April 22, 2021
De parte de La Haine
255 puntos de vista


Los disturbios en los seis condados del Ulster confirman una vez m谩s que el acuerdo del Viernes Santo no es una soluci贸n sostenible

Todos los viejos (junto con algunos nuevos) clich茅s de los medios sobre Irlanda del Norte estuvieron muy evidentes en los informes sobre la violencia de la semana pasada en Belfast. Enmarcados por fotograf铆as de veh铆culos en llamas y j贸venes que lanzaban bombas de gasolina, los titulares nos advirtieron que “vuelven los malos tiempos” y sonaron la alarma sobre “lo fr谩gil que es realmente la paz”. 1

Adem谩s, para aumentar la sensaci贸n de crisis y conmoci贸n, se nos recordaba constantemente que estas 鈥渆scenas horribles鈥 ocurrieron en 鈥渆l 23潞 aniversario del acuerdo de paz de 1998, dise帽ado para terminar para siempre con la violencia sectaria en Irlanda del Norte鈥. 2 Los pol铆ticos, desde el taoiseach irland茅s, Miche谩l Martin y el primer ministro brit谩nico Boris Johnson hasta el presidente estadounidense Joe Biden, no se quedaron atr谩s a la hora de condenar la violencia e instar a la calma, para que la semana de disturbios nocturnos no se convirtieran en una violencia m谩s generalizada.

Aunque los informes iniciales se centraban en figuras oscuras que manipulaban a j贸venes impresionables desde el margen o suger铆an que los traficantes de drogas de la comunidad unionista hab铆an incitado a los disturbios para distraer la atenci贸n de sus actividades, r谩pidamente surgieron otras explicaciones. Muchos comentaristas y pol铆ticos unionistas destacaron el impacto del Brexit y el Protocolo de Irlanda del Norte como causas del descontento unionista, junto con la decisi贸n de no procesar a los principales pol铆ticos del Sinn F茅in por violar las regulaciones de confinamiento durante el Covid en el funeral de un cuadro de alto rango del IRA, Bobby Storey, el verano pasado. 3 Si bien condenaron p煤blicamente la violencia, los l铆deres unionistas argumentaron que ‘su’ comunidad, a la que hab铆a traicionado Westminster con el Protocolo y que ya no es una mayor铆a indiscutida en los Seis Condados, sent铆a que estaba perdiendo terreno y que los nacionalistas ten铆an la ventaja.

Las condenas fueron seguidas r谩pidamente por el habitual juego de culpas y tomas de posici贸n por parte de pol铆ticos y gobiernos, que intentaban estabilizar la situaci贸n, mientras maniobraban simult谩neamente para sacar provecho de la crisis. Arlene Foster ha estado pidiendo la dimisi贸n de Simon Byrne, jefe de polic铆a del PSNI, durante el funeral de Storey, mientras que Miche谩l Martin ha pedido a todas las partes que apoyen al PSNI y a las fuerzas del orden p煤blico.

Desde el jueves 8 de abril, los llamamientos p煤blicos a una cumbre de alto nivel entre Dubl铆n y Londres se combinaron con la habitual diplomacia detr谩s de las cortinas y contactos con ‘personas sobre el terreno en Belfast’ en un intento de contener la violencia antes de las esperadas grandes protestas unionistas convocadas para el fin de semana del 10 al 11 de abril. Pero la suerte ech贸 una mano para detener la violencia.

El anuncio de la muerte del duque de Edimburgo el viernes 9 de abril fue recibido con llamamientos de grupos unionistas a que “todas las protestas de la “comunidad protestante, unionista”(PUL) deber铆an “posponerse como una se帽al de respeto a la reina y la familia real”. 4 Despu茅s de algunos disturbios en el norte de Belfast ese viernes por la noche, estos llamamientos han sido atendidos y habr谩 de ver si la fr谩gil paz habitual contin煤a despu茅s de que finalice el per铆odo de luto por el pr铆ncipe Felipe el s谩bado 17 de abril.

Sin soluci贸n

La suposici贸n muy extendida de que estos eventos fueron de alguna manera excepcionales y anormales en una sociedad gobernada por 鈥渆l acuerdo de paz de 1998 dise帽ado para acabar con la violencia sectaria en Irlanda del Norte para siempre 鈥 (el subrayado es m铆o) es reforzada continuamente por comentarios de los medios y de la condena pol铆tica que considera los disturbios como un 鈥渞esurgimiento de la violencia que amenaza con arrastrar a Irlanda del Norte de vuelta al pasado鈥. 5

De hecho, lo contrario es cierto: lejos de resolver las contradicciones pol铆ticas subyacentes, el acuerdo del Viernes Santo de 1998 y el proceso de paz se dise帽aron originalmente para gestionar y contener los conflictos. Adem谩s, durante las crisis recurrentes que han caracterizado los 煤ltimos 23 a帽os, ‘la nueva administraci贸n’ solo ha logrado construir instituciones pol铆ticas y crear din谩micas pol铆ticas que simplemente reproducen y sostienen el conflicto en los Seis Condados.

Visto as铆, los acontecimientos de la semana pasada tal vez no deber铆an sorprendernos. Desde las condenas rituales de los pol铆ticos hasta las recriminaciones pol铆ticas sobre el impacto del Brexit y la alienaci贸n de las ‘comunidades PUL’, las explicaciones ofrecidas y las reacciones dentro de Irlanda del Norte parecen seguir un patr贸n deprimentemente familiar.

Aun as铆, algunas caracter铆sticas de los disturbios merecen una mayor atenci贸n. Se limit贸 en gran parte a distritos unionistas, como Shankill Road y Tiger’s Bay de Belfast, junto con 谩reas similares en las vecinas Newtownabbey y Carrickfergus. Tambi茅n hubo brotes espor谩dicos en las 谩reas leales de Derry y en algunas otras ciudades m谩s peque帽as.

Si bien la violencia unionista se dirigi贸 principalmente contra la polic铆a, los brotes m谩s graves involucraron a j贸venes unionistas de Shankill, que se enfrentaron a j贸venes del 谩rea republicana de Springfield Road en el oeste de Belfast a trav茅s de la zona intermedia en Lanark Way, mientras que una confrontaci贸n intercomunitaria potencialmente similar en el norte de Belfast, entre el republicano New Lodge y el unionista Tiger’s Bay, fue evitado por la polic铆a.

El mi茅rcoles por la noche (7 de abril) la polic铆a utiliz贸 ca帽ones de agua durante los enfrentamientos con los j贸venes republicanos que se hab铆an reunido en Springfield Road en respuesta a posibles incursiones unionistas en su 谩rea. Aunque hubo algunas im谩genes dram谩ticas de bombas de gasolina iluminando el cielo nocturno, los disturbios se limitaron a 谩reas geogr谩ficas bastante limitadas, que tienen una larga experiencia de tal violencia, y los n煤meros involucrados fueron relativamente peque帽os (cientos, no miles).

Como era de esperar, estas son 谩reas deprimidas socialmente y con alto paro, y se ha convertido en un lugar com煤n vincular los disturbios con la sensaci贸n de exclusi贸n y alienaci贸n que siente “la comunidad PUL”. Para los j贸venes en particular, prosigue el argumento, el futuro parece sombr铆o y contraatacar de esta manera parece ser la 煤nica opci贸n que tienen. Si estos j贸venes descontentos proporcionan la materia humana en bruto para los desordenes, son las din谩micas pol铆ticas y comunales de Irlanda del Norte las que determinan c贸mo se expresar谩 y canalizar谩 su ira y resentimiento.

En la pol铆tica comunalizada y sectaria de la regi贸n, fortalecida por las estructuras del acuerdo de 1998, los pol铆ticos unionistas intentan movilizar a sus seguidores a trav茅s de una pol铆tica de agravio y resentimiento, en gran parte dirigida contra la poblaci贸n republicana. Los cambios demogr谩ficos a favor de los cat贸licos, el declive a largo plazo del poder pol铆tico, social y econ贸mico unionista desde la d茅cada de 1970, y la aceptaci贸n forzada de compartir el poder con los republicanos en Stormont han sido profundamente desestabilizadores para el bloque unionista y han socavado el poder pol铆tico y la confianza en s铆 mismos tanto de sus l铆deres pol铆ticos como de sus partidarios. En contraste, a los republicanos les gusta presentarse – y, a su vez, los unionistas as铆 lo creen – como los ganadores tras el Protocolo de 1998.

El razonamiento del Sinn F茅in para su estrategia de ‘proceso de paz’ parece justificado por sus 茅xitos pol铆ticos en ambos lados de la frontera: su campa帽a para una consulta fronteriza se apoya en la sensaci贸n de que la historia y la demograf铆a evolucionan a favor de los republicanos de Irlanda del Norte y la causa de la Reunificaci贸n irlandesa. En este contexto, el funeral de Bobby Storey fue, para los unionistas, un ejemplo atroz de triunfalismo republicano y, hasta ahora, una oportunidad demasiado buena para que la l铆der y primera ministra del Partido Unionista Democr谩tico, Arlene Foster, la desperdiciase. Pero si este ‘agravio’ es realmente solo una oportunidad para que los pol铆ticos unionistas punt煤en simb贸licamente en lugar de una causa fundamental de alienaci贸n unionista, sin embargo, el impacto del Brexit es de mucha mayor importancia para los unionistas.

驴Y ahora?

El acuerdo de Boris Johnson con la Uni贸n Europea en enero mantuvo a Irlanda del Norte dentro del mercado 煤nico y cre贸 de hecho una nueva frontera en el Mar de Irlanda, que separa simb贸lica y econ贸micamente a Irlanda del Norte del resto del Reino Unido.

Aunque ha habido algunos problemas econ贸micos relativamente menores, los principales problemas tanto para los pol铆ticos unionistas como para los protestantes han sido m谩s pol铆ticos que econ贸micos. Su lugar en el Reino Unido est谩 amenazado y se avecina la reunificaci贸n irlandesa. Dado que Johnson busc贸 a todo precio el apoyo de los sindicalistas durante la campa帽a del refer茅ndum del Brexit y su a menudo proclamado compromiso con la unidad brit谩nica, el Protocolo de Irlanda del Norte ha creado un profundo sentido de traici贸n y es un duro recordatorio para los unionistas de la relaci贸n real que existe entre el parlamento brit谩nico de Westminster y el parlamento del Ulster de Stormont.

Para los unionistas en particular, el Protocolo se convirti贸 en un tema alrededor del cual movilizarse y tratar de recuperar la credibilidad en un momento de perdida de apoyo en declive. El Consejo de Direcci贸n Unionista (LCC), un grupo que agrupa a varias organizaciones paramilitares, retir贸 su apoyo al acuerdo del Viernes Santo y advirti贸 sobre la escalada de tensi贸n dentro de “la comunidad PUL”. Estas advertencias y la ret贸rica tanto de los paramilitares unionistas como de los pol铆ticos unionistas electos, como Jeffrey Donaldson, sugieren que la hostilidad contra la ‘frontera en el Mar de Irlanda’ esta creciendo y podr铆a provocar desordenes graves si las voces de los unionistas continuan siendo ignoradas por Londres. 6

Este es el contexto pol铆tico m谩s amplio del estallido de los disturbios en 谩reas unionistas. Sin embargo, es poco probable que los adolescentes que arrojan piedras a la polic铆a y se preparan para una pelea con sus vecinos republicanos al otro lado de los ‘muros de la paz’ est茅n completamente al tanto de las complejidades del Protocolo de Irlanda del Norte o son capaces de seguir las sutilezas de quienes toman las decisiones con respecto a los cargos judiciales por violar las regulaciones del Covid contra los republicanos. Pero tanto los pol铆ticos unionistas respetables como los paramilitares unionistas podr铆an intentar durante la crisis actual cumplir con su funci贸n hist贸rica de explotar la oposici贸n de la clase trabajadora protestante para sus propios intereses, aunque esto no funcione como en el pasado.

Las bandas heterog茅neas de adolescentes indignados y los restos del paramilitarismo unionista forman un ej茅rcito bastante pat茅tico: dif铆cilmente pueden ser la resurrecci贸n de la movilizaci贸n masiva unionista del Consejo de Trabajadores del Ulster en 1974 o la gran (pero infructuosa) campa帽a contra el acuerdo anglo-irland茅s en 1985. Pero dada la pol铆tica subyacente en los Seis Condados, es indudablemente que el descontento de los unionistas continuar谩 estallando nuevamente con disturbios y protestas. Sin embargo, los alborotadores en Lanark Way son los fantasmas del unionismo: a pesar de su juventud, representan solo el pasado, no ning煤n tipo de futuro coherente.

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Notas:

1. dailymail.co.uk/news/article-9459897/SUE-REID-reports-frontline-eruption-violence-Northern-Ireland.html.

2. Ib铆d .

3. bbc.co.uk/news/live/uk-northern-ireland-56661771; economist.com/britain/2021/04/08/brexit-is-the-catalyst-for-rioting-in-northern-ireland.

4. independent.co.uk/news/uk/belfast-riots-news-prince-philip-b1829473.html.

5. dailymail.co.uk/news/article-9459897/SUE-REID-reports-frontline-eruption-violence-Northern-Ireland.html; ft.com/content/d57085a8-e8b1-47e9-b030-1ece759aeef1.

6. economist.com/britain/2021/03/11/anger-and-division-among-loyalists-over-the-northern-ireland-protocol.

weeklyworker.co.uk. Traducci贸n: Enrique Garc铆apara Sinpermiso




Fuente: Lahaine.org