le Lib茅rtaire, pero s铆 que colabor贸 en el peri贸dico de Simone Larcher y Louis Louvet: Ce qu鈥檌l faut dire. Tambi茅n acept贸 la vicepresidencia de la peque帽a Confederaci贸n General pacifista, creada por Louvet en diciembre de 1945.

En mayo de 1946, Besnard particip贸 en la asamblea de la FSF que decidi贸 la ruptura con la CGT y el lanzamiento de un nuevo sindicato, fundado en diciembre de 1946, con el nombre de Conf茅d茅ration nationale du travail (CNT). Falleci贸 tres meses despu茅s y fue incinerado el 24 febrero de 1947 en el P猫re-Lachaise. Calificado por quienes le conocieron y trataron como demasiado doctrinario e inflexible, so帽贸 siempre con conseguir un amplio movimiento revolucionario, creado a su imagen y semejanza.

Fuentes:

Noticias extra铆das esencialmente del art铆culo: BESNARD Pierre par Jean Maitron, Guillaume Davranche, puesto en l铆nea el 7-3-2014 en https://maitron.fr/spip.php?article157323, 煤ltima modificaci贸n del 2-6-2019. Tambi茅n en Fragments d鈥橦istoire de la gauche radicale (https://archivesautonomies.org/).

Biograf铆a ampliada de la publicada en el Glosario del libro de Agust铆n Guillam贸n: CNT versus AIT, Los comit茅s superiores cenetistas contra la oposici贸n revolucionaria interna e internacional. Descontrol, 2022.

Agust铆n Guillam贸n

Barcelona, enero 2023

Siglas:

AIT: Asociaci贸n Internacional del Trabajo

CASDPLE: Comit茅 anarcho-syndicaliste pour la d茅fense et la lib茅ration du prol茅tariat espagnol

CCMA: Comit茅 Central de Milicias Antifascistas

CDS: Comit茅s de defensa sindicalista

CEL : Comit茅 pour l麓Espagne Libre

CGT: Conf茅d茅ration General du Travail

CGT-SR: Conf茅d茅ration General du Travail-Syndicaliste R茅volutionnaire

CGTU: Conf茅d茅ration General du Travail Unitaire

CNT: Confederaci贸n Nacional del Trabajo

CSR: Comit茅s sindicalistas revolucionarios

FAF: F茅d茅ration Anarchiste

FAI. Federaci贸n Anarquista Ib茅rica

FSF: Federaci贸n Sinidcalista Francesa

UA: Union Anarchiste




Fuente: Alasbarricadas.org