November 16, 2020
De parte de La Haine
323 puntos de vista

Las universidades neoliberales crean 鈥渆xpertos鈥 para servir a las necesidades del poder, ese lugar donde se definen cu谩les son los problemas y el curso de las investigaciones. Lo que hay que hacer es cambiar las preguntas, plantear nuevos problemas, dice el fil贸sofo Slavoj 沤i啪ek. Rob Wallace es uno de esos cient铆ficos que hacen preguntas molestas para el capital. Bi贸logo evolutivo, ec贸logo e investigador en la Universidad de Minnesotta, en 2016 public贸 Big Farms make big flu, donde preve铆a la aparici贸n de pandemias como la actual, aceleradas por las transformaciones capitalistas de las 煤ltimas d茅cadas. El libro acaba de ser publicado en castellano (Grandes granjas, grandes gripes, Capit谩n Swing, 2020). En simultaneo, se publica en ingl茅s Dead Epidemiologists (2020), dedicado enteramente a la crisis de la covid-19.

Wallace sostiene que el abordaje de una pandemia debe ser multidisciplinar, ya que 鈥渘inguno de los factores m谩s amplios que determinan la evoluci贸n de la gripe y la respuesta a los medicamentos se puede encontrar con el microscopio鈥. Es necesario levantar la mirada para visualizar una 鈥済eograf铆a que conecte las relaciones entre los organismos vivos y la producci贸n humana鈥. Asegura que los virus han encontrado 鈥済rietas en la estructura epidemiol贸gica del mundo鈥 y, aunque no haya ninguna conspiraci贸n secreta 鈥抏ste virus no fue dise帽ado en un laboratorio鈥, s铆 existe una alianza estrat茅gica entre las multinacionales, la agroindustria y las nuevas pandemias globales.

De su trabajo surgen cuestiones inquietantes. Si este tipo de pandemias echa ra铆ces en las tramas de la producci贸n capitalista, 驴c贸mo puede una vacuna ser la soluci贸n que todos esperamos? 驴Qu茅 rol est谩n jugando los Estados frente a la crisis? A comienzos de noviembre, cuando la segunda ola parece imparable en todo el mundo, Rob Wallace se hace un tiempo para conversar por zoom sobre estos temas.

En Grandes granjas, grandes gripes explicabas que la gestaci贸n de crisis pand茅micas est谩 muy relacionada con la expansi贸n de la agricultura intensiva y los centros de la producci贸n industrial de alimentos. 驴El poder de los agronegocios nos condena a crisis virales recurrentes?
La industria de la alimentaci贸n est谩 empujando las fronteras forestales y eso est谩 incrementando la interfaz entre la fauna silvestre, que acoge algunos de los pat贸genos m谩s mortales, con el ganado industrial criado en esos bordes, y tambi茅n con los trabajadores que est谩n a cargo de esos animales. Se produce un incremento del tr谩fico de estos nuevos pat贸genos desde los animales salvajes, a trav茅s del ganado y la mano de obra, hacia las ciudades locales de regiones que est谩n conectadas con la red global.

Por eso, un brote que aparece en una cueva en el centro de China, en el plazo de semanas puede terminar propag谩ndose en Miami. Antes esto era contenido por la complejidad de los ambientes forestales locales, pero esos bosques han sido mutilados de su complejidad en una forma que ha permitido a los pat贸genos extenderse hacia los seres humanos en esas regiones, sobre el ganado, y de una forma y otra, llegar al otro lado del mundo.

La agricultura capitalista juega su papel de dos maneras: en China est谩 empujando las fronteras silvestres. Pero esto no se trata solo de China. Goldman Sachs, por ejemplo, ha invertido 3.000 millones de d贸lares en granjas de pollos en China

De manera que se han abierto 鈥減uertas鈥 que los ecosistemas manten铆an cerradas.
El modo en que la agricultura intensiva lleva adelante su producci贸n, 煤nicamente enfocada en las ganancias, ha destruido la ecolog铆a que bloqueaba y marginaba los peores pat贸genos. Este es el marco general, que explica tambi茅n el brote de 茅bola en 脕frica occidental 鈥抪reviamente el 茅bola hab铆a aparecido en algunos poblados, matando a cientos de personas, pero en 2013 se extendi贸, contagiando a 35.000 personas, matando a 11.000 y dejando cad谩veres tirados en las calles de grandes ciudades鈥. Es un proceso que se genera con la introducci贸n de nuevos monocultivos, como las plantaciones de aceite de palma, que destruyen el bosque forestal. Este es un extremo del circuito de la producci贸n, en las fronteras forestales. Pero, por otro lado, tenemos las granjas industriales de pollos o cerdos, instaladas en las afueras de grandes ciudades y que pueden albergar los peores pat贸genos de las gripes, que se pueden contagiar a los seres humanos en las cercan铆as.

El virus que genera la Covid-19, tambi茅n llamado SARS-CoV-2, ha aparecido en murci茅lagos en el sur y centro de China. Las fronteras interiores han sido empujadas all铆 por el desarrollo industrial y la deforestaci贸n, incrementando esa interacci贸n de la que hablaba antes. Desde que SARS1 apareci贸 en 2002, los cient铆ficos han sido capaces de detectar todo tipo de coronavirus, no solo en China, sino en el mundo. Y los coronavirus se han estado traspasando a todo tipo de animales: ganado industrial, animales silvestres que se venden como alimento, y tambi茅n contagiando directamente a humanos. Ya hemos tenido tres grandes episodios mortales: SARS1, MERS en medio oriente, y SARS2, y todo esto ha ocurrido solo en los 煤ltimos 20 a帽os.

Se帽alas que hay que reajustar la visi贸n acerca de los procesos que est谩n en la base de la extensi贸n de los nuevos virus: procesos por los cuales organismos vivos se transforman en mercanc铆as que recorren cadenas de valor en diferentes regiones. 驴Qu茅 responsabilidad tienen las grandes multinacionales en esta crisis?
La agricultura capitalista juega su papel de dos maneras: en China est谩 empujando las fronteras silvestres. Pero esto no se trata solo de China. Gran parte de la inversi贸n extranjera directa proviene de otras partes del mundo. Tienes por ejemplo a Goldman Sachs, que ha invertido 3.000 millones de d贸lares en granjas de pollos en China. Hemos tenido tambi茅n brotes de virus en las afueras de M茅xico DF producto de gripes que estaban circulando en granjas de propiedad norteamericana. En Europa tuvieron el H5NX y no nos olvidemos del Zika en Brasil. Es decir, que los pat贸genos est谩n emergiendo en todo el planeta, no es solo un fen贸meno chino.

Este es un fen贸meno global; la anterior econom铆a natural ha sido transformada en una agricultura industrial, un proceso en el cual los alimentos son considerados como cualquier otro insumo y los animales son tratados antes como mercanc铆as que como animales. El problema es que, en el curso de esta industrializaci贸n de la producci贸n de alimentos, tambi茅n se industrializaron los pat贸genos que circulan alrededor de ellos, por lo que se volvieron m谩s peligrosos, m谩s mort铆feros, m谩s contagiosos y capaces de transmitirse r谩pidamente de una punta a la otra del planeta.

Algo inquietante que se desprende de tu an谩lisis es la pregunta acerca de qu茅 efectividad puede tener una vacuna. Hoy est谩n depositadas grandes expectativas en el desarrollo de las vacunas para la Covid-19, casi como si se tratara de una cierta cura milagrosa. Pero las condiciones que posibilitan la propagaci贸n de estos virus siguen presentes鈥
Las vacunas son una parte importante de las respuestas m茅dicas, de ning煤n modo me opondr铆a a ellas, ya que forman parte de los avances para que las innovaciones m茅dicas sean accesibles a la poblaci贸n. El problema es que nunca ha habido una vacuna para el coronavirus, y aun cuando ahora consigan hacerla, hay una buena posibilidad de que solo sea parcialmente protectora. Por lo que hay una gran posibilidad de que el coronavirus SARS2, el covid-19, aun siga circulando. Aun as铆, la vacuna puede jugar un papel importante, como una herramienta para tratar de frenar esta pandemia.

El mayor problema es que el modelo de producci贸n de vacunas es siempre posterior a los brotes de la pandemia. Y no hace nada respecto a frenar estos brotes antes de que ocurran. Por lo tanto, en cierto sentido, son una distracci贸n. Aunque son necesarias, tambi茅n pueden ser una distracci贸n acerca de las medidas necesarias para evitar que los pat贸genos contin煤en expandi茅ndose en esta magnitud y de esta forma.

驴Qu茅 medidas?
Esto implicar铆a intervenir en la agricultura de una forma que se pudiera reintroducir de alg煤n modo una diversidad de especies que pudieran actuar como un muro contra estos pat贸genos, para evitar su aceleraci贸n y su transformaci贸n en agentes peligrosos para todo el mundo. Y para eso ser铆a necesario introducir diferentes razas, permitir autonom铆a de los granjeros, con posibilidades de elegir qu茅 cultivan y d贸nde, adem谩s de contar con apoyo financiero para criar todo tipo animales diferentes, lo que introduce la diversidad no solo a nivel de la granja, sino en paisajes enteros. De tal modo que cualquier pat贸geno que llegue hasta all铆 no sea capaz de ganar velocidad ni extenderse a trav茅s de todo el territorio.

En esencia, habr铆a que hacer lo que la mayor铆a de la clase pol铆tica no quiere hacer, ya que los agronegocios son un poder pol铆tico fuerte en casi todos los pa铆ses, en t茅rminos de imponer su modelo econ贸mico, que genera muchas ganancias. Necesitamos algo diferente. E incluso cuando las vacunas quiz谩s puedan ayudar en medio de una emergencia, otras intervenciones estructurales son necesarias para que el Covid-19 no sea seguido del covid-20, covid-21 y covid-22.

Los gobiernos estuvieron tan enfocados en que aquellos que hac铆an dinero tuvieran libertad para seguir haci茅ndolo, que ahora todo el resto est谩 pagando el precio, en t茅rminos de su salud y sus derechos limitados

Los Estados dan respuestas parciales frente a la emergencia, pero no toman medidas estructurales, esa parece ser la t贸nica general. En tus trabajos se帽alas que la desfinanciaci贸n de los sistemas sanitarios ha sembrado el terreno para la circulaci贸n de las enfermedades pand茅micas. En esta segunda ola se imponen toques de queda que restringen la movilidad, pero se mantienen abiertas industrias no esenciales, bares y otros negocios. 驴Qu茅 opini贸n tienes de la gesti贸n de la crisis en EE UU y Europa?
Al igual que Estados Unidos, Europa est谩 organizada alrededor de un paradigma pol铆tico y econ贸mico que recompensa a los ricos, haci茅ndolos m谩s ricos. Por lo tanto, si tienes que empezar a lidiar con las inversiones necesarias para hacer frente a la escala de la pandemia del Covid, esto deber铆a implicar algo distinto a eso. Lo parad贸jico es que, en pa铆ses autocr谩ticos como Vietnam o China, la poblaci贸n es ahora m谩s libre que en los pa铆ses occidentales, porque hicieron lo necesario al inicio de la crisis y su poblaci贸n puede ahora salir libremente a las calles. Pero los gobiernos estuvieron tan enfocados en que aquellos que hac铆an dinero tuvieran libertad para seguir haci茅ndolo, que ahora todo el resto est谩 pagando el precio, en t茅rminos de su salud y sus derechos limitados.

Has publicado hace unos d铆as un nuevo libro, Dead Epidemiologists. 驴Qu茅 nos puedes adelantar?
Tomamos algunas de las lecciones que sacamos en Grandes granjas, grandes gripes y las aplicamos al Covid-19. El paso adelante importante es comprender las diferentes maneras en que diferentes virus pueden emerger dentro del mismo sistema. Te he descrito antes c贸mo el 茅bola emergi贸 en un extremo de los circuitos de la producci贸n, cerca de la frontera forestal; hablamos de la aparici贸n de las gripes en otra localizaci贸n, m谩s cerca de las ciudades, entre la producci贸n industrial de ganado. Y el covid-19 parece emerger en una zona intermedia, expandi茅ndose desde los murci茅lagos y animales silvestres hacia los stocks de ganando industrial, y transmiti茅ndose durante a帽os a lo largo de China de diferentes maneras, antes de aparecer en una forma m谩s infecciosa en Wuhan. El libro explora los recorridos del virus, desde las cuevas en China, pasando por las salas de juntas de negocios en Nueva York, hasta los mataderos de animales en el oeste de Estados Unidos.

Hablamos sobre los or铆genes de la agricultura industrial y la expansi贸n de pat贸genos, en relaci贸n con la emergencia del capitalismo hace cientos de a帽os. Muestra, de una manera que hasta ahora no hab铆a sido se帽alada, que los pat贸genos aparecen no solo en esas coordenadas de GPS en las que podemos identificar m谩s f谩cilmente su presencia. Lo que hay que entender es que la enfermedad emerge de una punta a la otra del globo, y en tanto el planeta est谩 rodeado por los circuitos del capital, tal vez las ciudades m谩s peligrosas son Nueva York, Londres y Hong Kong, porque son grandes centros del capital, que financian la deforestaci贸n y el desarrollo de la industrializaci贸n en todo el mundo.

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驴Optimismo o pesimismo respecto del futuro? Quiz谩s lo importante sea comenzar por replantearnos algunos problemas. Como colof贸n de esta entrevista, nos quedamos con una frase que escribi贸 Rob Wallace en la Introducci贸n de Grandes granjas, grandes gripes: 鈥淓n nombre de la poblaci贸n a la que dicen servir, tanto las empresas como los Gobiernos est谩n dispuestos a poner en peligro la supervivencia de la humanidad tal como la conocemos. Y son muy capaces de hacerlo. Tal vez eso sea cosa sabida para los lectores de Herodoto, Montaigne y Melle Mel, pero las m煤ltiples formas que adopta esta constataci贸n deber铆an significar una sorpresa siempre en alg煤n rinc贸n de nosotros mismos. Si no es as铆, nuestro cinismo nos induce a la pasividad鈥.

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Fuente: Lahaine.org