March 22, 2021
De parte de Avispa Midia
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Foto de Portada: Aldo Santiago

La transici贸n hacia a las energ铆as consideradas verdes o renovables es el objetivo de por lo menos 194 pa铆ses que firmaron el Acuerdo de Par铆s, durante la Conferencia sobre el Clima (COP21), en diciembre de 2015, para evitar que el cambio clim谩tico cause a煤n m谩s desastres en el planeta. Incluso, una de las primeras ordenes ejecutivas del nuevo presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, fue reincorporar a su pa铆s al acuerdo, revertiendo la decisi贸n de su antecesor Donald Trump.

Pero esta transici贸n energ茅tica tiene un costo poco alardeado o minimizado por los pa铆ses y organizaciones supranacionales que promueven el acuerdo. Este costo es el aumento en escala planetaria, y sus consecuencias sociales y ambientales, de la explotaci贸n de minerales como aluminio, cobre, plomo, litio, manganeso, n铆quel, plata, acero y zinc y minerales de tierras raras.

El Banco Mundial estima que ser谩n necesarias m谩s de 3 mil millones de toneladas de minerales y metales para la implementaci贸n de las nuevas tecnolog铆as como la energ铆a e贸lica, solar y geot茅rmica y para las bater铆as para almacenar energ铆a y para autom贸viles el茅ctricos. El aumento de la explotaci贸n de minerales significa, por ejemplo, en el caso del litio, grafito y cobalto, utilizados en tecnolog铆as de almacenamiento de energ铆a, un aumento de casi el 500% hasta 2050, de acuerdo con un informe del organismo financiero.

Todo eso con el objetivo de cumplir uno de los puntos del Acuerdo de Par铆s que es mantener el aumento de la temperatura mundial en este siglo por debajo de los 2 grados cent铆grados. 鈥淯n futuro bajo en carbono ser谩 muy intensivo en minerales porque las tecnolog铆as de energ铆a limpia necesitan m谩s materiales que las tecnolog铆as de generaci贸n de electricidad basadas en combustibles f贸siles鈥, explica el informe. Los metales son fundamentales para la fabricaci贸n de las tecnolog铆as consideradas 鈥榲erdes鈥 como los paneles solares, turbinas e贸licas y bater铆as.

Cada tecnolog铆a energ茅tica tiene diferentes composiciones minerales, lo que genera caracter铆sticas de demanda que pueden variar significativamente de una tecnolog铆a a otra. La energ铆a solar fotovoltaica, por ejemplo, representar谩 la mayor demanda de aluminio, en 87% del consumo total. La energ铆a e贸lica y geot茅rmica representar谩n la mayor parte de la demanda de zinc y titanio, con 98% y 64% respectivamente del consumo total. La energ铆a solar fotovoltaica y la e贸lica, combinadas, representan el 74,2% de toda la demanda de cobre.

Minerales Occidente (Minosa), filial de la canadiense Aura Minerals, en la Comunidad de Azacualpa, en el municipio de la Uni贸n, Honduras. Foto Renata Bessi

El informe advierte que cualquier escasez de estos minerales pondr谩 en jaque la implementaci贸n en escala mundial de las tecnolog铆as consideradas verdes. De manera que, para incentivar la explotaci贸n de estos minerales, el Banco Mundial lanz贸 un fondo para promover lo que ha denominado como 鈥渕iner铆a clim谩ticamente inteligente鈥, de tal manera que busca 鈥済arantizar que los minerales necesarios para la transici贸n a las energ铆as limpias se produzcan y suministren de manera sostenible y responsable鈥, dice el informe.

Para la bi贸loga Martha Patricia Mora Flores, profesora y investigadora del Instituto Polit茅cnico Nacional (IPN), hablar de miner铆a sostenible es una incongruencia. 鈥淟a tecnolog铆a utilizada en la explotaci贸n minera contin煤a siendo depredadora, porque contin煤a utilizando productos qu铆micos, metales pesados en su proceso, adem谩s de grandes cantidades de agua y energ铆a para obtener el metal puro. Adem谩s, van modificando ecosistemas completos鈥, explica para Avispa Midia.  

Debido al agotamiento de los metales, cada vez se obtienen menos cantidades de minerales por cada tonelada extra铆da de material p茅treo del subsuelo. 鈥淓so demanda m茅todos m谩s refinados, pero no significa que da帽e menos el ambiente鈥, sostiene la bi贸loga, 鈥渁dem谩s la explotaci贸n se est谩 dando en escalas nunca antes vistas鈥.

La inversi贸n prevista para lo que el Banco considera como 鈥榤iner铆a clim谩ticamente inteligente鈥 es de 50 millones de d贸lares en un plazo de 5 a帽os para acelerar el extractivismo de m谩s minerales. Entre las iniciativas promovidas y financiadas por esta instancia est谩 la prestaci贸n de 鈥渁sistencias a los gobiernos para crear un s贸lido marco de pol铆ticas reglamentarias y de orden legal que promueva la miner铆a clim谩ticamente inteligente y que genere un entorno propicio para el capital privado鈥, sostiene el organismo.

Actualmente el reemplazo de las energ铆as renovables marcha a una velocidad acelerada, no obstante, de acuerdo con datos el BM, hasta 2017 tan solo se hab铆a alcanzado un  reemplazo del 17% de la generaci贸n de energ铆a mundial.

Foto: Renata Bessi

Mapeo de los minerales

El Banco Mundial tambi茅n realiz贸 un mapeo de la producci贸n y de las reservas de minerales a nivel mundial. Am茅rica Latina es considerada por el organismo financiero como una de las principales fuentes de minerales para la llamada transici贸n energ茅tica global, siendo Brasil, Chile, Argentina, Bolivia y Per煤 los principales pa铆ses. Los minerales claves en esta regi贸n son el litio, cobre, hierro, plata, aluminio, n铆quel, manganeso y zinc.

Asia es otra regi贸n estrat茅gica para esta transici贸n en lo que respecta a los minerales de tierras raras, una lista de 17 elementos qu铆micos necesarios para la fabricaci贸n de motores el茅ctricos, smartphones o paneles solares. Adem谩s, la India domina el hierro, el acero y el titanio, e Indonesia cuenta con bauxita y n铆quel, al igual que Malasia y Filipinas 鈥攃on cobalto鈥 en menor medida.

脕frica es estrat茅gica con sus reservas de platino, manganeso, bauxita y cromo. Finalmente, en Ocean铆a, se destacan las enormes reservas de n铆quel.

Papel de la China

El informe del Banco Mundial subraya el dominio global de la China sobre la explotaci贸n de los metales. 鈥淐hina seguir谩 desempe帽ando un papel de liderazgo en la producci贸n y en los niveles de reservas en pr谩cticamente todos los metales clave necesarios en escenarios de bajas emisiones de carbono鈥, sostiene el documento.

驴Qui茅n domina las informaciones?

De acuerdo con el informe del Banco Mundial, el Servicio Geol贸gico de los Estados Unidos proporciona la informaci贸n m谩s sofisticada y actualizada disponible p煤blicamente sobre la producci贸n y las reservas de minerales en el mundo. Adem谩s, de los Estados Unidos, la Uni贸n Europea y Jap贸n tambi茅n han establecido programas que rastrean la disponibilidad de estos metales.

驴Qui茅n paga el costo?

El centro mundial de la explotaci贸n minera est谩 en el sur global, en los pa铆ses con los mayores 铆ndices de extrema pobreza, que el organismo nombra como 鈥榩a铆ses en desarrollo ricos en recursos鈥. 鈥淟os recursos minerales no renovables desempe帽an un papel dominante en 81 pa铆ses que en conjunto representan una cuarta parte del PIB mundial, la mitad de la poblaci贸n mundial y casi el 70 por ciento de los que viven en la pobreza extrema鈥, dice su informe.

Mientras el Banco Mundial entabla el viejo discurso de las posibilidades de desarrollo de los pa铆ses y de una miner铆a amigable con el medio ambiente, la realidad en los territorios ind铆genas y campesino es otra. 鈥淪abemos que los procesos de extracci贸n minera generan enormes impactos en los territorios鈥, sostiene para Avispa Midia Claudia Ramos, de la Organizaci贸n Agua y Vida, Mujeres, Derechos y Ambiente. 鈥淐onllevan enormes riesgos y violaciones a los derechos de pueblos y comunidades ind铆gena鈥, se帽ala.

El hondure帽o Jos茅 Armando Acosta Contreras, de la comunidad de Azacualpa, en el municipio de la Uni贸n, Honduras, trabaj贸 alrededor de 20 a帽os para  la minera Minerales Occidente (Minosa), filial de la canadiense Aura Minerals, que explota a cielo abierto diversos minerales de su comunidad, como el oro, plata, cobre y el bronce. Contreras tiene la sangre contaminada por los metales pesados como ars茅nico, mercurio y plomo y sufre las consecuencias en su salud por esta contaminaci贸n. A 茅l la empresa lo despidi贸 acusado de actuar en su contra, por defender el cementerio de su comunidad, la 煤ltima franja de tierra a ser devastada por esta minera.

La Minosa, que desplaz贸 a la comunidad de San Andr茅s y parte de las comunidades de San Miguel y Azacualpa, sostiene que sus negocios est谩n 鈥渆nfocados en el desarrollo sostenible鈥. Para Contreras no existe miner铆a ambientalmente responsable. 鈥楧esarrollo sostenible鈥, para 茅l que conoce los procesos mineros desde adentro, es puramente un juego de palabras. 鈥淪ino no har铆an da帽o a los bosques, tampoco matar铆a los animalitos. Antes exist铆an muchos animales en estos cerros, pajaritos de todas las clases, ardillas, venados, hasta coyotes. Adem谩s, las cinco fuentes de agua que ten铆amos ya no existen. Todo eso la empresa poco a poco lo destruy贸鈥, comenta para Avispa Midia.

La comunidad est谩 sentada sobre lo que resta de una gran monta帽a que ha sido devorada por la maquinaria pesada de la minera. 鈥淓stamos sentados sobre los minerales. Si Minosa contin煤a la explotaci贸n nos va a derribar de aqu铆. Somos de ac谩, tenemos nuestras ra铆ces ac谩 y a nosotros no nos pueden da帽ar en nuestro propio territorio鈥, sostiene.

Foto: Renata Bessi

La llamada miner铆a verde, a帽ade Ramos, 鈥渆s seguir con el ciclo de negocios que alimenta empresas extractivas que tanto despojo, violencia y muerte genera en nuestros territorios鈥.




Fuente: Avispa.org