July 11, 2022
De parte de SAS Madrid
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Bajo la pandemia de la covid-19 se esconde otra epidemia que est谩 azotando duramente a Estados Unidos: las muertes por sobredosis ligadas al fentanilo, un opioide sint茅tico que empieza a causar en esta d茅cada los estragos que la hero铆na caus贸 en los a帽os 80. Seg煤n el Centro de Control de Enfermedades (CDC, en ingl茅s), el a帽o pasado las muertes por sobredosis se incrementaron un 15% respecto a 2020, lo que llev贸 al pa铆s a la cifra m谩s alta de su historia: 107.622 fallecidos por esta causa, y eso que en 2021 el incremento ya hab铆a sido del 30%. En algunos territorios, como la capital del pa铆s, Washington DC, “el fentanilo se encuentra en m谩s del 90% de las muertes por sobredosis”, explica Francisco D铆az, jefe m茅dico del Distrito de Columbia, uno de los epicentros actuales de la epidemia de sobredosis por fentanilo en Estados Unidos.

La epidemia, explica D铆az, comenz贸 en Detroit en 2016. 脡l se encontraba all铆 en esos momentos y la vivi贸 en primera persona. “Ese a帽o comenz贸 el brote, fue en el condado de Wayne, en el estado de Michigan, donde se halla Detroit. Este condado tiene dos millones de habitantes. Hasta ese momento”, a帽ade D铆az, “hab铆a menos de 200 muertes al a帽o por sobredosis. En 2016 cerramos el a帽o con algo menos de 400 y desde 2017 las cifras son ya de unos 1.200 muertos cada a帽o. En la gran mayor铆a de esas muertes encontr谩bamos fentanilo”.

“La epidemia se expandi贸, primero, por todo el estado de Michigan, enseguida lleg贸 a Chicago y Pittsburg, en los estados vecinos de Illinois y Pensilvania, y poco despu茅s se expandi贸 hacia la costa Este, en ciudades como Boston y Washington DC. Actualmente, la pandemia afecta ya a todo el pa铆s. La situaci贸n es muy preocupante”, dice D铆az, quien en 2017 lleg贸 a Washington llamado por las autoridades sanitarias de la capital del pa铆s para tratar de abordar la situaci贸n.

Washington hab铆a seguido un patr贸n similar al de Detroit. En 2014, la ciudad tuvo 81 muertes por sobredosis y en 2015, 114 fallecimientos. Eran cifras hist贸ricamente bajas para una ciudad que en los 80 y 90 hab铆a sido apodada como la capital del asesinato: en esos a帽os la epidemia del crack causaba estragos y se registraban m谩s de 400 homicidios al a帽o (para una ciudad de 700.000 habitantes, del tama帽o de Sevilla). Sin embargo, como sucedi贸 en Detroit, a partir de 2016 todo cambi贸: ese a帽o ya hubo 231 muertes, en 2019 ya eran 281 y el a帽o pasado lleg贸 el arre贸n definitivo: 411 fallecidos por sobredosis. Es decir, ese a帽o muri贸 por esa causa uno de cada 1.708 habitantes de la capital.

“Las cifras siguen por encima de los 400 muertos al a帽o y en m谩s del 90% de los casos encontramos fentanilo”, dice D铆az, quien aclara: “Eso no significa que s贸lo encontremos dicha sustancia. Se est谩 produciendo un fen贸meno nuevo. En los a帽os 80 o 90, en los casos de sobredosis uno sol铆a encontrar s贸lo hero铆na o coca铆na, una sola sustancia, ahora no, en estos casos cuando encontramos fentanilo encontramos otra tres o cuatro sustancias m谩s, bien pueden ser hero铆na o coca铆na, bien otros derivados del fentanilo”.

La situaci贸n es tan grave, a帽ade D铆az, “que recientemente, el CDC ha publicado datos de esperanza de vida al nacer y ha calculado que quienes nazcan ahora en un estado del Medio Oeste [es decir, estados como Illinois, Indiana, Kansas, Michigan u Ohio], tienen seis o siete a帽os menos de esperanza de vida que si hubieran nacido en otro estado en ese mismo momento”.

Washington DC, en cabeza

Para abordar la pandemia, el CDC impuls贸 un proyecto de recogida de datos a nivel nacional centrado en 28 estados del pa铆s y su capital, el Distrito de Columbia. Seg煤n los datos de dicho proyecto, llamado SUDORS, es Washington precisamente el territorio m谩s afectado de esos 29 por la epidemia de muertes por sobredosis.

La capital tiene 78,5 muertes por cada 100.000 personas debido a sobredosis causada por todas las drogas. Le sigue el estado casi vecino de Virginia Occidental con un 铆ndice de 77,9 casos. Muy por detr谩s ya estar铆an Kentucky, con 47,6. La media de esos 29 territorios es de 30,6 fallecidos por sobredosis por cada 100.000 personas. Washington tiene m谩s del doble.

Seg煤n D铆az, no hay un solo perfil de persona que muere por sobredosis. “Depende del estado. En Michigan eran m谩s personas blancas de entre 20 y 40 a帽os, sin embargo, en la costa Este, donde est谩 Washington DC, son m谩s afroamericanos de entre 50 y 65 a帽os. Esto implica que en muchos casos eran consumidores de hero铆na y personas a menudo con problemas de diabetes e hipertensi贸n”. En un cuadro as铆, a帽adir fentanilo a la ecuaci贸n es letal.

El fentanilo usado en esos casos entra por v铆a ilegal a Estados Unidos, normalmente por M茅xico. “Es una sustancia f谩cil de fabricar y es barata. Lo venden los traficantes y suele estar mezclado con coca铆na, hero铆na o las dos sustancias, y con otros opi谩ceos oxicodona o hidrocodona, muchas veces sin que el que compra la droga lo sepa, lo cual lo hace muy peligroso, muy letal y muy adictivo“, dice D铆az.

Otra situaci贸n nueva que est谩 causada por esta epidemia de muertes por sobredosis vinculadas al fentanilo, son los casos de “incidentes masivos”, como se est谩n llamando en Estados Unidos. Uno de los m谩s graves sucedi贸 el fin de semana del 9 y 10 de abril. Seg煤n la polic铆a local de la capital, entre el s谩bado por la ma帽ana y la ma帽ana del lunes, 17 personas sufrieron una sobredosis en dos barrios de la ciudad, Trinidad y Ivy City. Diez de ellas perdieron la vida. El responsable: fentanilo mezclado con coca铆na.

Ante esta situaci贸n, las autoridades sanitarias de Washington DC han tomado la decisi贸n de repartir gratuitamente una sustancia que resuelve los casos de sobredosis con mucha eficacia y rapidez: naloxona (o Narcan, seg煤n el nombre de la marca que lo comercializa). Esta sustancia se puede conseguir gratis y sin necesidad de documento de identidad en Washington.

“Hemos hecho tambi茅n”, explica D铆az, “que todos los profesionales de atenci贸n urgente dispongan de naloxona en todo momento. Es una especie de ant铆doto muy efectivo, el problema es que es menos efectivo cuando hay m谩s sustancias de por medio, como suele suceder. Pero es un primer paso efectivo para evitar muertes”.

Lo peor es que todo esto no parece ser m谩s que el principio, los casos de muertes por sobredosis seguir谩n aumentando hasta 2025. Seg煤n un art铆culo del 1 de junio de la revista Nature, “un nuevo modelo sugiere que la crisis de los opioides en Estados Unidos podr铆a alcanzar pronto su punto 谩lgido antes de 2025”. A partir de ese a帽o, sigue el art铆culo, “las muertes comenzar铆an a disminuir. Sin embargo, el modelo tambi茅n proyecta que las sobredosis matar谩n a m谩s de medio mill贸n de personas entre 2020 y 2032”. Y todo ello, de nuevo, “debido a la prevalencia del mortal opioide sint茅tico fentanilo”.

Enlace relacionado Publico.es (10/07/2022).




Fuente: Sasmadrid.org