January 23, 2021
De parte de La Tarcoteca Contrainfo
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Fuente – NeoFronteras 禄 Sobre los l铆mites fotosint茅ticos bajo el calentamiento global 20.1.2021

La reciente pandemia nos ha ense帽ado que los seres humanos no somos capaces de pensar m谩s all谩 de la relaci贸n lineal o proporcional. Tambi茅n, que s贸lo tomanos medidas cuando es demasiado tarde y que las autoridades no escuchan a los cient铆ficos si hay intereses en juego.

Posiblemente pase lo mismo con el cambio clim谩tico, sobre todo cuando lo han convertido en un asunto ideol贸gico en lugar de t茅cnico o cient铆fico.

Pero el clima posee ciertos puntos de no retorno que acelerar谩n el cambio clim谩tico en ciclos de retroalimentaci贸n. Uno f谩cil de ver es que la nieve y el hielo reflejan la luz del sol y cuando se funden dejan que el oc茅ano o la tierra firmen absorban m谩s calor y se acelere el calentamiento.

Un estudio reciente apunta a otro de esos fen贸menos. Seg煤n cient铆ficos de un grupo internacional de distintas instituciones, la capacidad de las plantas de la Tierra de fijar di贸xido de carbono se reducir谩 a la mitad en las pr贸ximas dos d茅cadas si el calentamiento sigue al mismo ritmo.

Para este estudio, los investigadores han empleado datos de las 煤ltimas dos d茅cadas procedentes de torres de registro en las regiones m谩s importantes de biomasa del planeta (Fluxnet). Gracias a ello han identificado una temperatura cr铆tica m谩s all谩 de la cual la habilidad de las plantas para fijar di贸xido de carbono decrece con la temperatura.

Como todos sabemos, las plantas usan la luz del sol para realizar la fotos铆ntesis y terminan fijando carbono atmosf茅rico en sus tejidos. Una vez se descompone o se quema, el di贸xido de carbono es devuelto a la atm贸sfera. Tambi茅n a trav茅s de la respiraci贸n de los animales que comen esas plantas. Para el caso de plantas con tejidos le帽osos la fijaci贸n de este elemento puede ser para grandes periodos de tiempo.

A lo largo de las 煤ltimas d茅cadas parte del di贸xido de carbono que la humanidad ha arrojado con la quema de combustibles f贸siles ha sido absorbido por la biosfera, lo que ha supuesto una mitigaci贸n del calentamiento global.

Sin embargo, seg煤n aumenten las temperaturas, esta absorci贸n se ir谩 reduciendo, pues hay un punto en el que la planta absorbe menos CO2 y se acelera la emisi贸n del mismo, aunque haya agua y luz solar ilimitados. El umbral se produce para una temperatura cr铆tica dada.

Katharyn Duffy (NAU) compara la situaci贸n con un enfermo con fiebre: si la fiebre aumenta el cuerpo se deteriora. A帽ade que lo que quer铆an saber es cu谩ntas plantas pueden ir soportando la situaci贸n a lo largo del tiempo.

El estudio es el primero en detectar un umbral de temperatura para la fotos铆ntesis a partir de datos observacionales a escala global. Aunque este umbral se hab铆a estudiado antes en el laboratorio, los datos de Fluxnet proporcionan una ventana a los ecosistemas terrestres y ha permitido a estos investigadores saber c贸mo es la respuesta real al calentamiento global de los ecosistemas.

Hasta ahora no se sab铆a la temperatura umbral a la que se empezar铆an a deteriorarse los ecosistemas al verse afectada la fotos铆ntesis y el resultado es alarmante.

Han descubierto que el pico de temperatura para la absorci贸n de CO2 es de 18 grados para las plantas con fotos铆ntesis de tipo C3 (la m谩s com煤n) y de 28 grados para las de tipo C4. Estas temperaturas se han excedido ya en la Naturaleza, pero no se hab铆a comprobado el l铆mite en las respiraci贸n. Esto significa que, en muchos ecosistemas, el calentamiento global provocar谩 un declive en la fotos铆ntesis mientras que la respiraci贸n subir谩 exponencialmente.

Todo esto har谩 que los ecosistemas dejen de absorber netamente carbono y se acelere el cambio clim谩tico. Obviamente la respuesta ser谩 distintas para la diferentes especies de plantas, pero en conjunto se producir谩 una reducci贸n neta en la fijaci贸n de carbono seg煤n el planeta se haga m谩s c谩lido.

Ahora mismo, menos de un 10% de la biosfera terrestre experimenta temperaturas m谩s all谩 del m谩ximo fotosint茅tico. Pero al presente ritmo de emisiones, la mitad de la biosfera terrestre podr铆a experimentar temperaturas m谩s all谩 del umbral de productividad hacia mediados de siglo. Algunos de los ecosistemas m谩s ricos en carbono del mundo, como la selva tropical del Amazonas, el Sureste asi谩tico y las taigas de Canad谩 y Rusia ser谩n los primeros en alcanzar ese punto de inflexi贸n.

芦Lo m谩s impactante de nuestro an谩lisis fue comprobar que la temperatura 贸ptima para la fotos铆ntesis en todos los ecosistemas fuera tan baja禄, dice Vic Arcus (University of Waikato). 芦Combinado con el aumento de la tasa de respiraci贸n de los ecosistemas, y a lo largo de las temperaturas que observamos, nuestros hallazgos sugieren que cualquier temperatura por encima de 18 grados cent铆grados es potencialmente perjudicial para el sumidero de carbono terrestre. Si no cambia la tendencia del calentamiento hasta conseguir estar al nivel o por debajo del l铆mite definido en los Acuerdo de Par铆s, el sumidero de carbono de tierra firme no continuar谩 compensando nuestras emisiones y compr谩ndonos tiempo禄, a帽ade.

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Fuentes y referencias:
Art铆culo original.
Foto: Victor O. Leshyk/Northern Arizona University.




Fuente: Tarcoteca.blogspot.com