February 9, 2021
De parte de SAS Madrid
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Ning煤n laboratorio espa帽ol est谩 entre los m谩s grandes y prestigiosos del continente, pero Espa帽a no es un erial farmac茅utico: hay una fuerte industria de gen茅ricos y la inversi贸n en I+D sigue en aumento.

– Solo PharmaMar y su Aplidin han destacado en la lucha contra el covid-19, aunque a su descubrimiento a煤n le queda mucho camino por andar.

Pregunta de concurso: nombre tres empresas farmac茅uticas de renombre mundial. Tres compa帽铆as vienen r谩pido a la cabeza, por su protagonismo en la lucha contra la pandemia de covid-19: Pfizer, Moderna y AstraZeneca. 驴Alguna espa帽ola? La industria farmac茅utica del pa铆s lleva meses reivindicando su papel ante el coronavirus, pero la realidad es que ninguna est谩 desarrollando una vacuna que haya pasado ya a ensayarse en humanos. No sale ning煤n nombre en los rankings y las listas de facturaci贸n suelen estar copadas por las filiales de enormes multinacionales.

Pero no es ning煤n erial: el pa铆s cuenta con una importante industria de medicamentos gen茅ricos, la inversi贸n privada en I+D del sector no ha dejado de subir y algunas est谩n colaborando con otras empresas extranjeras para avanzar con la soluci贸n a la crisis sanitaria. PharmaMar ha copado titulares en la prensa internacional por su medicamento supuestamente milagro contra el covid: el Aplidin. Pero, a pesar del optimismo de las notas de prensa, queda mucho por demostrar.

Grifols, Almirall, Faes Farma, PharmaMar, Rovi, Reig Jofre, Prim, Orizon y Biosearch son las empresas farmac茅uticas que cotizan en Bolsa en Espa帽a. Muchas, controladas por familias muy adineradas y de larga trayectoria en el sector. Los Grifols controlan la compa帽铆a del mismo nombre, l铆der indiscutible del sector de las big pharma espa帽olas y con renombre internacional en la medicina transfusional: el mismo caso que los Reig Jofre. Una de las mayores fortunas del pa铆s, Jorge Gallardo Ballart, controla junto a su hermano Antonio la compa帽铆a barcelonesa Almirall. Los L贸pez-Belmonte acumulan el 63,1% del capital de Rovi. Otras, como PharmaMar, especializada en f谩rmacos de origen marino, tienen la mayor铆a de su capital en Bolsa. La mayor铆a espera aumentar sus beneficios y su valor en el mercado durante 2021, a pesar de los efectos negativos de la pandemia en la econom铆a nacional y mundial y a pesar de la competencia, que les ha adelantado en la carrera por el fin del covid-19. 

La industria, contando a las filiales de las gigantes multinacionales, cuenta con m谩s de 200 compa帽铆as y emplean a 42.500 trabajadores directos, seg煤n cifras de la patronal. Pero ninguna empresa de origen espa帽ol ha sido capaz de ponerse en la primera l铆nea de la b煤squeda de una vacuna. Alemania cuenta con cinco proyectos de vacuna con ensayos cl铆nicos avanzados o aprobadas: Reino Unido con cuatro, Francia con tres, Italia y B茅lgica con una. Otros pa铆ses menos habituales en este ranking tambi茅n han avanzado con la inmunizaci贸n ante el covid: Kazajist谩n, Tailandia, Indonesia o Turqu铆a. Cuba va muy avanzada con cuatro posibles vacunas, con su Soberana a la cabeza.

Para emprender la b煤squeda de un ant铆geno contra una enfermedad hace falta, en primer lugar, dinero, porque el esfuerzo innovador es barato y hay mucho que ganar, pero tambi茅n mucho que perder. Y en segundo lugar, apoyo p煤blico, ya sea por inyecciones directas en investigaci贸n y desarrollo (I+D) o por el trabajo de universidades y centros de investigaci贸n p煤blicos que llegan a acuerdos con las empresas, como en el caso de la Universidad de Oxford y AstraZeneca. 

Seg煤n los datos de la Fundaci贸n Cotec, la inversi贸n en I+D en Espa帽a, en relaci贸n con su Producto Interior Bruto (PIB) es la m谩s baja de todos los pa铆ses de su entorno, con un 1,28% del PIB invertido en este 谩mbito. 2008 fue el a帽o en el que el pa铆s se acerc贸 m谩s a la media de la Uni贸n Europea, con una diferencia de 0,4 puntos, pero con la llegada de la crisis econ贸mica se desplom贸 y la recuperaci贸n nunca ha llegado a los niveles previos. “Ni el sector p煤blico ni el privado han alcanzado los niveles de esfuerzo en I+D que consiguieron en la primera d茅cada del siglo. No obstante, es rese帽able el ritmo de incremento de la inversi贸n de las empresas iniciado en 2015, porque ha impulsado la recuperaci贸n de la actividad de I+D pese a tener uno de los niveles m谩s bajos de apoyo p煤blico de los pa铆ses de nuestro entorno. Por su parte, la contribuci贸n del sector p煤blico a la recuperaci贸n es testimonial”, asegura la organizaci贸n.

Dentro de esta mejora en la innovaci贸n del sector privado, las farmac茅uticas radicadas en Espa帽a destacan. Las gran farma alcanzaron en 2019 los 1.211 millones de euros de inversi贸n en investigaci贸n y desarrollo de medicamentos, “lo que supone un nuevo r茅cord hist贸rico del sector y la confirmaci贸n de la tendencia creciente de esta partida en los 煤ltimos a帽os”, asegur贸 la patronal, Farmaindustria. 

Pero no fue suficiente para tener una vacuna espa帽ola bien encaminada casi un a帽o despu茅s del estallido de la pandemia. “La industria farmac茅utica espa帽ola tiene menos m煤sculo industrial y menos tradici贸n en innovaci贸n que en otros pa铆ses de Europa”, asegura el farmac茅utico por la Universidad Complutense de Madrid e investigador de Salud P煤blica Adri谩n Alonso. Sin embargo, matiza: “no es un erial”. “Cuenta con una gran capacidad para el desarrollo de medicamentos gen茅ricos”, con hasta 14 laboratorios dedicados en exclusiva a esta tarea, y hay muchas compa帽铆as que est谩n colaborando con hermanas mayores para la elaboraci贸n y producci贸n de la vacuna. Rovi est谩 a punto de empezar a producir la soluci贸n de Moderna; Reig Jofre ha acordado con Janssen producir a gran escala su vacuna; e Insud Pharma ayudar谩 a AstraZeneca con la tarea de rellenar miles y miles de viales a contrarreloj mediante tres plantas en Le贸n, entre otros muchos ejemplos. 

Potencia en ensayos cl铆nicos

Adem谩s, destaca la patronal, Espa帽a est谩 siendo puntera a nivel internacional a la hora de desarrollar ensayos cl铆nicos contra el covid. No solo con vacunas, sino para probar la eficacia de determinados medicamentos, muchos ya en circulaci贸n, que pueden funcionar para tratar la enfermedad y evitar secuelas graves o fallecimientos. Hace unas semanas, la Organizaci贸n para la Cooperaci贸n y el Desarrollo Econ贸mico (OCDE) destac贸 a Espa帽a como uno de los pa铆ses en los que m谩s ensayos cl铆nicos est谩n en marcha. “Para algunas compa帽铆as farmac茅uticas, Espa帽a es el segundo pa铆s del mundo, tras Estados Unidos, donde m谩s investigaciones se ponen en marcha para probar la eficacia de nuevos medicamentos”, asegur贸 Javier Urzay, subdirector general de Farmaindustria. Para Alonso, que el pa铆s sea atractivo para este tipo de pruebas tiene que ver tanto con el potencial privado como con el p煤blico. “Si no tuvi茅ramos una red asistencial universal y con recursos no se podr铆a llevar a cabo”, asegura. 

En mayo del a帽o pasado, estaban en marcha 72 ensayos cl铆nicos para probar la eficacia de medicamentos. Algunos no demostraron ser 煤tiles, como la hidroxicloroquina. Tampoco puede achacarse a la innovaci贸n de las empresas espa帽olas, ya que en la mayor铆a de casos se trataba de soluciones para otras enfermedades que pueden reducir la mortalidad de pacientes de covid-19. En la actualidad, las esperanzas est谩n puestas en el antiviral Aplidin, de la espa帽ola PharmaMar. En una nota de prensa, la farmac茅utica espa帽ola hizo una afirmaci贸n extraordinaria: reduce en un 99% la carga viral de la enfermedad.

Pero las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, y para muchos investigadores independientes, la empresa a煤n no las tiene. Solo ha hecho pruebas, por el momento, en ratones y c茅lulas humanas, sin que haya noticias por ahora del ensayo cl铆nico que comenz贸 el a帽o pasado en pacientes. 

“Hasta el momento, y a falta de nuevos estudios, tanto precl铆nicos como cl铆nicos, no hay evidencia cient铆fica para poder extrapolar al humano los datos obtenidos en este estudio para la indicaci贸n propuesta”, aseguran en The Conversation los profesores de Farmacolog铆a Francisco L贸pez-Mu帽oz y Jos茅 Antonio Guerra, que llaman a la responsabilidad de las farmac茅uticas para no dar falsas esperanzas a la poblaci贸n con las prisas para subir su cotizaci贸n en bolsa. Tambi茅n ha generado mucha expectaci贸n el anuncio de otra espa帽ola, Grifols, que est谩 trabajando en un tratamiento para positivos en coronavirus que “ofrecer铆a una protecci贸n inmediata tras la exposici贸n al virus”. El ensayo cl铆nico comenzar谩 en unas semanas, a cargo del famoso 鈥y pol茅mico鈥 epidemi贸logo catal谩n Oriol Mitj脿. 

Varios centros de investigaci贸n p煤blicos, como el CSIC, est谩n trabajando en vacunas que, si cumplen lo que prometen, ofrecer铆an una inmunidad “esterilizante”, protegiendo contra el contagio y no solo contra la enfermedad. Probablemente necesitar谩n acuerdos con la industria farmac茅utica para los ensayos cl铆nicos, para la producci贸n y la distribuci贸n: pero el mercado marcar谩 si los productos son lo suficientemente atractivos para encontrar un hueco ante las decenas de proyectos mucho m谩s avanzados. Espa帽a no lidera, por el momento, la lucha contra el covid ni en el mundo ni en Europa. Pero una buena noticia del laboratorio podr铆a a煤n cambiar las tornas.

Enlace relacionado InfoLibre.es 08/02/2021.




Fuente: Sasmadrid.org