September 16, 2022
De parte de Asociacion Germinal
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x Cristina Cano, Hug March
Requieren mucha energ铆a, justo cuando la OTAN lanz贸 una guerra en Ucrania

En los 煤ltimos dos a帽os se ha trabajado intensamente en desplegar las redes 5G (o redes de 5陋 generaci贸n) en varios pa铆ses del mundo. De momento se han implementado versiones limitadas de esta tecnolog铆a de red m贸vil, pero se espera que pronto alcance todo su potencial. Y aunque los operadores de telefon铆a m贸vil todav铆a est谩n despleg谩ndola, ya se empieza a plantear c贸mo deber铆an ser las redes 6G. Esta nueva generaci贸n podr铆a estar operativa en 10 a帽os, relevando a 5G, de la misma forma que han ido haciendo las generaciones predecesoras.

La visi贸n tecno-optimista

Tanto 5G como 6G suponen un salto tecnol贸gico orientado a aumentar la hiperconectividad mundial, no solo de las personas, sino tambi茅n de los objetos que nos rodean.

Estas redes permitir谩n avances tecnol贸gicos para que tengamos una experiencia m谩s profunda de nuestra vida online: que podamos, por ejemplo, transmitir el tacto, o representaciones de nuestro cuerpo mediante holograf铆as o incluso los impulsos de nuestro cerebro. Y har谩n posible que pr谩cticamente todo nuestro alrededor est茅 interconectado.

El objetivo: hacer m谩s eficientes nuestras industrias, la agricultura, la producci贸n de energ铆a, la log铆stica o el transporte, facilitar la vida en los hogares, as铆 como abrir nuevos modelos de negocio.

En los imaginarios m谩s tecno-optimistas se habla del efecto positivo que tendr谩 la hiperconectividad, contando con la digitalizaci贸n y la inteligencia artificial, en la b煤squeda de soluciones (tecnol贸gicas) a las m煤ltiples crisis ambientales que vivimos a trav茅s, sobre todo, de un uso m谩s eficiente de los recursos.

El coste medioambiental de la hiperconectividad

Pero esta visi贸n tecno-optimista est谩 pasando algo por alto. Cuando pensamos en la hiperconectividad y el crecimiento exponencial de transmisi贸n y procesado de datos que promueve esta visi贸n, es dif铆cil ver el impacto material que supone.

Por un lado, el impacto en distintas escalas geogr谩ficas (alejadas de los puntos donde se implementan estas tecnolog铆as y se benefician de ellas) y por otro lado en distintas temporalidades (por ejemplo, las generaciones futuras).

La cuesti贸n energ茅tica y de emisiones es central en este aspecto. La creciente implementaci贸n de nuevas tecnolog铆as va de la mano de un incremento en el consumo total de energ铆a.

En un contexto de emergencia clim谩tica y crisis energ茅tica

Es urgente tener en cuenta el consumo energ茅tico que supone mantener la infraestructura necesaria de redes de telecomunicaciones y centros de datos operativa y dando servicio a un consumo cada vez m谩s exacerbado. Esto es si cabe m谩s importante en un contexto de emergencia clim谩tica, cuando estamos inmersos en un convulso mercado energ茅tico y con una geopol铆tica de la energ铆a cada vez m谩s conflictiva.

Desde el sector tecnol贸gico, la confianza est谩 puesta en que nuevas t茅cnicas de eficiencia energ茅tica consigan reducir el consumo aunque la demanda de datos aumente. A煤n est谩 por ver si estas t茅cnicas ser谩n capaces de compensar el incremento de demanda que se espera.

Pero el impacto no se reduce a una cuesti贸n puramente energ茅tica o de emisiones directas de gases de efecto invernadero.

M谩s antenas, m谩s m贸viles, m谩s interfaces suponen m谩s demanda de tierras raras y minerales y m谩s desechos

Cada vez se van a necesitar m谩s estaciones base, m谩s antenas y m谩s equipos de procesado de datos. Adem谩s, las aplicaciones que gu铆an el desarrollo de estas tecnolog铆as promueven la adquisici贸n de nuevos dispositivos de usuario, como tel茅fonos m贸viles compatibles con las nuevas generaciones de red, gafas de realidad virtual, interfaces cerebro-m谩quina y extensiones h谩pticas, entre otras.

Fabricar todas estas nuevas infraestructuras implica mayor presi贸n en la extracci贸n de materiales, incluyendo tierras raras y otros minerales, m谩s producci贸n, m谩s transporte y un mayor n煤mero de desechos para los que es complicado el reciclaje. Adem谩s de las consecuencias geopol铆ticas, conflictos locales y reparto desigual de la riqueza y los costes que esto conlleva.

El necesario debate democr谩tico

Ante la fr谩gil situaci贸n socioecol贸gica global, a punto de sobrepasar o habiendo sobrepasado ya algunos de los l铆mites planetarios, necesitamos replantearnos cr铆ticamente la necesidad del crecimiento ilimitado en el consumo de datos.

驴Podemos pensar, como sociedad, alternativas a la demanda de m谩s conexi贸n (digital) y velocidad (de datos)? Quiz谩 podamos empezar por acabar con la brecha digital, sin crear nuevas exigencias que impliquen cada vez un mayor consumo y m谩s velocidad.

Evidentemente, esto requiere un debate democr谩tico que no venga dominado por las imposiciones del mercado. A su vez, frente a los discursos m谩s tecno-optimistas, se hace necesario evaluar el impacto de las propias soluciones tecnol贸gicas enfocadas a mitigar las crisis medioambientales, teniendo en cuenta el incremento de demanda de datos y la necesidad de equipamiento y nuevas infraestructuras digitales que requiere su implementaci贸n.

Necesitamos empezar a considerar el equipamiento y las infraestructuras digitales como un bien escaso, con importantes implicaciones materiales y energ茅ticas.

Para aliviar la creciente presi贸n en la extracci贸n, producci贸n, distribuci贸n de los materiales y equipos, as铆 como en la gesti贸n del desecho tecnol贸gico, hay que reducir la obsolescencia programada, aumentar la modularidad y la extensibilidad del hardware, as铆 como el dise帽o compatible a futuro.

Estas direcciones de cambio no son 煤nicamente tecnol贸gicas, sino que implican intervenciones pol铆ticas y sociales. Es importante democratizar los debates sobre digitalizaci贸n, y concretamente sobre el 5G/6G, para evitar que el desarrollo tecnol贸gico solo venga dictado por las l贸gicas del mercado.

Es tarea de la sociedad civil, la academia y la ciudadan铆a en general imaginar otros futuros posibles que no pasen por el imperativo del crecimiento ilimitado del consumo digital.

theconversation.com

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Fuente: Asociaciongerminal.org