December 21, 2020
De parte de SAS Madrid
402 puntos de vista

El mundo vuelve a estar en jaque por la detecci贸n de una nueva variante del SARS CoV-2 que ha obligado a endurecer las restricciones en el Reino Unido donde se ha detectado la cepa. Hasta 13 pa铆ses han suspendido por el momento los vuelos mientras Espa帽a ha decidido reforzar las PCR.

La nueva cepa se ha detectado en Londres y en las zonas del sur y sureste de Inglaterra. Italia tambi茅n ha anunciado la detecci贸n de esta variante. El ministerio de Sanidad ha informado que el hospital policl铆nico del Celio, en Roma, ha secuenciado en una persona llegada al pa铆s el genoma de un virus SARS-CoV-2 con la variante localizada en las 煤ltimas semanas en Reino Unido.

驴Qu茅 se sabe hasta el momento de esta nueva cepa? El equipo cient铆fico del primer ministro brit谩nico, Boris Johnson, ha ofrecido los datos que conocen hasta el momento. Tambi茅n el Centro Europeo de Control de Enfermedades ha publicado este domingo una evaluacion del riesgo de la nueva cepa. 

La nueva cepa es m谩s infecciosa

A falta de estudios m谩s amplios, los cient铆ficos brit谩nicos han explicado que esta nueva cepa puede ser hasta un 70% m谩s contagiosa. Lo que justifica el inquietante incremento de los contagios en Londres y varios condados del sureste y el este de Inglaterra donde en estos momentos esta nueva cepa del virus es prevalente lo que ha obligado a confinar a m谩s de 20 millones de personas.

Sin indicios de una mayor gravedad

En su informe, el Centro Europeo de Control de Enfermedades explica en su informe que “no hay indicios de una mayor gravedad de la infecci贸n” y contextualiza la aparici贸n de la nueva variante “en una 茅poca del a帽o en la que tradicionalmente se ha incrementado la mezcla familiar y social”. 

La recomendaci贸n es que todos los pa铆ses secuencien los casos para detectar si aparece esta variante con el objetivo de alertar al sistema europeo de detecci贸n temprana.

El peligro de su infecciosidad aunque no sea m谩s letal

Aunque esta cepa no sea m谩s grave, s铆 hay que tener en cuenta que si es m谩s infecciosa puede aumentar el n煤mero de muertes al llegar a m谩s personas vulnerables. Por eso son importantes las restricciones. 

Los cient铆ficos han identificado que hay 17 mutaciones vinculadas en el c贸digo gen茅tico del virus que parecen hacer que esta nueva cepa descubierta sea m谩s infecciosa. Seg煤n los investigadores, los cambios en la superficie del virus pueden permitir que se una a las c茅lulas m谩s f谩cilmente.

El profesor asociado de microbiolog铆a celular en la Universidad de Reading, Simon Clarke, explica que no hay evidencia de que el nuevo virus sea m谩s o menos peligroso en t茅rminos de su capacidad para causar enfermedades, “aunque habr谩 que esperar y ver si las hospitalizaciones y las muertes aumentan o disminuyen para averiguarlo”.

驴Sirven las vacunas contra esta nueva cepa?

De las 17 mutaciones detectadas en esta cepa ninguna afecta a las secuencias esenciales de la prote铆na S que son frente a las que se han hecho las vacunas. Esta es la raz贸n por la que no se cree que influya en la  efectividad de las vacunas actuales.

Al ser esta cepa m谩s contagiosa y si se convierte en prevalente en otras zonas, s铆 es posible que sea necesaria una vacunaci贸n m谩s amplia de la poblaci贸n para llegar a la inmunidad de grupo capaz de controlar la pandemia.

驴C贸mo frenar la expansi贸n de la nueva cepa?

La asesora m茅dica de la Sanidad en Inglaterra, Yvonne Doyle, explica que la forma de controlar este virus es la misma con independencia de la variante: “No se propagar谩 si evitamos el contacto estrecho con otros”.

“Lavarse las manos, llevar mascarilla, mantener la distancia con otros, reducir los contactos sociales”, recuerda Doyle para protegerse.

驴Qu茅 significa que el virus ha mutado?

Una mutaci贸n es una especie de errata en el genoma del virus. El genoma es como su libro de instrucciones y contienen una secuencia gen茅tica cuyo orden es fundamental. Cuando el virus hace una copia de s铆 mismo, algo propio del proceso de infecci贸n, pueden producirse errores en la copia de su genoma. Lo habitual es que estos fallos no tengan ninguna consecuencia pero algunas, como parece ser en este caso, pueden darle al virus una mayor capacidad de infecci贸n.Si todos los virus mutan, 驴por qu茅 esta cepa es noticia?

La mutaci贸n forma parte de la naturaleza de los virus. Esta nueva cepa se ha convertido en noticia porque ha conseguido arrinconar a la anterior en algunas zonas de Inglaterra: Londres y condados del sureste.

Al ser prevalente es necesario estudiar c贸mo se comporta y por eso ahora la comunidad cient铆fica lo est谩 analizando y explicando lo que, por ahora, van descubriendo. El director de la iniciativa Covid Genomics en el Wellcome Sanger Institute, Jeffrey Barrett ha explicado que “la nueva variante es muy preocupante y no se parece a nada que hayamos visto hasta ahora en la pandemia”.

Enlace relacionado CadenaSer.com (21/12/2020).




Fuente: Sasmadrid.org