December 29, 2020
De parte de Radio Zapote
332 puntos de vista


Por Carolina Salda帽a

El 11 de diciembre de 2020 se transmiti贸 We Are Maroon, un acto muy especial sobre el preso pol铆tico Russell 鈥楳aroon鈥 Shoatz, encarcelado en las prisiones del estado de Pensilvania desde 1972 鈥 隆48 a帽os! Despu茅s de una campa帽a internacional para oponerse a su reclusi贸n en aislamiento, Maroon por fin fue trasladado a poblaci贸n general en febrero de 2014. Ahora sufre de c谩ncer, etapa 4 y fue hospitalizado en mayo de 2019. A la edad de 77 tambi茅n sufre de COVID.

Este programa es parte de una campa帽a para presionar al gobernador de Pensilvania, Tom Wolf a dictar su libertad inmediata.

El  AfroYaqui Music Collective es el organizador del acto moderado por Lavinia Davis  (Vee) y Kempis 鈥楪hani鈥 Songster (Ghani). Tambi茅n en el evento escuchamos el rap de Jasiri X y Black Rapp Madusa. Se puede ver en este enlace:  https://www.youtube.com/watch?v=zf39AJxVJ8M

Que interesante que los organizadores del acto sean m煤sicos y activistas, igual que los editores del libro Maroon the Implacable  鈥 el saxofonista y escritor Fred Ho y el clarinetista y eco-activista Quincy Saul. 驴Qu茅 tendr谩 Maroon para inspirar el apoyo de personas de tanta calidad creativa y llamativa, quienes a su vez, inspiran a miles de personas m谩s para apoyarlo?

Unos datos sobre el activismo de Maroon

En los a帽os 60, Russell Maroon Shoatz era activista comunitario e integrante fundador del Consejo Negro de Unidad (Black Unity Council, BUC) en Filadelfia, que se fusion贸 con el Partido Pantera Negra (Black Panther Party, BPP) en 1969. En 1970, fue uno de los acusados de un ataque a una estaci贸n de polic铆a de Filadelfia como represalia por los ataques policiales sufridos por la comunidad negra. En ese ataque, un polic铆a muri贸. Durante dieciocho meses, Maroon estuvo activo en la clandestinidad como soldado en el Ej茅rcito de Liberaci贸n Negra (Black Liberation Army, BLA) hasta su detenci贸n en 1972.

El luchador por la libertad se escap贸 de la prisi贸n dos veces, y en 1977 permaneci贸 pr贸fugo durante veintisiete d铆as antes de ser capturado nuevamente. El 2 de marzo de 1980, se liber贸 una vez m谩s, pero fue capturado tres d铆as despu茅s. Desde entonces, Maroon ha estado en prisi贸n, cumpliendo varias sentencias de cadena perpetua.

驴Y por qu茅 se conoce como 鈥楳aroon鈥?

En su libro, Maroon el Implacable (2013), 茅l cuenta historias contundentes sobre el sistema penitenciario, el feminismo y  la ecolog铆a. Tambi茅n relata las conclusiones de sus extensos estudios sobe la resistencia a la esclavitud por las comunidades cimarrones en Surinam, Jamaica y Estados Unidos.

En ingl茅s, 鈥榗imarr贸n鈥 es 鈥榤aroon鈥, y de ah铆 toma su nombre.

Habla Maroon

Despu茅s de unas estrofas del incre铆ble jazz rap  del Colectivo de M煤sico Afro Yaqui, la primera voz que escuchamos en este programa es la de Maroon. Dice que est谩 cumpliendo dos sentencias que, en efecto, son de cadena perpetua.

鈥淭engo que cumplir la primera sentencia antes de empezar la segunda. La 煤nica manera que puedo salir de aqu铆 es con un conmutaci贸n firmada por el gobernador鈥.

鈥淓l cambio principal que he notado al estar en prisi贸n es el tremendo aumento de la cantidad de personas que ingresan. Esta oleada ha cambiado radicalmente la forma en que se maneja el sistema penitenciario. Cuando llegu茅 por primera vez, el sistema era de encierro, pero鈥 aunque  nos ten铆an cautivos, por lo menos era posible conseguir las cosas necesarias. Ahora lo 煤nico que puedes recibir es algo que comer. Realmente creo que me tienen aqu铆 por dos motivos. La venganza personal y el hecho de que yo siempre har茅 algo positivo por los dem谩s presos鈥︹

Maroon explica que al ser diagnosticado con COVID fue enviado con otras 29 personas a un gimnasio con solamente una taza de ba帽o, una situaci贸n intolerable que a veces lo dej贸 con el pantal贸n cagado y s贸lo aument贸 el 铆ndice de contagio. (Despu茅s de esa experiencia peligrosa, Maroon est谩 de nuevo en su celda de aislamiento 鈥搊tra forma de tortura.)

Ghani y Mike Africa, padre, sobre la dieta en prisi贸n

A petici贸n de Vee en este acto inform谩tico, Ghani habla con Mike Africa, padre, sobre la importancia de la dieta en prisi贸n. Los dos se hab铆an conocido tras las rejas. Ghani recuerda que los hombres y mujeres de la Organizaci贸n MOVE hab铆an encontrado la comida en las prisiones muy da帽ina y que  reclamaron frutas y verduras frescas.

Le dice a Mike: 鈥淢e acuerdo cuando sol铆as sacar jitomates y pepinos y zanahorias  de contrabando desde la cocina a riesgo de perder tu trabajito de esclavo y ser enviado al hoyo por hacerle llegar verduras frescas a Maroon.  Maroon me dijo, 鈥楧ile a Mike mil gracias. Si yo pudiera comer estas cosas todos los d铆as, no comer铆a otra cosa鈥欌.

Mike Africa, padre, responde: 鈥淧ara m铆 fue un honor enviar unas vitaminas a Maroon鈥.

Habla una doctora familiar

La doctora Jean Schneider habla de los efectos del COVID sobre personas encarceladas, destacando el riesgo m谩s alto para personas de edad, incluyendo problemas respiratorios, cardiacos y coagulaci贸n de sangre. Dice que en muchos hogares para ancianos se requiere que el personal tenga ex谩menes para detectar esta enfermedad, pero en las prisiones esto no se hace. Opina que definitivamente Maroon debe estar en casa.

Recomendaciones de la Organizaci贸n de Naciones Unidas

Vee destaca que las recomendaciones de la ONU al gobierno de Estados Unidos incluyen reclamos para reducir la poblaci贸n en lugares de detenci贸n, y algo in茅dito casi nunca difundido en los medios de comunicaci贸n: Liberar a los presos pol铆ticos primero.

ALC: Wolf tiene la autoridad de liberar a Maroon y a Mumia tambi茅n

Saleem Holbrook, Director del Centro de Derecho Abolicionista (Abolitionist Law Center, ALC), le dice a Ghani que el Gobernador Tom Wolf de Pensilvania tiene la autoridad de conceder libertad por compasi贸n a los presos con COVID, pero no lo est谩 haciendo. En julio, el recibi贸 una lista de 1600 personas elegibles por razones m茅dicas, pero hasta la fecha s贸lo ha liberado a 300. 鈥淢aroon debe encabezar la lista junto con Mumia Abu-Jamal鈥, opina Saleem. Tambi茅n insiste en que los informes diarios sobre COVID difundidos en noticieros nacionales e internacionales deben incluir la situaci贸n de la pandemia en las prisiones.

Ghani comparte datos sobre la vida de Maroon

Dice que en prisi贸n Maroon le hab铆a contado que creci贸 en una familia que lo apoyaba. Le gust贸 leer en casa, pero no en la escuela porque sus maestras eran racistas y se portaban como la polic铆a.

A la edad de 11, Maroon fue reclutado por una pandilla. Para disminuir su influencia, su mam谩 lo envi贸 a la Ciudad de Nueva York en los a帽os 60. Un d铆a vio una multitud de gente escuchando a un orador. Maroon se acerc贸 y dijo que sus palabras eran 鈥渃omo rayos de laser que penetraban su coraz贸n y su alma鈥. Fue Malcolm X el hombre que cambi贸 su vida.

Al regresar a Filadelfia durante el r茅gimen del tirano Frank Rizzo, Maroon fund贸 el BUC. Un momento determinante en su vida fue el asesinato de un ni帽o negro por la polic铆a. La gente de la comunidad pidi贸 a Maroon y al BUC que hicieron algo al respecto.

鈥淔ue lo mismo que sucede hoy en d铆a鈥, dijo Ghani: 鈥淟a gente que exige justicia para George Floyd tambi茅n debe exigirla para todos los compa帽eros que han luchado por nosotros: Maroon, Mutulu Shakur, Sundiata Acoli, Mumia Abu-Jamal y Leonard Peltier鈥.

Saleem Holbrook responde a la pregunta: 驴Cu谩l impacto ha tenido Maroon sobre los activistas de  hoy?

Saleem Holbrook del ALC le cuenta a Ghani: 鈥淢aroon me dio a luz. Soy quien soy debido a 茅l鈥. Tambi茅n cita a Jo-Jo Bowen, Mumia Abu-Jamal y Dhoruba Bin Wahad como influencias mayores en su vida. Recuerda especialmente haber escuchado a Ramona Africa hablar en un programa de jazz. Ella dijo que los integrantes de la Organizaci贸n MOVE eran vegetarianos y al cada rato enfatiz贸 uno y otro punto con la frase OnaMOVE. En aquel entonces Saleem ten铆a 17 a帽os.

Unos d铆as despu茅s de los motines en la prisi贸n Camp Hill, vio a un integrante de MOVE, tal vez Chucky Africa, en una sala y grit贸: OnaMOVE! 鈥楥hucky鈥 le dio una mirada con una pregunta: 鈥溌縃ijo, sabes en d贸nde te encuentras?鈥

Despu茅s, Mike Africa, padre, le dijo a Saleem y a otros j贸venes: 鈥淰engan  ac谩 con nosotros. No s贸lo vamos a alimentar sus fuegos de resistencia, sino que los vamos a proteger y darles de comer鈥.

鈥淒e no haber tenido contacto con algunos presos pol铆ticos, no estar铆a aqu铆 ahora鈥, dice Saleem.

Zee presenta a Tommy Joshua, fundador del Peace Park

Le pregunta: 鈥溌緾u谩l impacto han tenido las ense帽anzas de Maroon sobre ti?鈥

鈥淢aroon es un gigante鈥, responde Tommy, 鈥渦n h茅roe, un campe贸n. Vamos a ganar. Maroon se ha hecho inmortal鈥.

Tommy sigue hablando: 鈥淎hora hay mucha gente reclamando tierra, cultivando cosechas, construyendo relaciones sociales libres de la supremac铆a blanca y el patriarcado. Pero el acercamiento de Maroon ha sido revolucionario. En estas luchas hay que derribar todo el sistema鈥.

鈥溌緾u谩l es la importancia de las huertas de verdura y los frutales?鈥 pregunta Zee.

鈥溌iva John Africa!鈥 Responde Tommy Joshua. 鈥淣osotros apreciamos mucho el ejemplo y el sacrificio de MOVE. La revoluci贸n para la tierra y alimentos es importante. Para combatir la agresi贸n nutricional hay que regresar a la tierra, tomar tierras en nuestras comunidades, transformar lotes bald铆os en oasis de v铆veres!鈥

驴Y qu茅 dicen las personas organizadoras?

Etta C茅tera habla de su programa inspirado por Maroon sobre ofrecer cursos universitarios en l铆nea en las prisiones. 鈥淟a gente merece la educaci贸n鈥, dice.

Ben Barson, compositor y saxofonista del Colectivo de M煤sica AfroYaqui se refiere a Maroon como 鈥渦n activista, te贸rico y mentor que ha sido una luz en nuestras vidas鈥. Anuncia que el 15 de enero ser谩 un D铆a Internacional de Solidaridad con Maroon.

Ghani cierra el acto con un poema transcrito y difundido por el preso pol铆tico Jo Jo Bowen. Dice: 鈥淛o Jo es un camarada y querido amigo de Maroon. El poema no s贸lo describe a Jo Jo, sino a Maroon, Sundiata Acoli, Leonard Peltier, Mutulu Shakur, Al Joyner (que en poder descanse) y Mumia Abu-Jamal鈥.

Soy viejo, encorvado, defraudado

Pero nunca me han derrotado

Ma帽ana comienzo de nuevo.


Favor de llamar por tel茅fono al Gobernador Tom Wolf 001 (717) 787-2500  para exigir la libertad inmediata de Maroon.

Si desean hablar en ingl茅s, pueden decir algo sencillo:

I demand immediate freedom for Russell Maroon Shoatz #AF-3855.




Fuente: Radiozapote.org