September 14, 2021
De parte de Asociacion Germinal
221 puntos de vista


Entre las causas de la escasez mundial de microchips en Occidente se menciona la “pandemia” del covid-19, pero el descenso de su producción comenzó mucho antes de que esta estallara.

Publicado el 14 Sep, 2021General Motors Corporation (GM) ha cesado casi por completo la producción de sus fábricas en Estados Unidos debido a la actual escasez de microchips importados (1). La empresa se ha visto obligada a almacenar miles de sus coches sin terminar en varios depósitos debido que no cuentan en estos momentos con ciertos componentes, lo que ha provocado el alza de los precios de los automóviles.

Los principales fabricantes de automóviles se han visto muy afectados por la escasez de microchips (2). El mayor fabricante de automóviles del mundo, Toyota, anunció este mes que reducirá su producción en un 40% (540.000 coches en lugar de 900.000). Volkswagen no ha descartado hacer “cambios en la producción” debido a que el suministro de microchips es “inestable y muy limitado”. Otras compañías, como Ford, Nissan, Daimler, BMW y Renault han reducido su producción.

Esta escasez también ha afectado a varias industrias que están relacionadas con los productos electrónicos, como es el caso de Apple Inc., que no han podido satisfacer la demanda del mercado.

Hoy en día los microchips se encuentran en casi todas las cosas que usamos, como los teléfonos móviles, los computadores, los autos, las lavadoras, los congeladores y hasta en los cepillos de dientes eléctricos. Patrick Penfield, profesor de la Universidad de Siracusa (EE UU), afirma que “nunca se había visto algo semejante” (3).

Los analistas de J.P. Morgan afirman que la oferta de semiconductores es entre un 10% y un 30% inferior a la demanda y tienen previsto que se necesitarán al menos tres o cuatro trimestres para que la oferta esté al nivel de la demanda, a lo que hay que sumar uno o dos trimestres más para que se recupere la producción (4).

Entre las causas de la escasez mundial de microchips en Occidente se menciona la “pandemia” del covid-19, pero el descenso de su producción comenzó mucho antes de que esta estallara.

Christopher Rolland, analista financiero de Susquehanna, sostiene que esta escasez fue provocada por personas, pero no es parte de una conspiración corporativa (5). Los fabricantes de microchips han sufrido grandes pérdidas desde que se produjo el “boom de los microchips” en 2018. Los almacenes terminaron llenándose de productos innecesarios que quedaban obsoletos antes de ser vendidos debido a que el mercado de semiconductores electrónicos era muchísimo más dinámico. Como resultado de ello, se produjo una grave recesión que afectó a las empresas que producían microchips (Nvidia, Micron Technology, AMD).

La demanda de microchips se redujo bastante en 2019 debido a la disminución de la producción industrial. Un informe de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) del año pasado dice que “en 2019 el sector manufacturero mundial decayó […] En el cuarto trimestre de 2019 […] la producción industrial en Alemania, Japón y Estados Unidos cayó un 2,1% en comparación con el cuarto trimestre del 2018” (6).

El diario británico The Independent dice que la principal razón de la escasez mundial de microchips es la guerra comercial que Trump inició contra China (7). Washington prohibió a los principales gigantes tecnológicos chinos, como Huawei y ZTE entre otros, comprar equipos que usen microchips producidos en los Estados Unidos (8). Además, ha prohibido a la compañía holandesa ASML vender sus impresoras de microchips a China y han vetado la compra de Micron y Aixtron, fabricantes de microchips, por parte de las empresas de ese país.

Estados Unidos prohibió a TSMC suministrar microchips a Huawei en 2020 y los fabricantes chinos tuvieron que hacer acopio de los mismos (9). Después de eso el principal fabricante de microchips de China, Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), sufrió varias sanciones y a continuación una prohibición explicita de que los inversores estadounidenses pudieran negociar con las acciones de esa empresa. En la primavera de 2021 varios congresistas exigieron la prohibición de cualquier venta de software que tuviera semiconductores a China.

La principal revista industrial estadounidense, EE Times, considera que el objetivo de la guerra comercial de Estados Unidos contra China es evitar que esta última desarrolle microchips, por lo que considera todo esto un intento de que “los proveedores de microchips estadounidenses – la mayoría de los cuales ya habían optado por abandonar la producción autóctona de microchips – den marcha atrás y vuelvan a fabricar microchips en Estados Unidos” (10).

En 1990 se fabricaban en Estados Unidos el 37% de los microchips, pero en el 2020 esta cantidad había descendido al 12% (11). Actualmente los mayores productores de microchips son la empresa taiwanesa Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) y la surcoreana Samsung. La primera representa el 54% del mercado y la segunda el 17% (12).

Thomas Sonderman, director general de Sky Water Technology, afirma que China aún va muy por detrás de Estados Unidos en la fabricación de semiconductores, pero está intentando crear una industria de microchips competitiva a escala mundial y espera convertirse en una potencia competitiva en este sector para finales de esta década.

Los chinos han venido aumentado la producción de microchips en su país desde 2017. Dan Hutcheson, presidente de VLSI Research y uno de los principales analistas de microchips, escribió en el Financial Times que eso resulta muy preocupante para Estados Unidos y “que este ha decidido imponer su voluntad en este sector” (13).

La escasez artificial de microchips en todo el mundo se ha convertido en una forma de imponer esta voluntad. En medio de la frenética demanda de microchips, TSMC, cuyo capital proviene principalmente de American Vanguard y J.P. Morgan, elevó los precios de sus productos un 20% y obtuvo unos beneficios récord. Ahora estas ganancias se invertirán en la construcción de plantas de microchips ultramodernas en Estados Unidos (una amplia gama de productos que van desde los sistemas de inteligencia artificial hasta los aviones de combate F-35 utilizan los microchips de TSMC) (14).

Por otra parte, los gigantes financieros estadounidenses como Vanguard y Black Rock son accionistas de todas las corporaciones que forman parte de la Big Pharma. Así que la teoría de que la “pandemia” es una de las causas de la escasez mundial de microchips parece ser parcialmente verdadera. Los fondos de inversión estadounidenses están haciendo dinero tanto con las vacunas como con la subida del precio de los microchips.

Otra de las causas de la escasez mundial de microchips es el deseo de las empresas occidentales de reactivar sus propios mercados. “Esta crisis ha sido provocada totalmente por el ser humano. La caída constante de los precios de la microelectrónica y sus componentes fundamentales ha sido la causa de la depresión de toda la producción industrial durante los últimos 10-15 años; los fabricantes de microchips europeos y estadounidenses han aprovechado esta oportunidad y están tratando de invertir la tendencia de los precios”, escribe un experto en el tema en un foro digital ruso (15).

Debemos tener en cuenta que las empresas estadounidenses no solo usan métodos “civilizados” para aplastar a la competencia. La industria de los semiconductores se ha visto afectada por varios “accidentes no tan casuales” en el último año. Por ejemplo, hubo un incendio en una de las fábricas de Renesas en la prefectura japonesa de Ibaraki en marzo del 2021 (16). Esta fábrica era la tercera más importante del mundo en la producción de objetos electrónicos necesarios para hacer automóviles. Esta empresa produce obleas de silicio usadas para la fabricación de microchips. Sólo pudo restablecer su funcionamiento normal tres meses después del incendio.

En junio del 2021 también se incendió una fábrica de Xinjiang West Hesheng Silicon Industry Co., que produce silicio a partir del reciclaje de paneles solares que se utilizan posteriormente para hacer obleas de silicio (17).

Además, en abril de este año la planta de producción de TSMC sufrió un supuesto apagón que también ha contribuido a la escasez de microchips y al aumento de los precios de los mismos debido a los obstáculos que ha sufrido la producción de componentes electrónicos (18).

Notas:

1. https://www.usatoday.com/story/money/cars/2021/09/02/gm-semiconductor-chip-shortage-assembly-plants-close/5696490001/

2. https://www.bbc.com/news/business-58266794

3. https://www.popsci.com/technology/global-chip-shortage/

4. https://www.cnews.ru/news/top/2021-02-24_situatsiya_s_globalnym_defitsitom

5. https://tech-en.netlify.app/articles/en544044/index.html

6. https://www.unido.org/sites/default/files/files/2020-09/World_manufacturing_production_2019_Q4.pdf

7. https://www.independent.co.uk/

8. https://www.rfi.fr/en/science-and-technology/20210531-chips-get-chopped-as-europe-suffers-in-china-us-fight-over-semiconductors-covid-19-economy

9. https://www.commerce.gov/news/press-releases/2020/05/commerce-addresses-huaweis-efforts-undermine-entity-list-restricts

10. https://www.eetimes.com/us-vs-china-how-did-we-even-get-here/

11. https://www.popsci.com/technology/global-chip-shortage/

12. https://www.trendforce.com/presscenter/news/20210531-10809.html

13. https://www.ft.com/content/ff7996bb-1309-4921-89c1-11aa8e6507de

14. https://appleinsider.com/articles/21/08/25/apple-partner-tsmc-to-increase-chip-production-prices-by-up-to-20

15. https://habr.com/ru/company/selectel/blog/544044/

16. https://www.cleanroomtechnology.com/news/article_page/Fire_destroys_5_of_Renesas_semiconductor_cleanroom/175477

17. https://baijiahao.baidu.com/s?id=1702006822818878789&wfr=spider&for=pc&searchword=6%E6%9C%888%E6%97%A5%E4%B8%AD%E5%8D%88,%E6%96%B0%E7%96%86%E7%9F%B3%E6%B2%B3%E5%AD%90%E5%B8%82%E4%B8%80%E5%8C%96%E5%B7%A5%E5%8E%82%E5%8F%91%E7%94%9F%E7%88%86%E7%82%B8&ivk_sa=1024320u

18. https://seekingalpha.com/news/3683096-troubled-nvidia-arm-deal-global-chip-shortage-drive-semiconductor-stocks-lowerhttps://www.fondsk.ru/news/

Fuente: https://www.fondsk.ru/news/2021/09/06/kriticheskaja-nehvatka-mikroshem-po-vsemu-miru-54400.html

Traducido del ruso por Juan Gabriel Caro Rivera

Fuente: Rebelión




Fuente: Asociaciongerminal.org