April 28, 2022
De parte de SAS Madrid
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Un equipo de ingenieros y cient铆ficos de la Universidad de Texas, en Estados Unidos, ha creado una nueva enzima que es capaz de descomponer las miles de toneladas de residuos de pl谩stico que ahora invaden el medio ambiente y que, normalmente, tardan siglos en degradarse. Esta nueva enzima puede 鈥渃omerse鈥 estos pl谩sticos en cuesti贸n de d铆as o, incluso, horas, seg煤n los resultados de este avance cient铆fico que publica la prestigiosa revista ‘Nature’. Seg煤n esta publicaci贸n cient铆fica, este descubrimiento podr铆a ayudar a resolver uno de los problemas ambientales m谩s graves del mundo: qu茅 hacer con los miles de millones de toneladas de desechos de pl谩stico que ahora se acumulan en los vertederos y que, adem谩s, se vierten de forma incontrolada en zonas terrestres y de todos los mares del planeta.

Esta enzima es capaz de potenciar el reciclaje de las basuras de pl谩stico a gran escala y esto, a su vez, permitir铆a a las principales industrias de este sector reducir su impacto ambiental mediante la recuperaci贸n y reutilizaci贸n de pl谩sticos a nivel molecular.

鈥淟as posibilidades son infinitas en todas las industrias para aprovechar este proceso de reciclaje de vanguardia鈥, explica Hal Alper, profesor en el Departamento de Ingenier铆a Qu铆mica en Universidad de Texas Austin.

Obtenci贸n

En una primera fase, este proyecto pionero se centra en el reciclaje del famoso PET, el tereftalato de polietileno, un pol铆mero que se encuentra en la mayor铆a de los envases de pl谩stico de gran consumo, como las botellas de refrescos o los envases de frutas y ensaladas. De hecho, ahora mismo, el PET constituye el 12% de todos los residuos que se generan cada d铆a en todo el mundo.

Pues bien, esta nueva enzima ha demostrado ya que puede descomponer este tipo de pl谩stico en partes m谩s peque帽as (despolimerizaci贸n) y luego volver a unirlo qu铆micamente (repolimerizaci贸n) en tan solo 24 horas. Investigadores de Universidad norteamericana de Texas han logrado obtener esta enzima 鈥渃asi milagrosa鈥 tras generar una serie de mutaciones en una enzima natural llamada “PETasa” que permite que las bacterias degraden los pl谩sticos PET.

El modelo predice qu茅 mutaciones en estas enzimas lograr铆an el objetivo de despolimerizar r谩pidamente el pl谩stico residual posconsumo a bajas temperaturas.

Demostraci贸n

Adem谩s, este equipo de cient铆ficos ya ha probado la eficacia de esta nueva enzima artificial en 50 tipos diferentes de envases de pl谩stico, cinco telas de poli茅ster y varias botellas de agua fabricadas con PET.

鈥淓ste trabajo realmente demuestra el poder de unir diferentes disciplinas, desde la biolog铆a sint茅tica hasta la ingenier铆a qu铆mica y la inteligencia artificial鈥, ha subrayado el investigador estadounidense Andrew Ellington, cuyo equipo dirigi贸 parte de este proceso. El reciclaje es la forma m谩s efectiva de reducir los desechos de pl谩stico, pero, hasta el momento, ro a nivel mundial, apenas se ha reciclado menos del 10 % de todo este tipo de residuos.

La investigaci贸n para obtener enzimas capaces de reciclar el pl谩stico ha avanzado durante los 煤ltimos 15 a帽os. Sin embargo, hasta ahora, nadie hab铆a sido capaz de descubrir c贸mo hacer enzimas que pudieran operar de manera eficiente a bajas temperaturas para que fueran port谩tiles y asequibles a gran escala industrial.

A baja temperatura

Esta nueva enzima, llamada FAST-PET, puede realizar el proceso a menos de 50 grados cent铆grados. En una segunda fase, este equipo de cient铆ficos de Estados Unidos est谩 comenzando a trabajar para poder ampliar la producci贸n de esta enzima para preparar su aplicaci贸n industrial y ambiental. Los investigadores han presentado una solicitud de patente para la tecnolog铆a y est谩n considerando varios usos diferentes. La limpieza de los vertederos y de las industrias que producen muchos desechos son las m谩s obvias. Pero otro uso potencial clave es la remediaci贸n ambiental. El equipo est谩 buscando varias formas de llevar las enzimas al campo para limpiar los sitios contaminados.

鈥淎l considerar las aplicaciones de limpieza ambiental, necesita una enzima que pueda funcionar en el medio ambiente a temperatura ambiente. Este requisito es donde nuestra tecnolog铆a tiene una gran ventaja en el futuro鈥, concluye Hal Alper.

Enlace relacionado CadenaSer.com (27/04/2022).




Fuente: Sasmadrid.org