December 8, 2020
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Mapa realizado con la herramienta Google MyMaps

En la primera parte describimos la informaci贸n que hay a disposici贸n sobre un proyecto que fue anunciando en Sierra de las Minas entre Chepes y Ulapes, al sur de la provincia de La Rioja. En esta segunda entrega, analizaremos algunos datos de los que surgen interrogantes sobre el rol de las autoridades a cargo de garantizar el cuidado del ambiente, y de diferentes pol铆ticos involucrados en los emprendimientos, en particular el ex diputado Mario Guzm谩n Soria. El contexto que describiremos nos deja una pregunta: 驴qu茅 herramientas quedan para las comunidades? Por 煤ltimo, desarrollamos un mapa detallado de diferentes proyectos que est谩n en proceso de cateo y exploraci贸n en la zona. Por Esteban Morales (Ecos C贸rdoba).


Ultra Resources Inc. 鈥 Ultra Argentina SRL

Como se desarroll贸 en la nota previa, la empresa que lleva adelante este emprendimiento es Ultra Resources Inc., que opera en la Argentina bajo su subsidiaria Ultra Argentina SRL. Al proyecto lo denomin贸 Chepes Gold. Entre los cateos, exploraciones y manifestaciones de descubrimiento de esta empresa, se encuentran en el Bolet铆n Oficial los referidos a Ultra I, II, III, IV, V, VI y VII, y Cuesta de la Florida, al menos los recabados hasta la fecha.A fines del a帽o pasado, Ultra Resources se asoci贸 con la china Yunnan Ling Le Mining, seg煤n enernews.com/miningpress. En el mismo sitio se afirma que el Instituto Chino de Investigaci贸n Metal煤rgica de Kunming (KMI) realiz贸 un informe en el que concluy贸 que 鈥渆l contenido promedio de oro en las muestras es de 35,916 kilogramos por tonelada de material, con 79,3% de oro en forma de mineral independiente, que puede recuperarse mediante separaci贸n por gravedad鈥.

Adem谩s de Chepes Gold, Ultra Resources Inc. destaca entre sus activos la propiedad de 鈥渓itio de salmuera鈥 en Laguna Verdecordillera catamarque帽a, en donde tambi茅n realiz贸 an谩lisis de minerales. Los datos sobre Laguna Verde fueron actualizados en su p谩gina oficial por 煤ltima vez en febrero de 2018.

En relaci贸n a su filial argentina, la empresa Ultra Argentina SRL fue constituida en la ciudad de Salta en el a帽o 2017, con un capital inicial de un mill贸n de pesos y con la firma de dos socios, ambos ge贸logos. El gerente general es Juan Guillermo Orozco, quien tiene gran vinculaci贸n con proyectos en la Provincia: fue director de Uranio del Sur S.A. de 2004 a 2010 (impulsando proyectos en La Rioja, San Luis, Salta y Jujuy), consultor externo en miner铆a para La Rioja entre 2010 y 2011, y generador de proyectos para Jinshan Minera Argentina S.A., tambi茅n en La Rioja, durante otros tres a帽os. El otro fundador de Ultra Argentina SRL y actual coordinador general, Horacio Alejandro Garkus, es mencionado tambi茅n como gerente de Sales de la Puna SRL y gerente general de Dajin Resources SA, empresa que tiene proyetos en las Salinas Grandes juje帽as, en donde las comunidades denunciaron avances sin informaci贸n ni consulta previa.

Adem谩s de los a帽os en que Juan Guillermo Orozco trabaj贸 como asesor la provincia, El Federal Online -en los informes ya citados [1]- detect贸 algunas conexiones llamativas con pol铆ticos riojanos. En octubre de 2009, Orozco se asoci贸 a Hugo Vidable y al entonces diputado provincial Mario Guzm谩n Soria -originario de Chepes-, quienes le cedieron un porcentaje de las cuotas sociales de la empresa Renca SRL. Guzm谩n Soria quedar铆a con 47,5%, Vidable con el 2,5% y Orozco con un 50%. Terrenos de esta empresa est谩n enmarcados por los m煤ltiples cateos que realiz贸 Ultra Resources realiz贸 en 2019. Adem谩s, tiene cateos propios en 2012 y 2013 (Chicho Francisco, en nuestro mapa se observan en color naranja).

En cuanto a Hugo Vidable, en 2015 la Provincia lo design贸 como presidente de la empresa EMSE, Energ铆a y Minerales Sociedad del Estado (m谩s adelante se ampliar谩 sobre la misma).

驴Cu谩l es el rol del ex diputado Mario Guzm谩n Soria?

Luego de la enorme lucha del pueblo de Famatina y Chilecito para frenar el proyecto minero de Yamiri S.A. y Barrick Gold entre 2006 y 2007, la Legislatura de La Rioja protagoniz贸 una sesi贸n hist贸rica. El 8 de marzo de 2007 se aprobaron en simult谩neo las leyes 8137, de s贸lo un art铆culo, que dispon铆a 鈥淧roh铆bese en todo el territorio de la Provincia de La Rioja la explotaci贸n minera a cielo abierto con t茅cnicas correspondientes al proceso de lixiviaci贸n con cianuro, mercurio y /o cualquier otra sustancia contaminante鈥; la 8138 que proyectaba la consulta popular en Famatina y Chilecito; y la 8139 que determinaba 鈥渁clarar todo lo relacionado con el Acuerdo suscripto con fecha 29 de abril de 2005 entre YAMIRI S.A. y la Multinacional BARRICK ARGENTINA S.A.鈥 (investigaci贸n que nunca se realiz贸). Posteriormente, el 12 de abril la misma Legislatura determin贸 la destituci贸n del gobernador 脕ngel Maza. En todas estas votaciones particip贸 Mario Guzm谩n Soria.

En este video se comparten tres fragmentos del documental Cielo Abierto (2007) de Carlos Ruiz. En la primera intervenci贸n, Carlos Medina (presidente de Yamiri S.A.) blanquea la entrega patrimonial de la provincia a esta empresa que a煤n sigue activa en cateos y exploraciones. En la segunda se puede ver a Herman H眉nicken en junio de 2006 cuando, junto a otros funcionarios, tuvo una bochornosa participaci贸n en una asamblea vecinal en Famatina al impulsar el proyecto de Yamiri S.A. y Barrick Gold. All铆 mismo, Abel Nonino dejar铆a expuesto que ejerc铆a en simult谩neo los cargos de Subsecretario de Miner铆a provincial y de Director de Medioambiente. El tercer fragmento corresponde a las votaciones en la Legislatura de las leyes 8137, 8138 y 8139 el 8 de marzo de 2007, con intervenci贸n de Mario Guzm谩n Soria.

La 茅pica de Guzm谩n Soria para defender el ambiente durar铆a s贸lo unos meses. Luego de las mencionadas intervenciones, en las que el flamante gobernador Beder Herrera y la Legislatura riojana se manifestaban p煤blicamente en oposici贸n a la megaminer铆a, ocurrir铆a un hecho llamativo, que se帽al贸 El Federal Online en su informe: en agosto de 2007 Guzm谩n Soria constituy贸 junto a Hugo Vidable la empresa Renca SRL.

Una vez creada Renca SRL, en su rol de empresario, impuls贸 como funcionario p煤blico la derogaci贸n de la Ley 8137 de prohibici贸n de miner铆a a cielo abierto, y la 8138 sobre la consulta popular en Chilecito y Famatina.

Estas leyes fueron efectivamente derogadas en 2008. En una nota de la 茅poca, La Naci贸n destacaba que la voz cantante del cambio de opini贸n fue el jefe de la bancada peronista, Mario Guzm谩n Soria. Esto allan贸 el camino para la continuidad de los proyectos megamineros. Con respecto a Renca SRL, como ya se se帽al贸, se la menciona en los boletines oficiales como due帽a de tierras que se superponen con los cateos de Ultra Resources.

Debido a la funci贸n p煤blica que ejerc铆a Guzm谩n Soria, estos hechos pueden haber significado el incurrir en pr谩cticas incompatibles con la funci贸n p煤blica. Seg煤n el Art. 92 de la Constituci贸n Provincial de La Rioja, 鈥淣ing煤n diputado podr谩 patrocinar causas contra la Naci贸n, Provincia o Municipios, ni defender intereses privados ante la administraci贸n. Tampoco podr谩 participar en empresas beneficiadas con privilegios o concesiones dadas por el Estado鈥. Como veremos m谩s adelante, la constituci贸n de esta empresa se daba en un marco hist贸rico muy particular en La Rioja con respecto a las luchas frente a la megaminer铆a.

En relaci贸n a lo anterior hay otro hecho interesante, y es sobre la reuni贸n realizada en enero de 2019 en Casa de Gobierno entre funcionarios y representantes de Ultra Resources, que fue descripta en la primera parte de este informe: El Federal Online detect贸 que Mario Guzm谩n Soria 鈥渇ue uno de los part铆cipes del encuentro鈥: no es nombrado en la gacetilla pero aparece en primer plano en la foto.

Mario Guzm谩n Soria aparece en el extremo izquierdo de la foto, pero no es mencionado en la gacetilla provincial. Foto: Cadena 5, Libertad, La Rioja

Yamiri S.A. y EMSE

Yacimientos Mineros Riojanos Sociedad An贸nima鈥 fue creada en el a帽o 1987 como empresa mixta. En 1997 se transform贸 en Sociedad An贸nima, disminuyendo la participaci贸n estatal hasta el 20%. En 2005, 鈥淭elcoPlus Enterprises Inc. firm贸 un acuerdo con los accionistas de Yacimientos Mineros Riojanos S.A. (Yamiri) para adquirir el 79.6 por ciento de la empresa. Luego de completarse la transacci贸n, TelcoPlus cambi贸 su nombre a Yamiri Gold and Energy Inc. en diciembre de 2005 y comenz贸 a cotizar en la Bolsa de Toronto el 15 de ese mes.

Yamiri -junto a Barrick Gold- fue la gran protagonista del conflicto con las comunidades de Famatina y Chilecito en 2006 y 2007, al querer avanzar sobre el cerro Famatina. En esos momentos (y desde 1992) el presidente era Carlos Medina, a quien se observa en el video compartido. Medina 鈥ya hab铆a sido Director General de Miner铆a de La Rioja durante la 煤ltima dictadura militar (de 1977 a 1986) y estuvo en Yamiri desde sus inicios en 1987 (fue designado su director en aquel entonces)鈥.

Luego del esc谩ndalo que significaron los negociados que salieron a la luz alrededor de ese proyecto trunco con Yamiri, en 2008 la Legislatura riojana cre贸 la empresa 鈥Energ铆a y Minerales Sociedad del Estado a trav茅s de la Ley 8380. Esta empresa, a cargo inicialmente de H茅ctor Dur谩n Sabas, intentar铆a avanzar sobre el Famatina en 2012 en sociedad con la china Osisko Mining, nuevamente sin 茅xito: ser铆a el Famatinazo de las comunidades el que impedir铆a este nuevo emprendimiento. EMSE fue creada a partir de un proyecto de Mario Guzm谩n Soria. Hoy est谩 presidida por Hugo Vidable.

Si bien p煤blicamente se dej贸 entrever que la pol铆tica minera de la Provincia incluir铆a a EMSE como una alternativa al vaciamiento que hab铆a significado Yamiri de los yacimientos provinciales, la realidad es que esta 煤ltima sigue muy activa: recordemos que en el Bolet铆n Oficial del 11 de junio de 2019 se se帽ala que Ultra Resources SRL realizar铆a cateos en una mina perteneciente a Yamiri S.A. Sin embargo, en la actualidad no hay ninguna informaci贸n disponible sobre la misma: cu谩l es su directorio, qui茅nes son sus representantes en la Provincia, y ni siquiera cuenta con p谩gina de internet.

M谩s proyectos en la zona

Paralelamente a lo ya mencionado, hubo otros cateos y exploraciones en 2019 en el Departamento Rosario Vera Pe帽aloza, que hasta el momento no han avanzado hacia una solicitud de explotaci贸n, pero que se encuentran en las mismas zonas en las que trabaja Ultra Resources: Callana y Sierra de las Minas.

Por ejemplo, en el mes de marzo de 2019 se autorizaron cateos en minas que se indican como propiedad de Rafael Fabriciano Ag眉ero, denominadas Callana IIIV y VI (en algunos otros documentos son mencionadas como pertenecientes a Ultra Resources). En el mismo bolet铆n se publicaron edictos de cateo y de manifestaci贸n de descubrimiento en mineras a nombre de Esperanza Resources S.A. y Rojnica Ivo EstebanEsperanza 1, 2, 8, 9, X, XI y XII.

En relaci贸n a Esperanza Resources, en octubre del a帽o pasado pasar铆a a manos de Falcon Gold, obteniendo en total 20 mil hect谩reas en Sierra de las Minas. Falcon Gold ya hab铆a realizado un cateo en la zona en 2018, en el que se indica que se encontr贸 entre 26 y 44,90 gramos de oro por tonelada, entre 123,2 y 424 g/t de plata y entre 0,73% y 1,23% de cobre. A su vez, se afirma que en los mencionados enclaves ubicados en Las Callanas, se encontr贸 entre 15,63 g/t y 28/43 g/t de oro. Se observa que los estudios de estos proyectos tambi茅n van avanzando.

Por 煤ltimo, se pueden mencionar 芦Anita禄 a nombre de Juan Guillermo Orozco, que realiz贸 la mensura en 2019, y Maestro Ag眉ero y Maestro Ag眉ero II a nombre de Ochre Mining, filial de la inglesa ECR Minerals que en febrero pas贸 a manos de la china Hanaq/Hanaq Argentina.

Posicionamientos del Gobernador y el Secretario de Miner铆a

En diciembre de 2019 cambi贸 el gobernador: Sergio Casas dejaba su puesto a Ricardo Quintela. Este 煤ltimo, como intendente capitalino en 2012 en plena disputa con la CNEA (Comisi贸n Nacional de Energ铆a At贸mica) en El Cantadero, impuls贸 la aprobaci贸n de la ordenanza 4930, que declaraba al municipio Capital 鈥渘o t贸xico, no nuclear y ambientalmente sustentable鈥. Esto acarrear铆a una disputa judicial, la que resultar铆a favorable a la CNEA en 2017 a partir de que la C谩mara Federal de C贸rdoba declarara la inconstitucionalidad de la ordenanza.

Estos antecedentes de Quintela permit铆an albergar algunas esperanzas sobre su postura frente a la megaminer铆a una vez que asumiera como gobernador. Sin embargo, a d铆as de iniciar su nuevo rol cambi贸 su discurso, como ya hab铆a sucedido con sus antecesores Beder Herrera y Sergio Casas: 鈥淗ay que tratar de que la explotaci贸n tenga licencia social y consenso social鈥, afirmaba en una de sus primeras intervenciones p煤blicas.

Por su parte, el secretario de miner铆a del gobierno anterior, Herman H眉nicken, ser铆a ratificado por Quintela. H眉nicken hab铆a asumido como secretario de Ambiente en septiembre de 2019. Es el funcionario que se observa en el fragmento del documental de Cielo Abierto, interviniendo en 2006 en una asamblea en Famatina.Si bien nunca dej贸 de formar parte de la Direcci贸n de Miner铆a luego del esc谩ndalo en esa asamblea, H眉nicken se integr贸 a la CNEA en 2009, siendo casualmente el representante del proyecto en La Rioja de explotaci贸n de uranio a cielo abierto en El Cantadero, por el cual se gener贸 el conflicto judicial con el municipio a cargo de Quintela.

Con el gesto de continuidad de Herman H眉nicken, cuyos antecedentes incluyen el impulso de los proyectos de Barrick Gold y de la CNEA, se percibe por parte del gobernador un visto bueno frente a la profundizaci贸n de la pol铆tica megaminera. En este sentido, tan s贸lo un mes despu茅s de la asunci贸n de Quintela, H眉nicken se mostraba en una reuni贸n en la Provincia de San Juan afirmando la intenci贸n de La Rioja de replicar aquel modelo minero.

Posibles horizontes

Este recorrido tuvo como fin conocer la situaci贸n actual de los proyectos que avanzan en la zona de Chepes y Ulapes, y c贸mo se enmarcan en un contexto m谩s amplio de luchas en defensa de los bienes comunes frente a la megaminer铆a en La Rioja, visibilizados a nivel nacional hace casi 15 a帽os. Tener estos hechos presentes puede ayudar a dilucidar alternativas frente al actual escenario.Como se pudo observar en el repaso, aquellos que deb铆an garantizar los mecanismos institucionales que permitiesen a las comunidades expresarse y decidir por su presente y su futuro, fueron al mismo tiempo los que impulsaron los emprendimientos; quienes como candidatos anunciaban estar en contra de la megaminer铆a, cambiaron su discurso al asumir sus cargos; quienes desde las carteras de Ambiente debieron velar por el cuidado de los bienes comunes, trabajaban y trabajan en conjunto con las 谩reas de Miner铆a y las propias empresas, confundi茅ndose en ocasiones los roles.En cada conflicto en la Provincia, los funcionarios pusieron en juego determinados recursos formales que aparentaban ser soluciones, siempre de corto alcance: la ley de prohibici贸n de megaminer铆a a cielo abierto en 2007 dur贸 s贸lo un a帽o; la creaci贸n de EMSE como respuesta a Yamiri sostuvo el accionar a espaldas de la sociedad; la audiencia de comisi贸n legislativa en 2014 busc贸 evitar una audiencia p煤blica como establece la legislaci贸n desde 2008; la ordenanza de la Capital naufrag贸 y hoy Quintela tiene a su lado a quien la combati贸. Hasta el momento, las medidas institucionales s贸lo tuvieron como fin dar un aparente marco legal al avance de los proyectos. Con esta perspectiva hist贸rica, y observando qu茅 funcionaros est谩n a cargo hoy de garantizar la protecci贸n del ambiente, las dudas sobre su accionar vuelven a encenderse.

Las asambleas que atravesaron las luchas de los 煤ltimos a帽os sostienen que las estrategias m谩s importantes para frenar la megaminer铆a fueron las acciones directas y las m煤ltiples movilizaciones de las comunidades: resultaron determinantes los cortes en Pe帽as Negras en 2007, Alto Carrizal en 2012, El Cantadero en 2014, Angulos en 2015, y Guanch铆n y Santa Florentina en 2018, por citar los hechos m谩s emblem谩ticos.

Esta percepci贸n del l铆mite en la legitimidad de las v铆as formales y la necesaria acci贸n de las comunidades se replica en diferentes puntos del pa铆s, siendo el ejemplo m谩s claro en estos momentos el de Esquel, en Chubut: hoy vecinos y vecinas se moviliza de forma masiva para frenar el avance megaminero a pesar de haber contado con la herramienta de la consulta popular, en la que un 81% de la poblaci贸n ya se manifest贸 en contra.

Mapa de los proyectos

Como cierre de este informe, ECOS C贸rdoba trabaj贸 junto a diferentes colaboradores para plasmar en mapas digitales la ubicaci贸n de los proyectos. Lo consideramos un aporte frente a la falta de informaci贸n oficial accesible a las comunidades, lo que acarrea dificultades para conocer cu谩les son los territorios que se ven amenazados por el avance de los emprendimientos.

La tarea result贸 ardua y con dificultades espec铆ficas derivadas de la necesaria traducci贸n del sistema de proyecci贸n Gauss Kr眉ger/POSGAR94, utilizado en los boletines oficiales, al de coordenadas geogr谩ficas WGS84, que es de uso global y en el que se basan las aplicaciones online. Para esta traducci贸n apelamos a f贸rmulas publicadas en 2016 por Jos茅 Luis Hormaechea, y que la Estaci贸n Astron贸mica R铆o Grande (EARG-Facultad de Ciencias Astron贸micas y Geof铆sicas de la Universidad Nacional de la Plata) pone a disposici贸n en una calculadora online.Este mapeo sigue en construcci贸n, y a煤n faltan datos de minas como El Arbolito de Yamiri S.A.; San Antonio de Rafael Fabriciano Ag眉ero; El Espinillo I y II, que en los boletines oficiales hallados se encuentra a nombre de Yamiri S.A.; Marta, a nombre de Ultra Argentina; y Callana II, III, IV, V y VI (los cateos Esperanza 9 y Esperanza XI indicados en el mapa se帽alan que se superponen con ellas) a nombre de Rafael Fabriciano Ag眉ero y/o Ultra Argentina.

Referencias

[1] Informes del y del de febrero de 2020 de El Federal Online.





Fuente: Anred.org