October 18, 2021
De parte de SAS Madrid
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Se trata de una t茅cnica para discriminar si el SARS-CoV-2 est谩 activo o no en el cuerpo de una persona, algo que puede ser muy 煤til para acortar el aislamiento de pacientes con PCR positiva durante meses: “Hasta ahora, sin hacer un cultivo no sab铆amos si el virus estaba vivo o muerto”

Un grupo de investigadores del CSIC han encontrado la manera de detectar con una prueba PCR, sin necesidad de cultivo posterior, si el SARS-CoV-2 est谩 vivo o muerto en el organismo. Esta herramienta, la principal para diagnosticar la COVID-19, no discriminaba hasta ahora si el virus era peligroso para la transmisi贸n. Los cient铆ficos del Instituto de Agroqu铆mica y Tecnolog铆a de los Alimentos, liderados por la bi贸loga Gloria S谩nchez, han aplicado un tratamiento a la muestra que permite eliminar la se帽al cuando el pat贸geno est谩 inactivo.

“Hacemos el mismo procedimiento que har铆amos con una muestra normal, pero antes de hacer la extracci贸n de 谩cidos nucleicos, procedemos al tratamiento de la muestra. Si el virus est谩 inactivo o el ARN est谩 suelto, no se detecta la se帽al por PCR”, explica S谩nchez, responsable del grupo de investigaci贸n de Virolog铆a Ambiental y Seguridad Alimentaria.

La PCR es muy sensible -a la m铆nima traza que detecta de ARN viral da positivo- y r谩pida, pero “sin cultivar las muestras te quedas con la duda de si el virus es infeccioso o no”, a帽ade la investigadora, que ya ha aplicado esta misma t茅cnica con otros virus en el campo de la seguridad alimentaria. El tratamiento facilita el procedimiento: el cultivo celular del SARS-CoV-2 es complejo porque hay que trabajar en un laboratorio especial, y eso lleva tiempo y recursos.

El hospital Cl铆nico de Valencia ha colaborado en la investigaci贸n aportando las muestras. A nivel cl铆nico el avance es 煤til, seg煤n los investigadores, en los casos de pacientes con PCR positiva durante meses. A trav茅s de un procedimiento sencillo se pueden detectar los falsos positivos, es decir, personas que no infectan pese a que hay presencia de ARN del virus en su cuerpo y as铆 evitarles los aislamientos, se帽ala Carmen C谩mara, secretaria de la Sociedad Espa帽ola de Inmunolog铆a.

“Los inmun贸logos nos pregunt谩bamos entre nosotros: 驴y t煤, qu茅 haces con los pacientes inmunodeprimidos que dan positivo 8, 12 o 16 semanas? Pues los manten铆amos encerrados por precauci贸n. Aunque ten铆amos la sensaci贸n cierta de que no eran infectivos, pero hasta ahora no lo pod铆amos demostrar con una prueba de laboratorio f谩cil”, abunda C谩mara, en conversaci贸n telef贸nica con elDiario.es.

La Sociedad Espa帽ola de Enfermedades Infecciosas y Microbiolog铆a Cl铆nica subrayaba en un documento, publicado hace un a帽o, que “la detecci贸n del ARN viral” en una PCR “no supone necesariamente la presencia de virus infectivo en las muestras cl铆nicas”. Pese a que ha sido la t茅cnica m谩s utilizada a lo largo de la pandemia, los resultados planteaban dudas a la hora de tomar medidas de salud p煤blica puesto que la PCR puede detectar ARN viral durante periodos muy largos y no siempre relacionarse con un virus con capacidad de infectar.

Las aguas residuales no son un vector de transmisi贸n

El equipo del CSIC tambi茅n ha descubierto, a trav茅s de esta t茅cnica, que las aguas residuales “no son un vector de transmisi贸n del coronavirus” ya que el pat贸geno est谩 inactivado en las muestras que tomaron. S谩nchez explica que saber si el virus estaba activo era interesante para su campo de investigaci贸n porque les ha permitido conocer si las aguas tratadas, y usadas para riego, pueden preservar pat贸geno infeccioso. El Ministerio para la Transici贸n Ecol贸gica puso en marcha una herramienta de vigilancia epidemiol贸gica junto a Sanidad para muestrear y analizar semanalmente las aguas residuales.

“Tambi茅n es interesante para racionalizar las medidas de lavado de superficies que ha hecho la gente. Puede permitir demostrar que los contagios por esta v铆a, como sospechamos la mayor铆a, no existen y que la mayor铆a se producen por el aire”, agrega C谩mara.

Enlace relacionado ElDiario.es (17/10/2021).




Fuente: Sasmadrid.org