September 24, 2021
De parte de SAS Madrid
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Los nuevos umbrales de calidad del aire que acaba de fijar la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) suponen un enorme reto para las ciudades espa帽olas. Porque la situaci贸n de partida no es buena: solo siete de las 80 ciudades m谩s pobladas de Espa帽a est谩n por debajo del nuevo l铆mite de exposici贸n anual al di贸xido de nitr贸geno (NO鈧) que recomienda la OMS en sus directrices. Si se eleva el foco al resto de la Uni贸n Europea, la situaci贸n no mejora: ninguna de las 27 capitales de los Estados miembro cumplir铆a ahora con la recomendaci贸n respecto a este contaminante, que est谩 muy relacionado en las ciudades con los motores de combusti贸n de los veh铆culos de gasolina y di茅sel. As铆 se desprende del an谩lisis realizado por EL PA脥S a partir de los datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) y tomando como a帽o de referencia 2019 鈥攅n 2020, el a帽o de la pandemia, los datos de contaminaci贸n estuvieron condicionados completamente por los confinamientos鈥.

Hasta ahora, la OMS consideraba que el l铆mite de seguridad respecto a la exposici贸n anual al NO鈧 era 40 microgramos por metro c煤bico. Y pr谩cticamente la totalidad de las estaciones de control de la calidad del aire de las ciudades espa帽olas m谩s pobladas estaban de media por debajo de ese l铆mite. Pero, tras analizar la literatura cient铆fica y despu茅s de 15 a帽os sin modificar estas directrices, la OMS ha decidido esta semana rebajar a una cuarta parte ese nivel de seguridad, hasta los 10 microgramos. Esto implica que solo siete ciudades estar铆an dentro de los m谩rgenes recomendados si se toman los datos de 2019 como punto de partida. Se trata de Badajoz, Benidorm, C谩ceres, Elda, Palencia, Telde y Zamora.

La mayor铆a de estas 80 grandes ciudades se mov铆an en una horquilla de entre 10 y 30 microgramos por metro c煤bico en 2019. Pero en el caso de las diez urbes espa帽olas con peores datos de media se triplicaba ampliamente el nuevo l铆mite de 10 microgramos. Ese listado lo encabezaron Granada (43 microgramos), Coslada (39), Mollet del Vall猫s (39), Murcia (38) y Terrassa (37). Le siguen Legan茅s (36), Madrid (35), Granollers (35), Getafe (33) y Barcelona (32).

El NO鈧 es un contaminante que genera problemas en el aparato respiratorio y est谩 estrechamente vinculado a los veh铆culos de combusti贸n en los entornos urbanos. “Lo que establece la OMS ahora partiendo de la base cient铆fica son los nuevos valores a partir de los que se ha visto que hay efectos negativos para la salud”, se帽ala Xavier Querol, investigador del CSIC y uno de los expertos que han colaborado con la Organizaci贸n Mundial de la Salud en la revisi贸n de las directrices sobre calidad de aire.

Querol considera muy importante distinguir entre los nuevos umbrales establecidos por la OMS y los l铆mites legales que cada naci贸n decide fijarse. Las recomendaciones de esta organizaci贸n no tienen una vinculaci贸n legal. Cada pa铆s decide si las lleva a su legislaci贸n o no.

En el caso de la Uni贸n Europea, las autoridades comunitarias hab铆an adoptado como propio el l铆mite anual de 40 microgramos por metro c煤bico, que la OMS marc贸 en 2005. Y Espa帽a, que ha tenido que incorporar a su legislaci贸n esos umbrales, ha sido denunciada por la Comisi贸n Europea por incumplir reiteradamente esos l铆mites desde hace una d茅cada en Madrid y Barcelona.

La Comisi贸n Europea est谩 ahora en proceso de revisi贸n de su directiva de calidad del aire y se espera que las instituciones comunitarias acaben elevando los l铆mites legales de los principales contaminantes. Pero este cambio y su transposici贸n no es “inminente”, recuerda Julio D铆az, especialista tambi茅n en calidad del aire de la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III. “Todav铆a faltan a帽os para que los pa铆ses de la UE terminen de trasponer los nuevos l铆mites”, a帽ade. Adem谩s, tampoco est谩 nada claro que la UE adopte de golpe el restrictivo l铆mite de 10 microgramos que recomienda la OMS para el NO鈧. Querol considera que es probable que la futura directiva apueste por un endurecimiento progresivo de los l铆mites legales, como ya ocurr铆a en la norma europea de calidad del aire de 1999.

No solo Espa帽a tendr铆a un grave problema de cumplimiento si se adoptaran los nuevos umbrales de la OMS para el di贸xido de nitr贸geno. Seg煤n los mismos datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente, en 2019 todas las capitales de la UE superaron la exposici贸n m谩xima de 10 microgramos por metro c煤bico. Los peores resultados se registraron en Bucarest (57,18 microgramos), en Roma (38,9), Par铆s (37,54), Berl铆n (37,13) y Atenas (36,89).

Otros contaminantes

La OMS no solo ha endurecido los l铆mites de seguridad para di贸xido de nitr贸geno. Para las PM鈧,鈧 鈥攍as part铆culas de menos de 2,5 micras de di谩metro鈥 se ha decidido reducir a la mitad la exposici贸n m谩xima recomendada anual: se pasa de un valor de 10 microgramos por metro c煤bico a cinco. En el caso de las part铆culas m谩s grandes, las PM鈧佲個, el l铆mite anual pasa de 20 microgramos por metro c煤bico a 15. Si se toman como referencia estos nuevos l铆mites, las 80 ciudades espa帽olas m谩s pobladas estar铆an por encima de lo que recomienda la OMS.

Esto, de nuevo, no significar铆a un incumplimiento legal. En el caso de las part铆culas, la normativa europea era ya menos restrictiva de lo que recomendaba la Organizaci贸n Mundial de la Salud antes de esta 煤ltima revisi贸n de sus directrices. Y todav铆a est谩 por ver hasta d贸nde llegan las instituciones comunitarias en la actualizaci贸n de su directiva de calidad del aire respecto a las part铆culas.

Julio D铆az admite que en el mundo cient铆fico ha sorprendido que la OMS haya bajado tanto los l铆mites de la exposici贸n recomendable en las part铆culas y el di贸xido de nitr贸geno. Pero este investigador apunta a que en los 煤ltimos 15 a帽os se han publicado bastantes art铆culos cient铆ficos en los que ya se alertaba de que unas exposiciones menores de las que recomendaba esta organizaci贸n internacional eran da帽inas para la salud humana.

D铆az insiste en la necesidad de que los l铆mites legales que finalmente se impongan “se cumplan”. Por su parte, Querol espera que las recomendaciones puestas sobre la mesa ahora para la OMS sirvan para que los pa铆ses se fijen “unos objetivos m谩s estrictos para mejorar la calidad del aire”. Porque marcarse metas de reducci贸n de la contaminaci贸n sirve para salvar vidas. “En 1990 hab铆a un mill贸n de muertes prematuras en la Uni贸n Europea debido a la contaminaci贸n por part铆culas, frente a las 374.000 de ahora”, recuerda Querol.

Enlace relacionado ElPais.com (24/09/2021).




Fuente: Sasmadrid.org